Jesse Jackson Biographie

Der Bürgerrechtsführer Reverend Jesse Jackson steht seit Jahrzehnten im Rampenlicht der Öffentlichkeit, um die Beendigung von Rassen- und Klassenunterschieden in Amerika zu unterstützen. Er ist der Gründer der Rainbow/PUSH Coalition, einer Gruppe, die sich dafür einsetzt, das Leben von Menschen in den Vereinigten Staaten und auf der ganzen Welt zu verbessern.

Frühes Leben und Ausbildung

Jesse Louis Jackson wurde am 18. Oktober 1941 in Greenville, South Carolina, geboren. Er war der Sohn von Helen Burns und ihrem verheirateten Nachbarn Noah Robinson. Jackson wurde von seinen Nachbarn und Klassenkameraden dafür gehänselt, dass er „ein Niemand war, der keinen Vater hatte“. Jackson entwickelte einen starken Wunsch nach Erfolg und ein Verständnis für die Unterdrückten (diejenigen, die ungerecht behandelt werden). Mit dem Rat seiner Großmutter überwand Jackson seine Kindheitsprobleme und wurde Zehnter in seiner Highschool-Klasse. Er erhielt ein Football-Stipendium, um an der University of Illinois in Chicago zu studieren. Jackson, der bestrebt war, von den Vorurteilen (Abneigung gegen Menschen aufgrund ihrer Rasse) und der Segregation (Trennung aufgrund der Rasse) des Südens wegzukommen, reiste nach Norden, nur um sowohl offene als auch versteckte Diskriminierung (Ungleichbehandlung) an der Universität und anderswo zu finden Teile der Stadt.

Nach mehreren Semestern beschloss Jackson, die University of Illinois zu verlassen. Er kehrte in den Süden zurück und schrieb sich am North Carolina Agricultural and Technical College (A&T) in Greensboro, North Carolina, ein, einer Institution für afroamerikanische Studenten, wo er zum Präsidenten der Studentenschaft gewählt wurde. Als College-Senior wurde er zu einem führenden Vertreter der Bürgerrechtsbewegung. Jackson ermutigte seine Kommilitonen aktiv, gegen rassistische Ungerechtigkeiten zu protestieren, indem er wiederholte Demonstrationen und Boykotts veranstaltete (Proteste, bei denen sich beispielsweise die Organisatoren weigern, in einem bestimmten Geschäft einzukaufen, um zu versuchen, das Geschäft dazu zu bringen, eine ungerechte Politik oder Position zu ändern). Jackson schloss sein Studium 1964 mit einem Abschluss in Soziologie und Wirtschaftswissenschaften ab.

Bürgerrechtsbewegung

Nach seinem Abschluss entschied sich Jackson, das Chicago Theological Seminary zu besuchen. Nach zweieinhalb Jahren an der Schule verließ Jackson 1966 das Priesterseminar (ein Ort für Religionsunterricht), bevor er seinen Abschluss in Theologie (ein Abschluss in Religionswissenschaft) machte. Er trat auch der Southern Christian Leadership Conference (SCLC) bei, einer Bürgerrechtsorganisation unter der Leitung von Dr. Martin Luther King jr. (1929–1968), die gewaltfreie Proteste gegen die Segregation im Süden abhielt. Im April 1968 wurden viele Beamte des SCLC – einschließlich Jackson – durch einen Streik der Müllabfuhr in Memphis, Tennessee, von anderen Bürgerrechtsprotesten abgehalten. Tragischerweise wurde King bei seinem Versuch, rassistische Gewalt in dieser Stadt zu verhindern, von der Kugel eines Attentäters getötet, als er auf dem Balkon seines Hotelzimmers stand.

Jackson behauptete später im nationalen Fernsehen, dass er die letzte Person gewesen sei, die mit King gesprochen habe, und dass er den sterbenden Anführer in seinen Armen gehalten und Blut über sein ganzes Hemd bekommen habe. Die anderen anwesenden Männer stimmten zu, dass dies nicht der Fall war

Nach seiner Suspendierung gründete Jackson die Operation PUSH (People United to Save Humanity). Vor einem Bild von Dr. King versprach Jackson, „eine Regenbogenkoalition von Schwarzen und Weißen zu gründen, die sich versammelt haben, um auf einen größeren Anteil an wirtschaftlicher und politischer Macht für alle armen Menschen in Amerika zu drängen“. Jackson sprach sich in Amerika gegen rassistische Vorurteile und Diskriminierung, Militäraktionen und Klassenspaltungen aus. 1976 gründete Jackson PUSH-Excel, ein Programm, das darauf abzielt, Kinder und Jugendliche zum Erfolg zu ermutigen. Als feuriger Redner (öffentlicher Redner) reiste Jackson von Stadt zu Stadt und übermittelte den Schülern seine Botschaft der persönlichen Verantwortung und des Selbstwertgefühls: „Du bist kein Mann, weil du jemanden töten kannst. Du bist kein Mann, weil du etwas machen kannst Baby … Du bist nur dann ein Mann, wenn du ein Baby großziehen, ein Baby beschützen und für ein Baby sorgen kannst.“

Die Regenbogenkoalition und die Bewerbungen für die Präsidentschaft

Jackson engagierte sich in der internationalen Politik, als Präsident Jimmy Carter (1924–) seinen Besuch in Südafrika genehmigte. Jackson zog bei Kundgebungen riesige Menschenmengen an, bei denen er die Apartheid anprangerte (kritisierte), das politische System Südafrikas, das die schwarze Mehrheit der Bevölkerung daran hinderte, die Rechte und Privilegien der weißen Minderheit zu genießen. Später im Jahr 1979 tourte er durch den Nahen Osten, wo er kritisiert wurde, weil er Yasir Arafat (1929–) umarmte, den palästinensischen Führer, der von der amerikanischen Regierung als Terrorist (eine Person, die Terror einsetzt, um andere zu bestimmten Handlungen zu zwingen) betrachtet wurde . Diese internationalen Reisen ließen Jacksons Ruhm und Popularität innerhalb der afroamerikanischen Gemeinschaft wachsen.

Zu Beginn der 1980er Jahre war Jackson kein junger Mann mit langen Haaren und Goldketten mehr, sondern eine reifere Figur, die versuchte, die Demokratische Partei von innen heraus zu verändern. Er förderte weiterhin seine „Regenbogenkoalition“ als eine Möglichkeit für alle Amerikaner, das Land zu verbessern. Jacksons Unterstützung in der afroamerikanischen Gemeinschaft ermöglichte es ihm auch, sowohl lokale als auch nationale Wahlen zu beeinflussen. Die vielleicht wichtigste Kampagne, an der er beteiligt war, war der Wahlsieg von Harold Washington, dem ersten afroamerikanischen Bürgermeister von Chicago, Illinois, im Jahr 1983. Jacksons Fähigkeit, über hunderttausend Afroamerikaner, viele davon Jugendliche, davon zu überzeugen, sich registrieren zu lassen Abstimmung spielte eine große Rolle in Washingtons Sieg.

Jackson beschloss, bei den Präsidentschaftswahlen 1984 als Demokrat anzutreten. Seine Kampagne konzentrierte sich auf Sozialprogramme für Arme und Behinderte, reduzierte Steuern für die Armen, erhöhtes Wahlrecht, wirksame Programme zur Verbesserung der Beschäftigungsmöglichkeiten von Frauen und Minderheiten und verbesserte Bürgerrechte. Er forderte eine verstärkte Hilfe für afrikanische Nationen und eine stärkere Berücksichtigung der Rechte der Araber. Viele hochrangige afroamerikanische Politiker weigerten sich, Jackson zu unterstützen, weil sie glaubten, dass seine Kandidatur die Demokratische Partei stören und den Republikanern zugute kommen würde. Viele arme Afroamerikaner unterstützten ihn jedoch. Er erhielt 3.5 Millionen Stimmen, und möglicherweise wurden 2 Millionen dieser Wähler neu registriert. Obwohl seine Kampagne erfolglos blieb, hatte Jackson neue Wege beschritten und mehr Afroamerikaner in den politischen Prozess einbezogen.

Nach den Wahlen von 1984 teilte Jackson seine Zeit zwischen der Arbeit für die Operation PUSH in Chicago und seiner neuen National Rainbow Coalition auf, die er 1985 in Washington, DC, gründete (die beiden Organisationen schlossen sich später zur Rainbow/PUSH Coalition zusammen). Er kandidierte erneut für die Nominierung des demokratischen Präsidenten bei den Wahlen von 1988. Obwohl seine zweite Kampagne viel breitere Unterstützung erhielt, wurde Jackson Zweiter hinter dem Gouverneur von Massachusetts, Michael Dukakis (1933–), der die Präsidentschaftswahlen verlor. 1992 unterstützte er den demokratischen Kandidaten Bill Clinton (1946–) während des Präsidentschaftswahlkampfs. Er nutzte seinen Einfluss, um die afroamerikanischen Wähler zu drängen, Clinton zu unterstützen. Diese Bemühungen halfen Clinton, die Wahl zu gewinnen und zum ersten Mal seit zwölf Jahren wieder einen Demokraten ins Weiße Haus zu bringen.

Neuere Aktivitäten

Trotz der Kritik, dass er einfach ein Cheerleader für gute Zwecke sei und mehr Stil als Substanz vertrete, setzte sich Jackson weiterhin für Bürgerrechte ein und forderte andere auf, sich zu verbessern. 1995 schrieb Jackson ein Essence Magazin: „Menschen, die schikaniert werden, sind vielleicht nicht dafür verantwortlich, dass sie am Boden liegen, aber sie müssen dafür verantwortlich sein, aufzustehen. Der Wandel wurde immer von denen angeführt, deren Geist größer war als ihre Umstände … Ich habe Hoffnung. Wir haben in den letzten 25 Jahren bedeutende Siege erlebt.“

Im November 1999 verteidigte Jackson sechs Highschool-Schüler, die wegen Kämpfen in Decatur, Illinois, ausgewiesen worden waren. Die Schulbehörde von Decatur verwies die Schüler für zwei Jahre wegen ihrer Beteiligung an einer Schlägerei während eines Fußballspiels im September 1999. Jackson traf sich mit der Schulbehörde, um zu versuchen, einen Kompromiss zu finden, der es den Schülern ermöglichen würde, zum regulären Unterricht zurückzukehren, aber die Schulbehörde würde es tun stimmen nur zu, die Strafe auf ein Jahr zu reduzieren und den Schülern den Besuch einer anderen Schule zu gestatten. Infolgedessen führte Jackson einen Protestmarsch an der Schule an, wo er wegen kriminellen Hausfriedensbruchs festgenommen wurde.

Jackson erhielt am 3. Juni 2000 seinen Master of Divinity-Abschluss vom Chicago Theological Seminary. Ihm fehlten nur drei Kurse, als er die Schule mehr als drei Jahrzehnte zuvor verließ. Am 9. August 2000 verlieh Präsident Bill Clinton Jackson eine Presidential Medal of Freedom. Die Medaille ist die höchste Auszeichnung für Zivilisten (Nichtmitglieder von Militär-, Polizei- oder Feuerwehreinheiten) in den Vereinigten Staaten. Jackson enttäuschte viele seiner Anhänger, als 2001 bekannt wurde, dass er eine Tochter – die zum Zeitpunkt seiner Ankündigung zwanzig Monate alt war – mit einer anderen Frau als seiner Frau gezeugt hatte. „Ich übernehme voll und ganz die Verantwortung und es tut mir wirklich leid für meine Taten“, sagte er in einer schriftlichen Erklärung. Trotz dieses Rückschlags in seinem Privatleben ist Jackson weiterhin ein erfolgreicher Verfechter der Menschenrechte und des sozialen Wandels.

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