John Cheever Biographie

Der amerikanische Schriftsteller John Cheever ist vor allem für seinen scharfen, oft kritischen Blick auf die amerikanische Mittelklasse bekannt. Seine Geschichten zeichnen sich sorgfältig durch seine Liebe zum Detail, sein Schreiben und seine Fähigkeit aus, das Außergewöhnliche im Gewöhnlichen zu finden.

Kindheit und Ehe

John Cheever wurde am 27. Mai 1912 in Quincy, Massachusetts geboren. Seine Eltern, Frederick Lincoln Cheever und Mary Liley Cheever, hatten zwei Söhne. Sein Vater besaß eine Schuhfabrik, bis er sie aufgrund der Weltwirtschaftskrise in den 1930er Jahren (einer Zeit schwerer wirtschaftlicher Not) verlor. Seine Mutter besaß einen Geschenkeladen und unterstützte die Familie mit den Gewinnen des Ladens.

Cheever besuchte die Thayer Academy, eine Vorbereitungsschule in Braintree, Massachusetts. Er wurde im Alter von siebzehn Jahren wegen Rauchens und schlechter Noten aus Thayer ausgewiesen. Das Ergebnis war Cheevers erstes veröffentlichtes Werk „Expelled“. Die Kurzgeschichte erschien in The New Republic am 1. Oktober 1930. Die Geschichte handelt vom gewöhnlichen Leben und wurde mit präziser Beobachtung und einfacher Sprache geschrieben. Es ist ein Stil und Ansatz, den Cheever über fünf Jahrzehnte entwickelt hat.

Nach dem Abitur tourte Cheever mit seinem älteren Bruder Frederick durch Europa. Nach ihrer Rückkehr ließen sich die Brüder in Boston, Massachusetts, nieder. Frederick half, John beim Schreiben von Geschichten zu unterstützen. Mitte der 1930er Jahre zog Cheever nach New York City. Er lebte in einer trostlosen Pension in der Hudson Street in Greenwich Village, wo er drei Dollar pro Woche zahlte. Während dieser Zeit unterstützte Cheever seinen Lebensunterhalt, indem er Buchzusammenfassungen für potenzielle MGM-Filme (Metro Goldwyn Mayer) schrieb. Malcolm Cowley, Herausgeber von Die Neue Republik, arrangierte auch, dass Cheever Zeit in Yaddo, einer Schriftstellerkolonie in Saratoga, New York, verbrachte. In dieser Zeit begann auch seine lange Zusammenarbeit mit Cheever The New Yorker Zeitschrift. 1934 veröffentlichte das Magazin die erste von 119 Cheever-Geschichten.

Am 22. März 1941 heiratete Cheever Mary Winternitz. Sie hatten drei Kinder. Während des Zweiten Weltkriegs (1939–45) verbrachte er vier Jahre in der Armee und verbrachte später zwei Jahre damit, Fernsehskripte zu schreiben, unter anderem für „Life with Father“.

Schreiben über „Cheever Country“

1943 erschien Cheevers erstes Buch mit Kurzgeschichten, Die Art, wie manche Menschen leben, wurde veröffentlicht. Krieg und die Weltwirtschaftskrise dienen als Kulisse für diese Geschichten. Dieses Buch enthüllt ein lebenslanges Thema für Cheever: die Art und Weise, wie manche Menschen leben. Seine nächste Sammlung von Kurzgeschichten brachte ihm das ernsthafte Lob der Kritiker ein. Das enorme Radio und andere Geschichten, geschrieben in Cheevers Haus in Scarborough, New York, wurde 1953 veröffentlicht. Diese vierzehn Geschichten tauchen den Leser tief in das ein, was

1951 wurde Cheever zum Guggenheim Fellow ernannt, einem Stipendium, das 1925 für Schriftsteller eingerichtet wurde. Dieses Stipendium gab ihm das Geld und die Freiheit zu schreiben. 1955 wurde seine Kurzgeschichte „The Five-Forty-Eight“ mit dem Benjamin Franklin Magazine Award ausgezeichnet, und im folgenden Jahr nahm er seine Frau und drei Kinder mit nach Italien. Nach ihrer Rückkehr ließ sich die Familie in Ossining, New York, nieder. Er wurde 1957 in das National Institute of Arts and Letters gewählt und gewann den National Book Award für seinen ersten Roman. Die Wapshot-Chronik. Von 1958 bis 1977 schrieb Cheever sieben weitere Bücher.

Persönliche Probleme und Krankheiten

Cheever begann auf dem Höhepunkt seines Erfolgs einen zwanzigjährigen Kampf gegen den Alkoholismus. Dies gab er nicht vollständig zu, bis seine Familie ihn 1975 in ein Rehabilitationszentrum brachte. Zuvor hatte er 1972 einen massiven Herzinfarkt erlitten. Nach einer langen Genesungsphase schrieb er Falkner. Dieser „düstere“ Roman stützt sich auf seine Erfahrungen als Schreiblehrer im Sing-Sing-Gefängnis sowie auf seine Genesung von Alkohol- und Drogensucht. Falconer enthält raue Sprache, Gewalt und eine Gefängnisumgebung. Dieser Roman ist eine Abkehr von Cheever Country. Außerdem ist es das erste seiner Werke, das sich direkt mit Homosexualität auseinandersetzt. Cheevers Tagebücher enthüllen das, wie die Hauptfigur von Falkner, Cheever stellte seine sexuelle Präferenz und Identität in Frage.

Am Ende konnte Cheever nicht in das Bild passen, das er sorgfältig für sich selbst entwickelt hatte – ähnlich wie die fiktiven Charaktere, die er schuf. John Cheever starb am 18. Juni 1982 an Krebs. Sein letztes Werk, Oh, was für ein Paradies scheint es, wurde nach seinem Tod veröffentlicht.

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