Jack Londons Biographie

Der amerikanische Autor und Unterstützer des Sozialismus (ein System sozialer Organisation, in dem die Regierung die Verteilung und Produktion von Gütern besitzt und verwaltet) Jack London schrieb populäre Abenteuergeschichten und soziale Traktate (Broschüren) auf der Grundlage ungewöhnlicher persönlicher Erfahrungen. Im besten Fall sind seine Werke kraftvolle und bewegende Geschichten.

Frühen Lebensjahren

Jack London wurde 1916 als John Griffith Chaney in San Francisco, Kalifornien, als Sohn von Flora Wellman und Henry Chaney geboren. Jacks Eltern waren zum Zeitpunkt seiner Geburt nicht verheiratet. Flora heiratete einen Witwer, John London, im selben Jahr, in dem ihr Sohn geboren wurde. John war ein liebevoller Stiefvater, unternahm jedoch mehrere Geschäfte und landwirtschaftliche Unternehmungen, die sich als erfolglos herausstellten. Die Familie, zu der auch Eliza und Ida gehörten, Töchter aus John Londons erster Ehe, zog oft um. Da sich die wirtschaftliche Lage von Jacks Familie stetig verschlechterte, hatte er bereits mit zehn Jahren mehrere Jobs inne. Er lieferte Papiere aus, arbeitete an einem Eiswagen und stellte Kegel in einer Kegelbahn auf, während er zur Schule ging. Fast das gesamte Geld, das er verdiente, ging an seine Eltern. Mit dreizehn Jahren verließ er die Schule und machte weiterhin Gelegenheitsjobs. Es gelang ihm, ein Vierzehn-Fuß-Skiff (ein kleines offenes Boot mit flachem Boden) zu kaufen, und er segelte häufig in die Bucht von Oakland, Kalifornien, und brachte oft Bibliotheksbücher mit.

Als Jack fünfzehn war, wurde John bei einem Unfall verletzt. Jack ging Vollzeit in einer Konservenfabrik arbeiten, um seine Familie zu ernähren. Die Arbeit bestand darin, sich über Maschinen zu beugen, die keine Schutzeinrichtungen hatten. Jack arbeitete so lange er konnte, oft achtzehn oder zwanzig Stunden am Stück. Der Stundenlohn betrug zehn Cent.

Jack entkam diesem Job, indem er von einem Austernbankpiraten in den Austernbänken von San Francisco Bay wurde. Mit sechzehn trat er der California Fish Patrol in Benecia bei. Kurz nachdem er siebzehn geworden war, heuerte er an Bord eines Schiffes an, der Sophia Sutherland, als vollwertiger Seemann und machte sich auf den Weg in den pazifischen Nordwesten zu einer Robbenjagd-Expedition. Nach der Rückkehr von seiner Seereise arbeitete Jack in einer Jutemühle (Fasern aus bestimmten tropischen Pflanzen, die zur Herstellung von Seilen verwendet werden) und dann in einem Kraftwerk.

Jack beendete seine Highschool-Ausbildung in einem Jahr und ging für ein Semester an die University of California. Er reiste mit den Goldsuchern in das alaskische Klondike und startete nach seiner Rückkehr nach Kalifornien seine Karriere als Schriftsteller.

Überleben der Stärksten

London gewann nationale Anerkennung für seine Kurzgeschichten über das Brutale und Kraftvolle

Diese Bücher betonen das primitive Überleben des Stärksten. Dies rührt von Londons Glauben an die Evolutionstheorien her, über die Charles Darwin (1809–1892) schrieb. (Evolution ist die Theorie, dass sich Gruppen von Organismen über einen langen Zeitraum verändern oder entwickeln können.) White Fang (1906) Die Stärke des Starken (1911) Bellew rauchen (1912) und Der abgrundtiefe Brute (1913).

Einfluss des Sozialismus

London wurde auch von den sozialistischen Theorien von Karl Marx (1818–1883) beeinflusst. Ein frühes Buch, Die Menschen des Abgrunds (1903) beschrieb die Slumbedingungen in London, England. Andere Bücher des gleichen Typs enthalten Der Klassenkrieg (1905) Die Eiserne Ferse (1907) Das Tal des Mondes (1913) und Die menschliche Drift (1917).

Zwei von Londons besten Büchern sind halbautobiografisch (basierend auf seinen eigenen Erfahrungen)— Martin Eden (1909) und John Gerstenkorn (1913). Ersteres erzählt von seinen Kämpfen als Schriftsteller; Letzterer erzählt von seinem langjährigen Kampf gegen den Alkoholismus.

Londons Leben und Arbeiten bergen viele Widersprüche. Er glaubte an den Sozialismus, und er glaubte an Darwins Idee des Überlebens des Stärkeren. Er fühlte, dass sein eigener Erfolg das Konzept des Übermenschen illustrierte, der über dem gewöhnlichen Menschen steht und durch Willenskraft triumphiert. Obwohl seine Arbeit oft als Abenteuergeschichten für junge Leute angesehen wird, behandelt sie auch das Erwachsenenthema des Umweltdeterminismus oder die Idee, dass die Welt uns auf eine Weise formt, der wir nicht widerstehen können.

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