Joe Louis Biographie

Der afroamerikanische Boxer Joe Louis war von 1937 bis 1948 Weltmeister im Schwergewicht. Er verteidigte seinen Titel zwanzig Mal in vier Jahren.

Frühe Jahre

Joseph Louis Barrow, geboren am 13. Mai 1914, war das siebte von acht Kindern von Munroe Barrow und Lily Reese. Sein Vater war ein Pächter in Alabama und starb, als Joe vier Jahre alt war. Seine Mutter übernahm das Waschen, um ihre Familie zu ernähren. Joe stand seiner großen Familie nahe, besonders seiner Mutter, von der er ein tiefes religiöses Gefühl geerbt hatte. Seine Mutter heiratete Patrick Brooks und bekam eigene Kinder, als Joe sieben Jahre alt war, und die Familie zog 1926 nach Detroit, Michigan.

Nachdem Brooks seinen Job verloren hatte, putzten Joe und seine Brüder Schuhe, erledigten Besorgungen und verkauften vor und nach der Schule Zeitungen, um der Familie zu helfen. Joe arbeitete auch als Assistent eines Eiswagenfahrers. Später sagte er, dass das Tragen von schwerem Eis ihm geholfen habe, seine großen Schultermuskeln zu entwickeln.

Als Teenager war Joe der beste Boxer seiner Gruppe. Mit neunzehn Jahren gewann er 1933 die National Light Heavyweight Amateur Crown of the Golden Gloves.

Louis erhielt seinen Ringnamen von einem seiner Manager, John Roxborough, der den Namen Joe Louis Barrow zu lang fand. Jack Blackburn, ein sehr sachkundiger Boxer, war Louis‘ Trainer. Er brachte Louis das Schlagen bei und arbeitete mit ihm an der Entwicklung seiner Körperkoordination.

Frühe Spiele

Bevor Louis Meister wurde, wurde er 1936 einmal von Max Schmeling geschlagen. Im folgenden Jahr besiegte er Jim Braddock um die Meisterschaft. 1938 traf Louis erneut auf Schmeling und schlug ihn in den ersten zwei Minuten der ersten Runde aus. Louis kämpfte gegen Boxer wie Billy Conn, Tony Galento, Rocky Marciano (1923–1969) und „Jersey Joe“ Walcott (1914–1994). Er gewann neunzehn weitere Titelkämpfe.

Während des Zweiten Weltkriegs (1939–45; ein Krieg zwischen den Achsenmächten: Deutschland, Italien und Japan – und den Alliierten: England, Frankreich, den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion) wurde Louis eingezogen, diente treu und kämpfte zwei Stiefel für Armee- und Marineentlastung.

Der Fluch vieler Siege in kurzer Zeit war die Anhäufung einer hohen Steuerlast. Zum Beispiel gewann Louis $349,228 für seinen Sieg über Schmeling und $591,117 für seinen Sieg über Conn. In seiner gesamten Ringkarriere verdiente er 4,677,992 $. Aber seine Bundeseinkommenssteuern betrugen 1,199,000 Dollar. Als Strafen verhängt wurden, wurden die Steuern astronomisch.

Unternehmungen

Eine weitere Problemquelle für Louis war seine Partnerschaft mit einer PR-Firma. In den frühen 1960er Jahren schloss diese Firma mit Kuba einen Vertrag über 250,000 Dollar ab, um den Tourismus zu fördern. Obwohl dies nicht illegal war, galt es als geschmacklos, Geschäfte mit einem Land zu machen, mit dem die Vereinigten Staaten keine diplomatischen Beziehungen unterhielten.

Zu Louis ‚anderen Geschäftsvorhaben gehörte das Joe Louis Food Franchise, eine Kette von Lebensmittelgeschäften, die er 1969 mit seinem ehemaligen Ringrivalen Billy Conn eröffnete. Der ehemalige Champion diente auch als Promi-Greeter im Caesar’s Palace Casino in Las Vegas, Nevada.

Letzte Jahre

Leider forderten die Drogen den einst unbezwingbaren (nicht zu schlagenden) Champion in seinen letzten Jahren. 1969 wurde er ins Krankenhaus eingeliefert, nachdem er auf einer Straße in New York City zusammengebrochen war. Während der Vorfall zunächst einem „körperlichen Zusammenbruch“ zugeschrieben wurde, gab Louis später zu, Kokain konsumiert zu haben und befürchtete eine Verschwörung gegen sein Leben. Im folgenden Jahr verbrachte Louis fünf Monate im Krankenhaus und litt unter paranoiden Wahnvorstellungen (irrationale Angst und Angst vor anderen). Schlaganfälle und Herzleiden verschlimmerten seinen Zustand. Er wurde 1977 operiert, um ein Aortenaneurysma (anormale Erweiterung eines Blutgefäßes) zu korrigieren, und war danach an den Rollstuhl gebunden.

Trotz schlechter Gesundheit fand Louis immer noch Zeit, an großen Boxveranstaltungen teilzunehmen. Am 12. April 1981 saß er beim Schwergewichts-Meisterschaftskampf von Larry Holmes und Trevor Berbick im Caesar’s Palace am Ring. Stunden nach dem Kampf erlitt Louis einen Herzstillstand (ein Herzversagen) und starb im Alter von sechsundsechzig Jahren.

1994 wurde der bronzierte Boxhandschuh, mit dem Louis Max Schmeling besiegte, von der Michigan Jewish Sports Hall of Fame an die Stadt Detroit gespendet. Unter dem Titel „The Glove That Floored Nazi Germany“ wurde es in einem Plexiglaskasten im Cobo Center der Stadt aufbewahrt, einem Denkmal für Louis‘ bleibendes Vermächtnis.

Schreibe einen Kommentar