John Adams Biographie

John Adams, der zweite Präsident der Vereinigten Staaten und der erste Vizepräsident, half auch in den frühen Jahren der Republik als Anwalt, Schriftsteller, Kongressabgeordneter und öffentlicher Redner. Als Präsident hielt er das Land in Frieden, als viele zum Krieg mit Frankreich aufriefen. Adams beschrieb später seine Friedensentscheidung als „den prächtigsten Diamanten in meiner Krone“.

Frühes Leben und Ausbildung

John Adams wurde am 30. Oktober 1735 in Braintree (heute Quincy), Massachusetts, als erstes von drei Kindern von John Adams und Susanna Boylston Adams geboren. Sein Vater war ein bescheidener, aber erfolgreicher Bauer und lokaler Amtsträger. Nach anfänglichem Zögern trat Adams in Harvard ein und erhielt 1755 seinen Bachelor-Abschluss. Etwa ein Jahr lang unterrichtete er in Worcester, Massachusetts.

Obwohl er darüber nachdachte, ins Ministerium einzutreten, entschied sich Adams, stattdessen Jura zu studieren. Während er seine Anwaltskanzlei ausbaute, beteiligte er sich an städtischen Angelegenheiten und schrieb Essays für Bostoner Zeitungen. 1764 heiratete er Abigail Smith aus Weymouth, Massachusetts, die ihm während seines gesamten bevorstehenden Lebens wichtige Unterstützung und Hilfe leisten sollte.

Frühe politische Karriere

Bis 1765 war Adams für seine Fähigkeiten als Anwalt bekannt geworden. Nachdem Großbritannien den Stamp Act verabschiedet hatte, der Drucksachen in den amerikanischen Kolonien mit Steuern belegte, die von vielen als ungerecht angesehen wurden, rückte er ins Zentrum des politischen Lebens von Massachusetts. Er schrieb eine wichtige Reihe von Essays für die Bostoner Zeitungen und bereitete eine Reihe von Anti-Stamp Act-Resolutionen für die Stadtversammlungen von Braintree vor. Diese Resolutionen wurden in der ganzen Provinz weithin kopiert. Im April 1768 zog Adams nach Boston und wurde schließlich zum Vertreter der Stadt in der gesetzgebenden Körperschaft von Massachusetts gewählt.

Im Frühjahr 1771 kehrte Adams hauptsächlich aus gesundheitlichen Gründen nach Braintree zurück, wo er seine Aufmerksamkeit zwischen Landwirtschaft und Recht aufteilte. Innerhalb eines Jahres war er jedoch wieder in Boston. 1774 war er einer der Vertreter von Massachusetts beim Ersten Kontinentalkongress. Als Repräsentant half er, Protestbriefe nach Großbritannien zu schreiben. Er schrieb auch weiterhin Zeitungsartikel über die Kolonien und ihre Streitigkeiten mit Großbritannien.

Der Krieg und die koloniale Unabhängigkeit

Nachdem die Schlachten von Lexington und Concord in Massachusetts am 17. April 1775 den Unabhängigkeitskrieg (1775–83) begannen, kehrte Adams in den Kongress zurück. Zu diesem Zeitpunkt glaubte er, dass die amerikanischen Kolonien wahrscheinlich eine Unabhängigkeit von Großbritannien benötigen würden. Der Kongress war jedoch noch nicht bereit zuzustimmen, und Adams schäumte vor Wut, während noch mehr Petitionen nach England verschickt wurden. Die beste Chance zur Förderung der Unabhängigkeit, so argumentierte er, bestehe darin, dass die verschiedenen Kolonien neue Regierungsformen einführten. Viele Provinzen suchten seinen Rat bei der Einrichtung dieser neuen Regierungen.

Bis Februar 1776 war Adams vollständig der amerikanischen Unabhängigkeit verpflichtet. Im Mai verabschiedete der Kongress eine Resolution, die besagte, dass Maßnahmen ergriffen werden sollten, um für das „Glück und die Sicherheit“ der Menschen zu sorgen. Adams schrieb die Einleitung, die praktisch das Prinzip der Unabhängigkeit darlegte. Er trug wenig zum eigentlichen Inhalt der Unabhängigkeitserklärung bei, diente aber laut Thomas Jefferson (1743–1826) als „die Säule ihrer Unterstützung auf dem Boden des Kongresses“. In einem anderen Ausschuss entwarf Adams einen Mustervertrag, der den Kongress dazu ermutigte, Handelsbündnisse (Geschäftsabschlüsse), aber keine politischen Bündnisse mit europäischen Nationen einzugehen. Erschöpft von seinen Pflichten verließ er Philadelphia Mitte Oktober in Richtung Massachusetts. Im nächsten Jahr reiste er von Massachusetts nach Philadelphia, um im Kongress zu dienen.

Auslandseinsätze

Im November 1777 wählte der Kongress Adams zum Kommissar für Frankreich, und im Februar verließ er Boston für einen längeren Aufenthalt. Adams verbrachte die nächsten anderthalb Jahre damit, dringend benötigte Kredite für den Kongress zu bekommen. Er schickte zahlreiche lange Briefe an Freunde und Familie, in denen er europäische Angelegenheiten beschrieb, und beobachtete den französischen Hof und das nationale Leben. Nachdem er nach Massachusetts zurückgekehrt war, wurde Adams vom Kongress gebeten, nach Europa zurückzukehren, um bei der Aushandlung der Bedingungen eines Friedensabkommens zu helfen, das das Ende der amerikanischen Revolution markieren würde, und dann an einem Handelsvertrag mit Großbritannien zu arbeiten. Der Friedensvertrag wurde am 3. September 1783 unterzeichnet.

Vor seiner endgültigen Rückkehr in die Vereinigten Staaten verbrachte Adams drei Jahre als amerikanischer Minister am Court of Saint James in London. Er konnte dort keine großen Fortschritte machen, weil die Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Großbritannien kurz nach der amerikanischen Revolution so angespannt waren. Er hatte auch nicht die volle Unterstützung des Kongresses. Adams trat schließlich zurück und kehrte nach Boston zurück.

Die Präsidentschaft

Zurück in Boston begann für Adams die letzte Phase seiner politischen Karriere. Er wurde 1789 zum Vizepräsidenten gewählt und diente zwei Amtszeiten unter Präsident George Washington (1732–1799). Adams war in diesem Posten unglücklich; er hatte das Gefühl, dass ihm die Autorität fehlte, um viel zu erreichen. 1796 wurde Adams trotz einer starken Herausforderung durch Thomas Jefferson und der Entscheidung seiner eigenen Federalist Party (einer frühen politischen Partei, die eine starke Bundesregierung unterstützte), einen Kandidaten gegen ihn aufzustellen, zum zweiten Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt.

Adams trat sein Amt am 4. März 1797 an. Seine Präsidentschaft verlief von Anfang an stürmisch. Sein Kabinett erwies sich als schwierig zu kontrollieren, und viele außenpolitische Probleme traten auf. Die Französische Revolution (1787–99) und die Kämpfe zwischen England und Frankreich veranlassten viele Amerikaner, sich auf die Seite dieser beiden Länder zu stellen. Wieder andere wollten, dass die Vereinigten Staaten neutral bleiben. Adams fand sich mittendrin wieder.

Obwohl die antifranzösischen Gefühle hoch waren, verpflichtete sich Präsident Adams zu einem Friedensplan mit Frankreich. Diese Entscheidung machte die meisten seiner Gegner wütend. Die Versuche des Präsidenten, den Frieden zu wahren, machten Sinn; Amerika war noch jung und noch nicht vollständig etabliert, und der Eintritt in einen unnötigen Krieg hätte eine Katastrophe sein können. Viele Mitglieder seiner eigenen Föderalistischen Partei waren jedoch gegen ihn, und am Ende verlor Adams die nächste Wahl knapp gegen Jefferson. Er war so enttäuscht über seine Ablehnung durch das amerikanische Volk, dass er sich weigerte zu bleiben, um seinen Nachfolger im Amt willkommen zu heißen.

John Adams verbrachte den Rest seines Lebens zu Hause auf seiner Farm. Er behielt ein reges Interesse an öffentlichen Angelegenheiten, insbesondere wenn es um die aufstrebende Karriere seines Sohnes John Quincy Adams (1767–1848) ging, der ebenfalls Präsident werden sollte. Adams teilte seine Zeit zwischen der Beaufsichtigung seiner Farm und dem Schreiben von Briefen über seine persönlichen Erfahrungen sowie allgemeinere Themen des Tages auf. Er starb im Alter von einundneunzig Jahren in Quincy, Massachusetts, nur wenige Stunden nach Jeffersons Tod, am 4. Juli 1826.

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