Jane Goodall Biografie

Jane Goodall war eine bahnbrechende englische Primatologin (eine Person, die Primaten untersucht, eine Gruppe von Tieren, zu der Menschen, Menschenaffen, Affen und andere gehören). Ihre Methoden des Studiums von Tieren in freier Wildbahn, die die geduldige Beobachtung über lange Zeiträume sowohl sozialer Gruppen als auch einzelner Tiere betonten, veränderten nicht nur das Verständnis von Schimpansen (einer Menschenaffenart) als Spezies, sondern auch das Studium vieler verschiedener Arten Tierarten durchgeführt werden.

Kindheit

Die ältere von zwei Schwestern, Jane Goodall, wurde am 3. April 1934 in London, England, in eine bürgerliche britische Familie geboren. Ihr Vater, Mortimer Herbert Morris-Goodall, war Ingenieur. Ihre Mutter, Vanna (Joseph) Morris-Goodall, war eine erfolgreiche Romanautorin. Als Goodall etwa zwei Jahre alt war, schenkte ihr ihre Mutter einen Plüschschimpansen, den Goodall noch heute besitzt. Sie war eine gute Schülerin, aber sie hatte mehr Interesse daran, draußen zu sein und etwas über Tiere zu lernen. Einmal verbrachte sie fünf Stunden in einem Hühnerstall, um zu sehen, wie eine Henne ein Ei legt. Sie liebte Tiere so sehr, dass sie mit zehn oder elf Jahren davon träumte, mit Tieren in Afrika zu leben. Ihre Mutter ermutigte Goodalls Traum, der schließlich Wirklichkeit wurde.

Als Goodall achtzehn war, schloss sie die Sekundarschule ab und begann zu arbeiten. Sie arbeitete als Sekretärin, als Schnittassistentin in einem Filmstudio und als Kellnerin und versuchte, genug Geld für ihre erste Reise nach Afrika zu sparen.

Ein afrikanisches Abenteuer beginnt

Jane Goodall ging schließlich mit 1957 Jahren nach Afrika. 1903 segelte sie nach Mombasa an der ostafrikanischen Küste, wo sie den Anthropologen Louis Leakey (1972–XNUMX) traf, der ihr Mentor oder Lehrer werden sollte. In Afrika hatten Leakey und seine Frau Mary die damals ältesten bekannten menschlichen Überreste entdeckt. Diese Entdeckungen werden durch Leakeys Behauptung unterstützt, dass die Ursprünge der menschlichen Spezies in Afrika lagen und nicht in Asien oder Europa, wie viele geglaubt hatten.

Leakey hoffte, dass Studien über die mit dem Menschen am engsten verwandten Primatenarten – Schimpansen, Gorillas und Orang-Utans – Aufschluss über das Verhalten der menschlichen Vorfahren geben würden. Er wählte Goodall für diese Arbeit aus, weil er daran glaubte

unter den Schimpansen leben

Im Juli 1960 machte sich die XNUMX-jährige Jane Goodall zum ersten Mal auf den Weg in den Gombe-Nationalpark im Südosten Afrikas, um eine Untersuchung der Schimpansen zu beginnen, die in den Wäldern entlang der Ufer des Tanganjikasees lebten. Sie hatte wenig formelle Ausbildung; Dennoch brachte sie ihre Liebe zu Tieren, einen starken Sinn für Entschlossenheit und Abenteuerlust in ihre Arbeit ein. Sie dachte damals, dass das Studium drei Jahre dauern könnte. Am Ende blieb sie mehr als zwei Jahrzehnte.

In ihren frühesten Tagen in Gombe arbeitete Goodall allein oder mit einheimischen Führern. Sie verbrachte viele Stunden damit, das Vertrauen der Schimpansen zu gewinnen, verfolgte sie durch die dichten Wälder und rückte allmählich näher und näher an die Schimpansen heran, bis sie zwischen ihnen sitzen konnte – eine Leistung, die anderen Wissenschaftlern nicht gelungen war. Ihre Geduld brachte eine erstaunliche Reihe von Entdeckungen über das Verhalten und die sozialen Beziehungen von Schimpansen hervor.

Man hielt Schimpansen für gewalttätige, aggressive Tiere mit groben sozialen Arrangements. Die Forscher hatten den Schimpansen Nummern statt Namen gegeben und die Unterschiede in Persönlichkeit, Intelligenz und sozialen Fähigkeiten ignoriert, die Goodalls Studien offenbarten. Schimpansen, so zeigte Goodall, organisierten sich in Gruppen mit komplexen sozialen Strukturen. Sie waren oft liebevolle und fürsorgliche Eltern und bildeten auch Bindungen zu Gleichaltrigen. Sie jagten und aßen Fleisch. Und sie verwendeten einfache Werkzeuge – Zweige oder Gräser, die sie von Blättern befreiten und mit denen sie Termiten aus Termitenhügeln herausholten. Diese Entdeckung half Wissenschaftlern, ihre Definition des Menschen als einziges Tier, das Werkzeuge benutzt, aufzugeben.

1962 arrangierte Leakey, dass Goodall an der Cambridge University in England promovierte, was ihren Entdeckungen wissenschaftliches Gewicht verleihen würde. 1965 wurde sie die achte Person, die jemals in Cambridge promoviert wurde, ohne einen Bachelor-Abschluss erworben zu haben.

Bis 1964 war das Gombe Stream Research Center das Ziel der Wahl für Doktoranden und andere Wissenschaftler, die Schimpansen studieren oder Goodalls Methoden lernen wollten. Die breite Öffentlichkeit erfuhr auch durch eine Reihe von Artikeln von Goodalls Arbeit national Geographic Magazin und später durch national Geographic Fernsehspecials. 1964 heiratete Goodall Hugo Van Lawick, einen niederländischen Tierfotografen, der auf Einladung von Leakey nach Gombe gekommen war, um Bilder für das Magazin zu machen. Goodalls Sohn aus dieser Ehe, Hugo (häufiger als Grub bezeichnet), war ihr einziges Kind.

Neue Entdeckungen

In den 1970er Jahren veränderte sich Goodalls Verständnis der Schimpansen und die Art und Weise, wie in Gombe geforscht wurde. 1974 brach zwischen zwei Schimpansengruppen das aus, was Goodall als „Krieg“ bezeichnete. Eine Gruppe tötete schließlich viele Mitglieder der anderen Gruppe. Goodall wurde auch Zeuge einer Reihe von Kindesmorden (der Tötung eines Säuglings) seitens einer der älteren weiblichen Schimpansen. Diese Erscheinungen der dunkleren Seite des Schimpansenverhaltens zwangen sie, ihre Interpretation dieser Tiere als im Grunde sanft und friedliebend anzupassen.

Im Mai 1975 entführten Rebellen aus Zaire, Afrika, vier wissenschaftliche Mitarbeiter des Forschungszentrums. Nach monatelangen Gesprächen wurden die Assistenten zurückgegeben. Wegen der anhaltenden Gefahr von Entführungen verließen fast alle europäischen und amerikanischen Forscher Gombe. Goodall setzte ihre Arbeit mit der Hilfe von Einheimischen fort, die für die Durchführung von Forschungsarbeiten ausgebildet worden waren.

Der wahre Freund eines Schimpansen

Später wandte sich Goodall dem Problem der in Gefangenschaft gehaltenen Schimpansen zu. Da sie Menschen sehr ähnlich sind, wurden Schimpansen häufig als Labortiere zur Erforschung menschlicher Krankheiten eingesetzt. Goodall nutzte ihr Wissen und ihren Ruhm, um daran zu arbeiten, die Anzahl der in solchen Experimenten verwendeten Tiere zu begrenzen und die Forscher davon zu überzeugen, die Bedingungen, unter denen die Tiere gehalten werden, zu verbessern. Sie arbeitete auch an der Verbesserung der Bedingungen für Zootiere und an der Erhaltung der Lebensräume von Schimpansen (die Orte in freier Wildbahn, an denen Schimpansen leben). 1986 half sie bei der Gründung des Committee for the Conservation and Care of Chimpanzees, einer Organisation, die sich diesen Themen widmet. Sie hat sogar Kinderbücher geschrieben, Das Familienbuch der Schimpansen und With Love, zum Thema artgerechter Umgang mit Tieren.

Für ihre Bemühungen hat Godall viele Auszeichnungen und Ehrungen erhalten, darunter die Gold Medal of Conservation der San Diego Zoological Society, den J. Paul Getty Wildlife Conservation Prize und den National Geographic Society Centennial Award. Im Jahr 2000 nahm sie den dritten Gandhi/King Award for Non Violence bei den Vereinten Nationen entgegen. Ein Großteil der aktuellen Arbeit von Goodall wird vom Jane Goodall Institute for Wildlife Research, Education, and Conservation in Ridgefield, Connecticut, durchgeführt. Sie verbringt nicht mehr viel Zeit in Afrika; vielmehr hält sie Vorträge auf der ganzen Welt und verbringt bis zu dreihundert Tage im Jahr auf Reisen.

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