John Donnes Biografie

John Donne – englischer Dichter, anglikanischer Geistlicher (Church of England) und öffentlicher Redner – wird zusammen mit John Milton (1608–1674) als einer der größten englischen Dichter eingestuft. Er war auch ein begabter Künstler in Predigten und hingebungsvollem Schreiben.

Donnes Jugend

Der Sohn eines wohlhabenden Eisenhändlers (eine Person, die Eisen oder Gegenstände aus Eisen verkauft

Donnes Gedichte

Nach einigen Jahren in Oxford (ab 1584) und möglicherweise in Cambridge studierte Donne von 1592 bis 1594 Jura am Lincoln’s Inn. In den 1590er Jahren schrieb er auch viele seiner Liebesgedichte. Er verfasste auch poetische Briefe, Trauerlieder und witzige Bemerkungen, die nach seinem Tod als veröffentlicht wurden Lieder und Sonette.

Donne nahm 1596 und 1597 an den Kreuzzügen des Earl of Essex gegen die Spanier in Cadiz, Spanien, und auf den Azoren teil und schrieb über diese militärische Erfahrung in seinen Gedichten „The Storm“ und „The Calm“. Als er 1598 Sekretär von Sir Thomas Egerton wurde, verließ er die römisch-katholische Kirche. 1601 ruinierte er das Versprechen einer erfolgreichen Karriere, indem er heimlich Lady Egertons Nichte Ann More heiratete, eine Verbindung, die von Mores Vater nicht genehmigt wurde. Er wurde von seinem Posten entlassen und vorübergehend inhaftiert, und etwa ein Jahrzehnt lang waren er und seine wachsende Familie weitgehend von Verwandten und Gönnern abhängig.

Während dieser mittleren Periode schrieb Donne Biathanatos, die nach seinem Tod von seinem Sohn im Jahr 1646 veröffentlicht wurde Pseudo-Märtyrer (1610) beschuldigten die Katholiken, das falsche Martyrium (wenn eine Person oder eine Gruppe von Menschen um ihrer Religion willen leiden oder getötet werden) aus finanziellen Gründen zu fördern. Ignatius sein Konklave (1611) war sowohl in englischer als auch in lateinischer Version beliebt: Es verspottet die Jesuiten auf brillante Weise, ist aber heute interessant, weil es die neue Astronomie von Galileo (1564–1642) widerspiegelt und mit dem Gedanken spielt, den Mond zu kolonisieren.

Donne schrieb weiterhin weltliche Gedichte und produzierte um 1609 oder 1610 eine beeindruckende Reihe von „Holy Sonettes“, in denen er über Krankheit, Tod, Sünde und die Liebe Gottes nachdachte. 1611 verfasste er zwei begleitende Gedichte, die den Tod der kleinen Elizabeth Drury ehrten und ihm die Unterstützung ihres Vaters einbrachten, mit dem Donne nach Frankreich und Deutschland reiste. 1601 und erneut 1614 war er kurzzeitig Abgeordneter.

kirchliche Laufbahn

1615 wurde Donne zum Priester geweiht (um offiziell als Mitglied des Klerus in der Kirche eingesetzt zu werden). Er wurde im selben Jahr zum königlichen Kaplan ernannt (ein Mitglied des Klerus, das ausgewählt wurde, um religiöse Pflichten und Dienste für den königlichen Hof zu erfüllen), und erhielt außerdem einen Doktortitel in Theologie (das Studium der Religion) von Cambridge. Von 1616 bis 1622 war er Vorleser für Theologie im Lincoln’s Inn, wo er regelmäßig predigte. Er wurde 1617 durch den Tod seiner Frau verwitwet: Sie hatte ihm zwölf Kinder geboren, von denen fünf starben. Er predigte häufig bei Hofe und war 1619 Botschaftsprediger in Deutschland. 1621 wurde er nach der Auswahl von Jakob I. (1566–1625) Dekan der St. Paul’s Cathedral, der mit seinen brillanten öffentlichen Reden riesige Versammlungen anzog. Eine schwere Krankheit im Jahr 1623 inspirierte ihn Andachten, die bewegende Meditationen über Krankheit, Tod und Erlösung sind.

Am 25. Februar 1631 verließ Donne sein Krankenbett, um seine letzte und berühmteste Predigt „Duell des Todes“ zu halten. Am 31. März 1631 starb er. Eine in Leichentücher gehüllte Statue von ihm wird in der St. Pauls Kathedrale. Die Figur ist die eines alten, erfahrenen Mannes, der viel nachgedacht und gelitten hat, aber einen gewissen Seelenfrieden erlangt hat.

Donnes Charakter

Donne war eine komplexe Persönlichkeit, eine ungewöhnliche Mischung aus Leidenschaft, Eifer und Brillanz; Gott und Frauen waren seine Lieblingsthemen, aber ansonsten bewegte sich sein Thema zwischen dem Heiden (Menschen, die den christlichen Gott nicht anbeten) und dem Religiösen, dem Vertrauten und dem Unklaren, dem Sarkastischen und dem Aufrichtigen, dem witzig Hellen und dem religiös Weisen.

Vor allem wegen Izaak Waltons (1593–1683) charmant, aber etwas unzuverlässig Leben von Dr. John Donne (1681) und wegen der gewagten Elemente in Donnes weltlicher Poesie entstand ein Mythos, der seine jüngeren Tage als attraktiver Gesprächspartner und Prominenter mit seinem älteren, religiöseren und frommeren Selbst kontrastierte. Seine Werke zeigen, dass er immer ein ernsthafter Student und Wahrheitssucher war; und es gibt keine stichhaltigen Beweise, um den Mythos zu stützen. Sicherlich widmete er nach seiner Ordination sein bemerkenswertes Genie von ganzem Herzen dem Dienst Gottes und wurde so zu einem der brillantesten Stars der anglikanischen Priester, dessen außergewöhnliches literarisches Genie der Ehre Gottes und dem Wohl der Menschen gewidmet war.

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