John Browns Biographie

John Brown war einer der berühmtesten Abolitionisten oder Gegner der Sklaverei in der Geschichte. Er reiste weit, um Unterstützung und Geld für seine Sache zu sammeln. Viele Menschen, die ihm halfen, waren sich entweder nicht bewusst oder kümmerten sich nicht darum, dass er oft Gewalt einsetzte, um seine Ziele zu erreichen. Sein Angriff auf Harpers Ferry, Virginia, im Jahr 1859 befreite keine Sklaven und führte zu seinem eigenen Prozess und Tod.

Erklärt „ewigen Krieg gegen die Sklaverei“

John Brown wurde am 4. Mai 1800 in Torrington, Connecticut, als Sohn von Owen Brown und Ruth Mills Brown geboren. Sein Vater arbeitete als Gerber und verwandelte Tierhäute in Leder. Brown, ein religiöser Jugendlicher, studierte kurz für das Ministerium, hörte aber auf, um den Beruf des Gerbers zu erlernen. Er heiratete 1820 Dianthe Lusk, und das Paar hatte vor ihrem Tod 1832 sieben Kinder. 1833 heiratete er Mary Ann Day, mit der er in den nächsten einundzwanzig Jahren dreizehn Kinder hatte. Von Browns zwanzig Kindern überlebten zwölf.

Als Brown zwölf Jahre alt war, sah er, wie ein afroamerikanischer Junge misshandelt wurde; Dieser Vorfall, sagte er, veranlasste ihn, den „ewigen Krieg gegen die Sklaverei“ zu erklären. Er war der Ansicht, dass die Sklaverei nur mit Blutvergießen zerstört werden könne, und entschied 1839, dass der Süden angegriffen und die Sklaven mit vorgehaltener Waffe befreit werden sollten. In den nächsten zehn Jahren versuchte er eine Reihe von geschäftlichen Unternehmungen, keines davon erfolgreich. Er zog mit seiner Familie zehnmal um, bis er sich 1849 auf einer Farm in North Elba, New York, niederließ.

Kansas-Kampf

Nach dem Kansas-Nebraska Act von 1854 stand das Territorium auf dem Spiel, während Befürworter und Gegner der Sklaverei versuchten, die Kontrolle zu erlangen. Nach dem Kansas-Nebraska-Gesetz würden die im Territorium lebenden Menschen entscheiden, ob Sklaverei in Kansas und Nebraska erlaubt wäre oder nicht. Brown reiste durch den Osten, drängte auf ein Ende der Sklaverei in Kansas und sammelte Geld für Waffen, um dieses Ziel zu erreichen. „Ohne Blutvergießen“, sagte er, könne es „keine Vergebung der Sünden“ geben. Mit anderen Worten, er glaubte, dass die Menschen, die die Sklaverei und das Sklavensystem unterstützten, nicht von der Schuld befreit würden, die er als Sünde ansah, bis die Sklaverei beendet war. Er dachte, dass der einzige Weg, die Sklaverei zu beenden, der Kampf sei, selbst wenn dies zum Tod einiger Menschen führen würde. Im September ließ er sich in der Nähe von Osawatomie, Kansas, nieder. „Ich bin hier“, sagte er, „um das Töten der Sklaverei zu fördern.“ 1856 leitete er einen Überfall auf eine Prosklaverei-Siedlung in Pottawatomie, Kansas, und tötete fünf Männer, bevor er entkam. Dieser Vorfall machte ihn landesweit bekannt, und während ihn einige Leute kritisierten, war er für andere ein Held.

Brown verbrachte den Sommer 1856 in Neuengland, um Geld für seinen Kampf gegen die Sklaverei zu sammeln. Wichtige Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens, von denen einige die Einzelheiten seiner Aktivitäten nicht kannten, waren von seinem Engagement beeindruckt und halfen ihm, Rekruten, Waffen und Geld zu sammeln. Im August kämpften er und seine Anhänger mit Siedlern bei Osawatomie, und sein Sohn Frederick wurde getötet. „Ich werde kämpfend für diese Sache sterben“, schrieb Brown, „es wird keinen Frieden in diesem Land geben, bis die Sklaverei abgeschafft ist.“

Brown ging Anfang 1857 nach Osten mit Plänen, in den Süden einzudringen; Er sammelte Anhänger in Tabor, Iowa, zum Training. Er traf sich mit östlichen Abolitionisten und schickte Anfang 1858 seinen Sohn John Jr. um das Land um Harpers Ferry, den Standort eines Bundesarsenals (ein Ort, an dem vom Militär verwendete Gegenstände wie Ausrüstung und Waffen hergestellt oder gelagert werden) zu vermessen. Im April hielt er ein Treffen seiner Männer in Chatham, Ontario, Kanada ab.

Brown galt nun in den Augen des Bundesstaates Missouri und der US-Regierung als Verbrecher, und beide boten Belohnungen für seine Festnahme an. In Teilen des Nordens wurde er jedoch als Held angesehen, und es flossen Spenden ein. Anfang 1859 bereiste er erneut den Osten, um Geld zu sammeln, und im Juli mietete er eine Farm fünf Meilen nördlich von Harpers Ferry, wo er einundzwanzig Männer für die Abschlussausbildung rekrutierte. Er beabsichtigte, das Arsenal zu beschlagnahmen, Waffen an die Sklaven zu verteilen, von denen er glaubte, dass sie ihn unterstützen würden, und einen freien Staat für Afroamerikaner im Süden zu errichten. Harpers Ferry war jedoch eine isolierte Bergstadt mit ein paar Sklaven in der Nähe.

Überfall auf Harpers Ferry

In der Nacht des 16. Oktober 1859 machte sich Brown mit achtzehn Männern und einem Wagen voller Vorräte auf den Weg nach Harpers Ferry und ließ drei Männer zurück, um die Farm zu bewachen. Browns Gruppe schlüpfte in die Stadt und eroberte leicht die Wächter der Waffenkammer (ein Aufbewahrungsort für Waffen). Aus irgendeinem Grund ließ Brown den Mitternachtszug durchfahren; Der Schaffner des Zuges schlug am nächsten Morgen Alarm.

Am frühen 17. Oktober 1859 kam es zwischen Browns Männern und Anwohnern zu Schießereien. Bald kamen Soldaten aus Charles Town, West Virginia. Bei Einbruch der Dunkelheit war Browns Gruppe im Maschinenhaus der Waffenkammer gefangen; alle bis auf fünf wurden verwundet. In dieser Nacht trafen neunzig Marinesoldaten aus Washington, DC ein, um sich dem Kampf gegen Brown und seine Männer anzuschließen. Am nächsten Morgen stürmten die Marines das Maschinenhaus und schlitzten Brown mit ihren Schwertern auf. Von Browns ursprünglicher Partei starben zehn und sieben wurden gefangen genommen; Auf der anderen Seite gehörten zu den Opfern ein Marinesoldat und vier weitere Männer, von denen einer ein freier Afroamerikaner war, der versehentlich getötet wurde.

Brown wurde in Charles Town eingesperrt. Sein Prozess fand eine Woche später statt, als er verwundet auf einer Trage lag. „Ich glaube, dass ich mit meiner Einmischung“, sagte er, „im Namen seiner verachteten Armen nichts falsch, sondern richtig gemacht habe … Ich bin bereit für mein Schicksal.“ Er wurde wegen Hochverrats (ein Verbrechen gegen die Regierung) gegen Virginia, Verschwörung (Verschwörung) mit Afroamerikanern und Mord ersten Grades verurteilt. Das Gericht verurteilte Brown am 2. November zum Tode. Einen Monat später sollte er hingerichtet werden.

Beginn einer Legende

Die Nachricht von Browns Tat schockierte die Nation. Viele lobten ihn, darunter Ralph Waldo Emerson (1803–1882), der ihn „diesen neuen Heiligen nannte, der den Galgen wie ein Kreuz machen wird“. Viele glaubten jedoch, dass sein Verbrechen schrecklich böse gewesen war. Siebzehn von Browns Bekannten schickten in seinem Namen Briefe an Gouverneur Wise von Virginia, aber Wise ignorierte sie.

Brown wurde am 2. Dezember 1859 mit vier seiner Männer in Charles Town gehängt, nachdem er seinem Gefängniswärter auf dem Weg zum Galgen eine Notiz überreicht hatte: „Ich, John Brown, bin mir jetzt ziemlich sicher, dass die Verbrechen dieses schuldigen Landes: niemals geschehen werden weggespült werden, aber mit Blut.“ Die Notiz sagte voraus, was in naher Zukunft kommen würde. Tatsächlich kam das Ende der Sklaverei in den Vereinigten Staaten mit dem Ende des Bürgerkriegs (1861–65). Der Bürgerkrieg wurde geführt, um zu entscheiden, ob Sklaverei in neuen Gebieten erlaubt sein würde oder nicht, und um zu verhindern, dass die Südstaaten die Union verlassen und eine unabhängige Nation bilden. Viele Menschen im ganzen Norden versammelten sich, um Brown zu betrauern, und Kirchenglocken läuteten zur Stunde seiner Hinrichtung. Er wurde in Nordelba begraben, ein Held unter den Abolitionisten. Als 1861 ein Lied über ihn populär wurde, das auf die Musik einer alten Hymne gesetzt und „John Brown’s Body“ genannt wurde, war er bereits eine Legende.

Schreibe einen Kommentar