Jesse Owens Biographie

Der amerikanische Leichtathletikstar Jesse Owens wurde zum Helden der Olympischen Spiele 1936 in Berlin, Deutschland, als seine Siegesserie den afroamerikanischen Athleten einen moralischen Sieg bescherte.

Ein junger Trackstar

James Cleveland Owens wurde am 12. September 1913 in Oakville, Alabama, als Sohn eines Teilpächters, eines Farmers, der Land verpachtet, geboren. Er war ein kränkliches Kind, oft zu gebrechlich, um seinem Vater und seinen Brüdern auf den Feldern zu helfen. Die Familie zog 1921 wegen besserer Arbeitsmöglichkeiten nach Cleveland, Ohio. Es gab kaum eine Verbesserung in ihrem Leben, aber der Umzug ermöglichte es dem jungen Owens, eine öffentliche Schule zu besuchen, wo ein Lehrer seinen Namen versehentlich als „Jesse“ anstelle von JC aufschrieb. Er trug den Namen für den Rest seines Lebens bei sich.

Als Owens in der fünften Klasse war, bat ihn der sportliche Leiter, dem Leichtathletikteam beizutreten. Von einem mageren Jungen entwickelte er sich zu einem starken Läufer und stellte in der Junior High School einen Rekord im 100-Meter-Lauf auf. In der High School gewann er 1933 den 100-Yard-Dash, den 200-Yard-Dash und den Weitsprung bei den National Interscholastic Championships. Owens war so ein kompletter Athlet, ein Trainer sagte, er schien beim Laufen über dem Boden zu schweben.

Rekordhalter und Olympionike

Eine Reihe von Universitäten rekrutierte Owens aktiv, aber er hatte das Gefühl, dass das College nur ein Traum war. Er fühlte, dass er seine kämpfende Familie und seine junge Frau nicht verlassen konnte, wenn ein Gehaltsscheck verdient werden musste. Owens stimmte schließlich zu, an der Ohio State University in Columbus, Ohio, zu studieren, nachdem Beamte eine Anstellung für seinen Vater gefunden hatten. Zusätzlich zu seinem Studium und seiner Teilnahme an der Leichtathletik arbeitete Owens drei Jobs, um seine Studiengebühren zu bezahlen. Während seines Studiums an der Ohio State erlebte er Rassismus (die Vorstellung, dass eine Rasse anderen überlegen ist), aber die Vorfälle verstärkten lediglich seinen Wunsch nach Erfolg. Bei den Leichtathletik-Meisterschaften der Big Ten Conference an der University of Michigan im Jahr 1935 brach er drei Weltrekorde und stellte einen weiteren auf. Sein 26 Fuß 8 1/4 Zoll breiter Sprung stellte einen Rekord auf, der fünfundzwanzig Jahre lang nicht gebrochen wurde.

Owens war Mitglied der US-Olympiamannschaft von 1936, die in Berlin, Deutschland, antrat.

1937 verlieh Owens einer Kette von Reinigungsgeschäften seinen Namen. Sie florierten bis 1939, als die Partner flohen und Owens mit einem bankrotten Geschäft und hohen Schulden zurückließen. Er fand eine Anstellung beim Office of Civilian Defense in Philadelphia (1940–1942) als nationaler Direktor für Sportunterricht für Afroamerikaner. Von 1942 bis 1946 war er Direktor für Minderheitenbeschäftigung bei der Ford Motor Company in Detroit, Michigan. Später wurde er Verkaufsleiter für ein Sportartikelunternehmen in Chicago.

Botschafter des Sports

1951 begleitete Owens auf Einladung des US-Hochkommissariats und der Armee das Basketballteam Harlem Globetrotters nach Berlin. Er wurde zum Sekretär der Illinois Athletic Commission (1952–1955) ernannt und als Sportbotschafter für die Vereinigten Staaten auf eine weltweite Goodwill-Tour geschickt. Ebenfalls 1955 wurde er in die Illinois Youth Commission berufen. 1956 organisierte er in Chicago die Olympischen Juniorenspiele für Jugendliche zwischen zwölf und siebzehn Jahren. Owens und sein Freund, der Boxer Joe Louis (1914–1981), engagierten sich aktiv für die Unterstützung der afroamerikanischen Jugend.

Owens leitete seine eigene PR-Firma in Chicago, Illinois, und hatte mehrere Jahre lang eine Jazzsendung im Chicagoer Radio. Er reiste durch die Vereinigten Staaten und nach Übersee und hielt Vorträge für Jugendgruppen. Owens war nicht besonders an der Bürgerrechtsbewegung beteiligt, die sich für gleiche Rechte aller Rassen einsetzte, und bewunderte den Bürgerrechtsführer Martin Luther King Jr. (1929–1968). Owens und seine Jugendliebe, die er 1931 geheiratet hatte, hatten drei Töchter.

Honors

Vierzig Jahre nachdem Owens seine Goldmedaillen gewonnen hatte, wurde er ins Weiße Haus eingeladen, um eine Medal of Freedom von Präsident Gerald Ford (1913–) entgegenzunehmen. Im folgenden Jahr wurde die Jesse Owens International Trophy für Amateursportler ins Leben gerufen. 1979 ehrte Präsident Jimmy Carter (1924–) Owens mit einem Living Legend Award.

In den 1970er Jahren verlegte Owens sein Geschäft von Chicago nach Phoenix, Arizona, aber im Laufe der Zeit verschlechterte sich sein Gesundheitszustand. Er starb am 31. März 1980 nach einem längeren Aufenthalt in einem Krankenhaus in Phoenix an Krebs. Einige Tage später wurde er in Chicago beigesetzt.

Die höchste Ehrung erhielt Owens volle zehn Jahre nach seinem Tod. Der Kongressabgeordnete Louis Stokes aus Cleveland drängte unermüdlich darauf, Owens eine Goldmedaille des Kongresses zu verleihen. Präsident George Bush (1924–) übergab die Auszeichnung schließlich 1990 an Owens ‚Witwe. Während der Zeremonie nannte Präsident Bush Owens „an jedem Tag seines Lebens einen olympischen Helden und einen amerikanischen Helden“. Owens‘ sagenumwobene Karriere als Läufer erregte bei den Olympischen Spielen 1996 – dem sechzigsten Jahrestag seines Triumphs in Berlin – erneut öffentliche Aufmerksamkeit, als Unternehmer (risikofreudige Geschäftsleute) alles von Jesse Owens Spielmarken bis hin zu Gedenkfeiern (die mit der Ehrung von jemandem oder etwas zu tun hatten) verhökerten ) Eichenbaumsetzlinge, ähnlich denen, die Owens in Berlin als Goldmedaillengewinner ausgezeichnet wurde.

Rassismus zu Hause hatte Owens die finanziellen Früchte seines Sieges nach den Spielen von 1936 verweigert, aber sein Triumph in der sogenannten wichtigsten Sportgeschichte des Jahrhunderts war weiterhin eine Inspiration für moderne Olympioniken wie Leichtathletikstars Michael Johnson (1967– ) und Carl Lewis (1961–). In Jet Magazin (August 1996) schreibt Johnson Owens zu, dass er den Weg für seine und die Siege anderer schwarzer Athleten geebnet habe.

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