James Baldwin Biographie

Der Autor James Baldwin erlangte internationale Anerkennung für seine Darstellungen des afroamerikanischen Lebens in den Vereinigten Staaten. In den 1960er Jahren war er einer der freimütigsten Führer der Bürgerrechtsbewegung.

Frühen Lebensjahren

James Arthur Baldwin, der Sohn von Berdis Jones Baldwin und der Stiefsohn von David Baldwin, wurde am 2. August 1924 in Harlem, New York City, geboren. Er war das älteste von neun Kindern und liebte schon früh das Lesen. Sein Vater war Prediger in der Pfingstgemeinde, und im Alter von vierzehn Jahren wurde Baldwin ebenfalls Prediger. Mit achtzehn absolvierte er die DeWitt Clinton High School, wo er für eine von der Schule herausgegebene Zeitschrift geschrieben hatte. Baldwin erkannte dann, dass er seinen Lebensunterhalt mit dem Schreiben verdienen wollte.

1944 lernte Baldwin einen anderen Schriftsteller namens Richard Wright (1908–1960) kennen, der Baldwin half, ein Stipendium (einen Schreibpreis) zu erhalten, das ihm genug Geld verschaffte, um seine ganze Zeit der Literatur zu widmen. Bis 1948 hatte Baldwin entschieden, dass er an einem Ort mit weniger Vorurteilen mehr schreiben konnte, und er ging mit dem Geld eines anderen Stipendiums nach Europa, um dort zu leben und zu arbeiten. In Übersee vervollständigte Baldwin die Bücher Go Tell It on the Mountain (1953) Notizen eines einheimischen Sohnes (1955) und Giovannis Zimmer (1956).

Sprecher der Bürgerrechtsbewegung

Nach neun Jahren im Ausland kehrte Baldwin in die Vereinigten Staaten zurück und wurde unter Schriftstellern als führender Sprecher für die Bürgerrechte von Afroamerikanern bekannt. Er hielt populäre Vorträge zu diesem Thema und stellte schnell fest, dass sich die sozialen Bedingungen für Afroamerikaner während seines Auslandsaufenthalts noch verschlechtert hatten. Als die 1960er Jahre begannen – und die Gewalt im Süden zunahm – wurde Baldwin immer wütender. Er antwortete mit drei mächtigen Essaybüchern: Niemand kennt meinen Namen (1961); The Fire Next Time (1963), in dem er zukünftige Ausbrüche von schwarzer Wut vorhersagt; und Weitere Notizen eines einheimischen Sohnes. Begleitet wurden diese Arbeiten von Another Country (1962), sein dritter Roman. Den Mann treffen (1965) ist eine Gruppe von Kurzgeschichten aus derselben Zeit. In dieser Zeit wurden unter dem Titel Baldwins Beschreibungen der Fotografie von Richard Avedon veröffentlicht nichts Persönliches (1964). vier Jahre später kam ein weiterer Roman, Sag mir, wie lange der Zug weg ist.

Darüber hinaus wurden Mitte der 1960er Jahre Baldwins zwei veröffentlichte Stücke am Broadway produziert. Die Amen-Ecke, erstmals 1955 in Washington, DC aufgeführt, wurde im April 1965 im Ethel Barrymore Theatre in New York City aufgeführt Geh und erzähl es auf dem Berg, es beschreibt das starke religiöse Gefühl der Pfingstkirche. Blues für Mr. Charlie, der im April 1964 im ANTA Theatre am Broadway uraufgeführt wurde, basiert auf dem Fall von Emmett Till, einem vierzehnjährigen Afroamerikaner aus Chicago, der 1955 von Weißen in Mississippi ermordet wurde.

Die Ermordung von drei Freunden Baldwins – dem Bürgerrechtler Medgar Evers (1926–1963), Reverend Martin Luther King, Jr. (1929–1968) und der schwarze muslimische Führer Malcolm X (1925–1965) – zerstörten alle Hoffnungen, die Baldwin hatte, dass Probleme zwischen den Rassen in den Vereinigten Staaten gelöst würden, und er kehrte Anfang der 1970er Jahre nach Frankreich zurück. Zu seinen späteren Romanen gehören Wenn Beale Street sprechen könnte (1974) und Direkt über meinem Kopf (1979). Zu den Sachbüchern dieser Zeit gehören: Kein Name auf der Straße (1972); Der Teufel findet Arbeit (1976), eine Untersuchung von Afroamerikanern in der Filmindustrie; und Der Beweis für Dinge, die man nicht sieht (1985), eine Diskussion über Rassenfragen im Zusammenhang mit den Kindermorden in Atlanta, Georgia, in den Jahren 1979 und 1980. Ein Gedichtband, Jimmys Blues, wurde im Jahr 1985 ausgestellt.

Literarische Leistung

Baldwins größte Errungenschaft als Schriftsteller war seine Fähigkeit, die amerikanischen Rassenbeziehungen anzusprechen, indem er die Auswirkungen von Rassismus (Ungleichbehandlung aufgrund der Rasse) auf die Psyche diskutierte. In seinen Essays und Belletristik berücksichtigte er sowohl die Sicht des Täters als auch die des Opfers. Er schlug vor, dass alle Menschen, nicht nur eine Gruppe von Menschen, unter einem rassistischen Klima leiden. Baldwins Belletristik und Theaterstücke untersuchen auch die Lasten, die die Gesellschaft dem Einzelnen auferlegt. Zwei seiner bekanntesten Werke, der Roman Go Tell It on the Mountain und das Spiel Die Amen-Ecke, wurden durch seine Jahre mit der Pfingstgemeinde in Harlem inspiriert. In Geh und erzähl es auf dem Berg, zum Beispiel kämpft ein Teenager mit einem strengen Stiefvater und erlebt ein religiöses Erwachen. Liebe in all ihren Formen wurde zu einem Schlüsselelement in Baldwins Werken. Spätere Baldwin-Romane befassen sich ehrlich mit Homosexualität (sexuelles Verlangen nach Mitgliedern des gleichen Geschlechts) und Liebesaffären zwischen Angehörigen verschiedener Rassen.

Baldwins Schriften sind für ihre Schönheit und Kraft bekannt. Seine Sprache scheint absichtlich gewählt zu sein, um den Leser zu schockieren und in einen besorgten Zustand zu versetzen. Seine Hauptthemen werden wiederholt: die schreckliche Anziehungskraft von Liebe und Hass zwischen schwarzen und weißen Amerikanern; die Konflikte zwischen Schuld oder Scham und sexueller Freiheit; die Gabe, Liebe zu teilen und zu verbreiten; und der Zauber des Guten gegen das Böse. Er beschreibt die Belohnung künstlerischer Leistung inmitten der Probleme des modernen Lebens, darunter Rassismus, Industrialismus (der Einfluss großer Konzerne auf das tägliche Leben), Materialismus (das Streben nach materiellem Reichtum vor allem) und ein globaler Machtkampf. Alles, was den menschlichen Geist schwächt oder schädigt, wird stark angegriffen.

Letzte Jahre

Baldwin blieb die letzten fünfzehn Jahre seines Lebens im Ausland, aber er gab seine amerikanische Staatsbürgerschaft nie auf. Die Bürger Frankreichs betrachteten Baldwin allmählich als einen der ihren, und 1986 wurde ihm eine der höchsten Auszeichnungen des Landes zuteil, als er zum Kommandeur der Ehrenlegion ernannt wurde. Er starb am 30. November 1987 in Saint-Paul-de-Vance, Frankreich, an Magenkrebs, wurde aber in Harlem begraben. Eines seiner letzten Werke, das zu seinen Lebzeiten veröffentlicht wurde, war eine Sammlung von Essays namens Der Preis des Tickets: Gesammelte Sachbücher, 1948–1985.

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