John D. Rockefeller Biographie

John D. Rockefeller, ein amerikanischer Industrieller (eine Person, die ein Industrieunternehmen besitzt oder beaufsichtigt) und Philanthrop (eine Person, die sich dafür einsetzt, der Menschheit zu helfen), gründete die Standard Oil Company, die University of Chicago und die Rockefeller Foundation.

Kindheit

John Davison Rockefeller wurde am 8. Juli 1839 in Richford, New York, als zweites von sechs Kindern geboren. Sein Vater besaß landwirtschaftliches Eigentum und handelte mit vielen Waren, darunter Holz und patentierte Medikamente. Seine Mutter, die das genaue Gegenteil der lebenslustigen Art seines Vaters war, erzog ihre große Familie sehr streng. Nachdem sie mehrere Jahre in Oswego, New York, gelebt hatte, zog die Familie 1853 nach Cleveland, Ohio, als es begann, sich zu einer Stadt zu entwickeln. John absolvierte dort die High School und zeichnete sich durch hervorragende Mathematik aus.

Nach dem Abitur besuchte Rockefeller für drei Monate eine Handelsschule, danach fand er im Alter von sechzehn Jahren seine erste Anstellung als Warenkaufmann. 1859, im Alter von neunzehn Jahren, gründete er mit einem jungen Engländer seine erste Firma, Clark and Rockefeller. Sie brachten im ersten Handelsjahr vierhundertfünfzigtausend Dollar ein (verdientes Geld vor Ausgaben). Clark erledigte die Außendienstarbeit, während Rockefeller das Büromanagement, die Buchhaltung und die Beziehungen zu Bankern kontrollierte.

Expandierende Geschäfte

Von Anfang an zeigte Rockefeller ein Genie für Organisation und Methode. Die Firma florierte während des Bürgerkriegs (1861–65), als die Streitkräfte der Konföderierten (Süden) mit denen der Union (Norden) zusammenstießen. Mit dem Ölstreik in Pennsylvania (1859) und dem Bau einer Eisenbahn nach Cleveland verzweigten sie sich mit Samuel Andrews, der über technische Kenntnisse auf diesem Gebiet verfügte, in die Ölraffination (Reinigung). Innerhalb von zwei Jahren wurde Rockefeller Senior Partner; Clark wurde aufgekauft und die Firma Rockefeller and Andrews wurde Clevelands größte Raffinerie.

Mit finanzieller Hilfe von SV Harkness und einem neuen Partner, HM Flagler (1830–1913), der sich auch günstige Eisenbahnfrachtrabatte sicherte, überlebte Rockefeller die erbitterte Konkurrenz in der Ölindustrie. Die Standard Oil Company, 1870 von Rockefeller, seinem Bruder William, Flagler, Harkness und Andrews in Ohio gegründet, hatte einen Wert von einer Million Dollar und zahlte ein Jahr später einen Gewinn von 40 Prozent. Während Standard Oil ein Zehntel der amerikanischen Raffinerie kontrollierte, blieb die Konkurrenz bestehen.

Rockefeller hoffte immer noch, die Ölindustrie zu kontrollieren. Er kaufte die meisten Raffinerien in Cleveland sowie andere in New York, Pittsburgh und Philadelphia auf. Er wandte sich neuen Transportmethoden zu, darunter dem Eisenbahnkesselwagen und der Pipeline. Bis 1879 raffinierte er 90 Prozent des amerikanischen Öls, und Standard nutzte seine eigene Tankwagenflotte, Schiffe, Dockanlagen, Fassfabriken, Depots und Lagerhäuser.

Rockefeller kam durch die Panik von 1873, eine schwere Finanzkrise, und drängte immer noch auf die Organisation der Raffinerien. Als sich seine Kontrolle fast einem Monopol näherte (unfaire Kontrolle über eine Industrie), führte er 1877 einen Krieg mit der Pennsylvania Railroad, die eine Raffineriegesellschaft gründete, um zu versuchen, Rockefellers Kontrolle zu brechen. Aber blutige Eisenbahnstreiks (Arbeiterproteste) in diesem Jahr zwangen sie, sich Standard Oil zu ergeben. Rockefellers Traum von Ordnung war fast vollendet.

Amerikas erster Trust

1883, nachdem die Kontrolle über die Pipelineindustrie gewonnen worden war, erreichte das Monopol von Standard seinen Höhepunkt. Rockefeller schuf Amerikas ersten großen „Trust“ im Jahr 1882. Seit 1872 hatte Standard seine Gewinne außerhalb Ohios in die Hände von Flagler als „Treuhänder“ gelegt, weil Gesetze es einem Unternehmen verweigerten, die Aktien eines anderen zu besitzen. Alle Gewinne gingen an das Unternehmen in Ohio, während die externen Unternehmen unabhängig blieben. Neun Treuhänder der

In den 1880er Jahren begann sich die Art von Rockefellers Geschäft zu ändern. Er ging über die Raffination von Öl hinaus und produzierte selbst Rohöl und verlegte seine Brunnen nach Westen, als sich neue Felder erschlossen. Standard trat auch in ausländische Märkte in Europa, Asien und Lateinamerika ein. Ab 1885 wurde ein Komitee-Verwaltungssystem entwickelt, um das enorme Imperium von Standard Oil zu kontrollieren.

Angriff auf das Vertrauen

Der öffentliche Widerstand gegen Standard Oil wuchs mit dem Auftauchen der muckraking Journalisten (Journalisten, die Korruption aufdecken), insbesondere Henry Demarest Lloyd (1847–1903) und Ida Tarbell (1857–1944), die harte Geschichten über das Ölimperium veröffentlichten. Rockefeller wurde für verschiedene Praktiken kritisiert: Eisenbahnrabatte (ein System, das er nicht erfunden hat und das viele Raffinerien verwendeten); Preisfestsetzung; und Bestechung (Austausch von Geld gegen Gefälligkeiten); Zerschlagung kleinerer Unternehmen durch unlauteren Wettbewerb, wie etwa die Unterbrechung ihrer Rohölversorgung oder die Beschränkung ihrer Transportmöglichkeiten. Standard Oil wurde 1888 vom Senat des Staates New York und vom US-Repräsentantenhaus untersucht. Zwei Jahre später erklärte der Oberste Gerichtshof von Ohio die ursprüngliche Treuhandvereinbarung von Standard für ungültig. Rockefeller löste die Organisation formell auf und 1899 wurde Standard legal unter einer neuen Form als „Holding Company“ neu gegründet (diese Fusion wurde 1911 vom US Supreme Court aufgelöst, lange nachdem Rockefeller selbst sich 1897 aus der aktiven Kontrolle zurückgezogen hatte).

Rockefellers vielleicht berühmteste Exkursion außerhalb der Ölindustrie begann 1893, als er half, das Mesabi-Eisenerzgebiet von Minnesota zu erschließen. Bis 1896 besaßen seine Consolidated Iron Mines eine große Flotte von Erzschiffen und kontrollierten praktisch die Great Lakes-Schifffahrt. Rockefeller hatte nun die Macht, die Stahlindustrie zu kontrollieren, und er ging 1835 ein Bündnis mit dem Stahlkönig Andrew Carnegie (1919–1896) ein. Rockefeller stimmte zu, nicht in die Stahlherstellung einzusteigen, und Carnegie stimmte zu, das Transportwesen nicht anzutasten. 1901 verkaufte Rockefeller seine Erzbestände an die große neue Fusion, die von Carnegie und JP Morgan (1837–1913), US Steel, ins Leben gerufen wurde. In diesem Jahr überschritt sein Vermögen erstmals die 200-Millionen-Dollar-Marke.

Philanthropische Bemühungen

Rockefeller versuchte seit seiner ersten Anstellung als Angestellter, ein Zehntel seines Einkommens für wohltätige Zwecke zu spenden. Seine Spenden wuchsen mit seinem Vermögen, und er widmete auch philanthropischen (wohltätigen) Zwecken Zeit und Energie. Zunächst war er auf den Rat der Baptistenkirche angewiesen. Die Kirche wollte eine eigene Universität, und 1892 wurde die University of Chicago eröffnet. Die Universität war Rockefellers erste große philanthropische Gründung, und er spendete ihr zu Lebzeiten über 80 Millionen Dollar. Rockefeller wählte New York City für sein Rockefeller Institute of Medical Research (jetzt Rockefeller University), das 1901 gegründet wurde. 1902 gründete er das General Education Board.

Die Gesamtsumme von Rockefellers lebenslanger Philanthropie wurde auf etwa 550 Millionen Dollar geschätzt. Schließlich wurden die beteiligten Beträge so riesig (sein Vermögen erreichte 900 1913 Millionen US-Dollar), dass er einen Stab von Spezialisten aufstellte, um ihm zu helfen. Daraus ging die 1913 gegründete Rockefeller Foundation hervor, „um das Wohlergehen der Menschheit auf der ganzen Welt zu fördern“. Er starb am 23. Mai 1937 in Ormond, Florida.

Rockefellers Privatleben war ziemlich einfach. Er war ein Mann mit wenigen Leidenschaften, der für seine Arbeit lebte, und sein großes Talent war sein Organisationsgenie und sein Streben nach Ordnung, die er mit großer Zielstrebigkeit und Konzentration verfolgte. Sein Leben war geprägt von Geschäft und Familie (Ehefrau Laura und vier Kinder) und später von organisierten Spenden. Er schuf Ordnung, Effizienz und Planung mit außerordentlichem Erfolg und weitreichender Vision.

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