Johannes Kepler Biographie

Die Entdeckung der drei Grundgesetze der Planetenbewegung durch den deutschen Astronomen Johannes Kepler machte ihn zu einem der Hauptbegründer der modernen Astronomie (der Erforschung des Universums und seiner Sterne und Planeten).

Frühen Lebensjahren

Johannes Kepler wurde am 27. Dezember 1571 in Weil, Deutschland, geboren. Er war der Sohn von Heinrich und Katharina Guldenmann Kepler. Sein Vater war ein Söldner (ein Soldat, der nur für Geld diente). Obwohl er dem protestantischen Glauben angehörte, half sein Vater, einen protestantischen Aufstand in den Niederlanden (Belgien, Holland und Luxemburg) niederzuschlagen. Keplers Eltern erlaubten ihm, den großen Kometen von 1577 und eine Mondfinsternis (die in den Schatten überging) zu beobachten. Kepler war ein kränkliches Kind, aber ein ausgezeichneter Schüler. Mit dreizehn trat er in eine Religionsschule in Adelberg, Deutschland, ein.

Nach Keplers Abschluss an der Universität Tübingen im Jahr 1591 interessierte er sich für Astronomie, insbesondere für die Theorien von Nikolaus Kopernikus (1473–1543), der feststellte, dass sich die Erde kreisförmig um die Sonne bewegte. Die Universität Tübingen empfahl Kepler für den Posten des „Landesmathematikers“ in Graz, Österreich. Er kam dort 1594 an und begann mit der Abfassung des Almanachs, in dem die wichtigsten Ereignisse des kommenden Jahres vorhergesagt wurden. Sein erster Almanach war ein Erfolg. Das Eintreten zweier Ereignisse, die er vorhergesagt hatte, eine Invasion der Türken und ein strenger Winter, begründeten seinen Ruf. 1597 heiratete Kepler Barbara Mühleck. Von ihren fünf Kindern erreichten nur ein Junge und ein Mädchen das Erwachsenenalter.

Arbeiten in der Astronomie

Kepler suchte die Stelle als Assistent von Tycho Brahe (1546–1601), Astrologe (einer, der die Positionen von Sternen und Planeten und ihre Auswirkungen auf menschliche Angelegenheiten interpretiert) und Mathematiker von Rudolf II. (1552–1612) in Prag, Tschechoslowakei. Kepler übernahm seine neue Position im Jahr 1600. Als Brahe im folgenden Jahr starb, wurde Kepler zu seinem Nachfolger ernannt. Seine erste Aufgabe war es, Brahes Sammlung astronomischer Studien zur Veröffentlichung vorzubereiten, die zwischen 1601 und 1602 erschien.

Kepler blieb auch für Brahes Aufzeichnungen verantwortlich, was ihn zwang, eine zu machen

Kepler veröffentlichte diese Gesetze in seiner Erörterung der Umlaufbahn des Planeten Mars Astronomia Nova (1609). Die beiden Gesetze wurden im Inhaltsverzeichnis des Buches klar dargelegt. Sie müssen von jedem aufmerksamen Leser aufmerksam genug gesehen worden sein, um eine neue Idee von solcher Bedeutung zu erkennen. Dennoch versäumte es der italienische Astronom Galileo Galilei (1564–1642), die Gesetze in seinen gedruckten Werken zu verwenden – obwohl sie ihm geholfen hätten, die Ideen von Copernicus zu verteidigen.

Neue Jobs und das dritte Gesetz

1611 trat Rudolph II. vom Thron, und Kepler suchte sofort nach einer neuen Stelle. Er erhielt den Posten des Landesmathematikers von Linz, Österreich. Als er 1612 mit seinen beiden Kindern dorthin zog, waren seine Frau und sein Lieblingssohn Friedrich bereits tot. Keplers vierzehn Jahre in Linz waren geprägt von seiner zweiten Ehe mit Susan Reuttinger und von seinen wiederholten Bemühungen, seine Mutter vor dem Hexenprozess zu bewahren.

Kepler veröffentlichte in Linz auch zwei wichtige Werke. In dem Harmonie mundi (1618) wurde sein drittes Gesetz verkündet. Darin heißt es, dass die durchschnittliche Entfernung eines dritten Planeten von der Sonne, potenziert, geteilt durch das Quadrat der Zeit, die der Planet benötigt, um eine Umlaufbahn zu absolvieren, für alle Planeten gleich ist. Kepler glaubte, dass die Natur numerischen Beziehungen folgte, da Gott sie nach „Gewicht, Maß und Zahl“ schuf. Kepler verwendete die gleiche Idee bei der Beschreibung der Geometrie (der Untersuchung von Punkten, Linien, Winkeln und Oberflächen). Keplers zweites Werk, die Inbegriff astronomiae Copernicanae (veröffentlicht 1618–21) schlug eine physikalische Erklärung der Bewegungen von Planeten vor, nämlich „magnetische Arme“, die sich von der Sonne aus erstrecken.

Kepler wanderte in den letzten drei Jahren seines Lebens durch Europa. Er war in Ulm, Deutschland, als sein Tabulae Rudolphinae (1628) erschienen. Es fügte nicht nur die Positionen von über zweihundert Sternen zu den in Brahes veröffentlichten Werken enthaltenen hinzu, sondern lieferte auch Planetentabellen, die zum Standard für das nächste Jahrhundert wurden. Kepler starb am 15. November 1630. Er war ein einzigartiges Symbol für den Übergang vom alten zum neuen Wissenschaftsgeist.

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