James Browns Biographie

„Godfather of Soul“ James Brown entfesselte in den 1960er und frühen 1970er Jahren eine Reihe von Rhythm-and-Blues-Hits. Sein Einfluss und seine Arbeitsmoral brachten ihm den Ruf als „der am härtesten arbeitende Mann im Showbusiness“ ein.

Schwierige Kindheit

James Joe Brown jr. wurde am 3. Mai 1933 in Barnwell, South Carolina, als Sohn von Joe und Susie Brown geboren. Seine Mutter verließ die Familie, als James erst vier Jahre alt war. Sein Vater zog auf der Suche nach Arbeit mit der verbleibenden Familie nach Augusta, Georgia, um bei einer Tante zu leben, die ein Bordell (ein Haus für Prostituierte) beaufsichtigte. Als er aufwuchs, wurde Brown stark von Jazz und Rhythm-and-Blues beeinflusst, zwei Musikrichtungen, die von Afroamerikanern dominiert wurden. Andere Einflüsse waren die Zirkusse und Wandershows mit ihren vielfältigen Darbietungen, sowohl Gesang als auch Tanz.

Aber Browns musikalische Träume wurden bald von seiner harten Kindheit übertönt. Er wuchs schnell auf und als Teenager war Brown in die Kriminalität abgedriftet. Mit sechzehn kam er wegen mehrerer Autodiebstähle ins Gefängnis. Dachte zunächst verurteilt

„Der am härtesten arbeitende Mann im Showbusiness“

Die Swanees wandten sich dem beliebten „Doo-Wop“-Stil der Mitte der 1950er Jahre zu und weg vom Gospel und änderten ihren Namen in Famous Flames. Brown sang Lead und spielte Schlagzeug; Ihr Lied „Please, Please, Please“ wurde 1956 als Single veröffentlicht und verkaufte sich eine Million Mal. Bis 1960 war die Gruppe zur James Brown Revue geworden und produzierte Proto-Funk-Dance-Hits wie „(Do the) Mashed Potato“. Als „King of Soul“ im Apollo Theatre, der Hauptstadt der schwarzen Musik in New York City, betrachtete Brown im Laufe der Jahre die Charts mit Singles wie „Papa’s Got a Brand New Bag“, „I Got You (I Feel Good) ,“, „It’s a Man’s Man’s Man’s World“, „Cold Sweat“, „Funky Drummer“ und viele andere.

Browns einzigartiger Stil mischte eine Handvoll Einflüsse, aber seine Intensität der punktierenden Stimmklänge – Stöhnen, Grunzen, Wehklagen und Schreie – kam direkt aus der südlichen Kirche. Seine Aufrufe an den Saxophonisten Maceo Parker, „in dein Horn zu blasen“, und die typischen Schreie „Guter Gott!“ und „Bring es zur Brücke!“ wurde zu einem der bekanntesten Schlagworte in der Popmusik. Seine Band – obwohl ihre Mitglieder ständig wechselten – behielt den Ruf als eine der engsten im Geschäft. Es startete und stoppte auf einen Cent, legte gnadenlose Grooves hin und folgte Browns Führung, als er Menschenmengen auf der ganzen Welt in Raserei versetzte. Brown nahm im Laufe der Jahre eine Reihe extravaganter Titel an, aber während dieser Zeit war er hauptsächlich als „Der am härtesten arbeitende Mann im Showbusiness“ bekannt.

Aktivismus

Die zunehmend militante Haltung vieler afroamerikanischer Aktivisten in den späten 1960er Jahren veranlasste Brown – inzwischen zu einer Elitegruppe einflussreicher Afroamerikaner –, mit der „Black Power“-Bewegung zu flirten. Trotzdem riet der Sänger im Allgemeinen zur Gewaltlosigkeit und wurde von Präsident Lyndon B. Johnson (1908–1973) gelobt, als eine Übertragung seiner Worte dazu beitrug, einen Rassenaufstand abzuwehren. Er wurde auch von Vizepräsident Hubert Humphrey (1911–1978) für sein Proedukationslied „Don’t Be a Dropout“ gewürdigt. Browns Musik begann, offensichtlichere politische Botschaften zu enthalten, von denen viele seine Überzeugung zum Ausdruck brachten, dass Afroamerikaner die Kontrolle über ihr wirtschaftliches Schicksal übernehmen müssten.

Im Jahr 1970 erschien Browns kraftvolle Single „(Get Up, I Feel Like Being a) Sex Machine“, ein unerbittlicher Funk-Groove mit mehreren heißen jungen Musikern, insbesondere Bootsy Collins und seinem Bruder Phelps, auch bekannt als „Catfish“. Brown unterschrieb bald bei Polydor Records und nahm nach dem äußerst erfolgreichen Film den Spitznamen „Godfather of Soul“ an Der Pate. Er verfeinerte seinen harten Funk-Sound weiter und veröffentlichte Hits wie „Get on the Good Foot“, „Talking Loud and Saying Nothing“ und „Soul Power“. Mit dem Kassenerfolg von schwarzen Actionfilmen in den 1970er Jahren, die in der Branche als „Blaxploitation“-Bilder bekannt sind, begann Brown, Filmsoundtracks zu schreiben und solche Features zu vertonen wie Slaughter’s Big Rip Off und Schwarzer Cäsar.

Steuern, Tragödien und Ärger

James Brown war vielleicht einer der größten Popstars der Welt, aber er befand sich auch in einer Menge Ärger. 1975 behauptete der Internal Revenue Service (IRS), dass er von 4.5 bis 1969 Steuern in Höhe von 1970 Millionen US-Dollar schuldete, und viele seiner anderen Investitionen brachen zusammen. Seine Band gab nach einer anstrengenden Tour durch Afrika auf und tragischerweise starb sein Sohn Teddy bei einem Autounfall. Browns Frau verließ ihn später und nahm ihre beiden Töchter mit.

In den späten 1970er Jahren verursachte die Ankunft der Discomusik Karriereprobleme für den „Godfather of Soul“. Die Dinge verbesserten sich leicht, nachdem Brown als Prediger in der Erfolgskomödie von 1980 auftrat Die Blues Brothers, aber sein großes Comeback in den 1980er Jahren kam mit der Veröffentlichung von „Living in America“, dem Thema des Films felsig IV, die er auf Wunsch von Filmstar Sylvester Stallone (1946–) aufführte. Die Single war sein erster millionenfach verkaufter Hit seit dreizehn Jahren. Infolgedessen unterzeichnete Brown einen neuen Vertrag mit CBS Records; 1986 wurde er in die Rock ’n‘ Roll Hall of Fame aufgenommen. „Living in America“ brachte ihm einen Grammy Award für die beste R&B-Performance eines männlichen Künstlers ein.

Nach Verfolgungsjagd 1988 inhaftiert

Während all dessen hatte Brown mit Drogenmissbrauch zu kämpfen. Im Mai 1988 wurde er wegen Körperverletzung, Waffen- und Drogenbesitzes und Widerstands bei der Festnahme angeklagt. Im Dezember machte er landesweite Schlagzeilen, als er erneut festgenommen wurde, nachdem er die Polizei bei einer Verfolgungsjagd in zwei Bundesstaaten anführte, und zu sechs Jahren Haft im State Park Correctional Facility in Columbia, South Carolina, verurteilt wurde. Seine Gefangenschaft wurde für seine Fans zu einem politischen Thema, und Brown wurde schließlich Anfang 1991 freigelassen.

Leider waren Browns Probleme noch nicht zu Ende. Im Dezember 1994 wurde er nach einer Konfrontation mit seiner dritten Frau Adrienne wegen Vergehens wegen häuslicher Gewalt angeklagt. Und am 31. Oktober 1995 wurde Brown erneut wegen Ehebruchs verhaftet. Später machte er die Drogensucht seiner Frau für den Vorfall verantwortlich und erklärte in einer Pressemitteilung: „Sie wird alles tun, um sie zu bekommen.“ Etwas mehr als zwei Monate später starb Adrienne im Alter von XNUMX Jahren nach einer Schönheitsoperation.

Aber für Brown schienen die Dinge wieder auf Kurs zu kommen. 1998 veröffentlichte er das Album Ich bin zurück und im Jahr 2000 wurde er bei einer New Yorker Zeremonie in die Songwriters‘ Hall of Fame aufgenommen. Im folgenden Jahr heiratete er seine dreijährige Freundin, die Sängerin Tammie Rae Hynie.

Browns Überlebensfähigkeit und das glänzende Vermächtnis seiner Arbeit schafften es, solche hässlichen Vorfälle zu überschatten. „Ich bin aus dem Nichts gekommen und habe etwas aus mir gemacht“, kommentierte Brown in einem New York Times Interview. „Ich tanze und ich singe und ich mache es möglich. Ich habe dafür gesorgt, dass sich die Menschen besser fühlen. Ich möchte, dass die Menschen glücklich sind.“

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