John F. Kennedy Biographie

John F. Kennedy war der fünfunddreißigste Präsident der Vereinigten Staaten. Er war der erste Präsident, der durch die Raumfahrtprogramme der Nation nach dem Mond griff. Er war auch der erste Präsident seit Theodore Roosevelt (1858–1919), mit dem sich die Jugend identifizieren konnte. Er ließ die Nation sich selbst mit neuen Augen sehen. Seine Ermordung erschütterte die Welt.

Frühes Leben und Familie

Er war der zweite Sohn von neun Kindern des Multimillionärs, Geschäftsführers und Finanziers Joseph P. Kennedy (29–1917) und seiner Frau Rose Fitzgerald Kennedy (1888–1969). Josephs Vater hatte in der Legislative von Massachusetts und in Wahlämtern in Boston, Massachusetts, gedient. Roses Vater, John Francis Fitzgerald (1890–1995), war Gesetzgeber, Bürgermeister von Boston und US-Kongressabgeordneter. Joseph selbst war Vorsitzender der Securities and Exchange Commission, Vorsitzender der US Maritime Commission und Botschafter in Großbritannien (1863–1950). Somit waren die Kennedys eine wohlhabende Familie mit einer Geschichte des politischen und öffentlichen Dienstes.

Erziehung und Militär

Kennedy besuchte die Canterbury Parochial School (1930–31) und die Choate School (1931–35). Einer seiner Lehrer sagte später, dass die Leute in der Schule ihn mehr wegen seiner Persönlichkeit als wegen seiner Leistungen mochten. Er war in seiner Kindheit oft krank und verbrachte einen Großteil dieser Zeit mit Lesen. Kennedy schrieb sich 1935 an der Princeton University ein, aber Krankheit zwang ihn bald, sich zurückzuziehen. Nach seiner Genesung ging er an die Harvard University, wo er Regierung und internationale Beziehungen studierte. Während seines Juniorjahres in Harvard reiste er durch Europa und beobachtete die Ereignisse, die zum Zweiten Weltkrieg führten (1939–45; ein Krieg, in dem die Alliierten – Frankreich, Großbritannien, die Sowjetunion, China und ab 1941 die Vereinigten Staaten – kämpften gegen die Achsenmächte – Deutschland, Italien und Japan). Er nutzte seine Beobachtungen für sein Senior Paper, das später zum Bestseller wurde Warum England schlief (1940).

Nach seinem Abschluss in Harvard mit Auszeichnung im Jahr 1940 ging Kennedy für ein Aufbaustudium an die Stanford University. Im April 1941 versuchte er, sich in die US-Armee zu melden, wurde aber aus körperlichen Gründen (Rückenverletzung beim Fußballspielen) abgelehnt. Monate später, nachdem sein Rücken durch eine Reihe von Übungen gestärkt worden war, nahm ihn die US Navy auf. Anschließend wurde er Geheimdienstoffizier in Washington, DC. Nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor, einem Stützpunkt der US Navy auf Hawaii, am 7. Dezember 1941 traten die Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg ein. Kennedy beantragte den aktiven Dienst auf See und erhielt diesen Auftrag Ende 1942.

Kriegsheld

Nach Kennedys Ausbildung bei der Motor Torpedo Boat Squadron wurde er in den Südpazifik verschifft, um im Krieg gegen Japan zu kämpfen. Im März 1943 erhielt er das Kommando über ein Patrouillentorpedoboot (PT), ein kleines, schnelles Boot, das mit Waffen, einschließlich Torpedos, bewaffnet war. Im August wurde sein Boot von einem japanischen Zerstörer in zwei Teile geteilt und zwei seiner Besatzung wurden getötet. Kennedy und vier andere klammerten sich an die Hälfte des PT-Bootes, das über Wasser blieb. Sechs weitere Männer überlebten im nahe gelegenen Wasser, zwei wurden verletzt. In einem dreistündigen Kampf brachte Kennedy die verwundeten Besatzungsmitglieder zu dem schwimmenden Wrack. Als es kenterte, befahl er seinen Männern, zu einer etwa drei Meilen entfernten kleinen Insel zu schwimmen. Er schleppte einen Mann in einem heldenhaften fünfstündigen Kampf an Land. Einige Tage später gelang es Kennedy, nachdem er großen Mut, Führungsstärke und Ausdauer bewiesen hatte, seine Männer retten zu lassen.

Repräsentantenhaus

Kennedy kehrte ins zivile Leben zurück und arbeitete mehrere Monate lang für Zeitungen, die über eine Konferenz der Vereinten Nationen, die Potsdamer Konferenz und die britischen Wahlen von 1945 berichteten

Kennedy gewann die Vorwahlen, die Herbstwahlen und die Wiederwahl in das Repräsentantenhaus 1948 und erneut 1950. Er arbeitete für bessere Sozialhilfeprogramme, insbesondere im Bereich des kostengünstigen öffentlichen Wohnungsbaus (oder erschwinglicher Wohnungen für Menschen). . 1949 wurde er Mitglied des Joint Committee on Labor-Management Relations. In dieser Funktion war Kennedy ein starker Befürworter der Arbeiterschaft, der für höhere Löhne und bessere Arbeitsbedingungen arbeitete.

Kennedy unterstützte die inländischen Programme von Präsident Harry Truman (1884–1972), darunter Sozialhilfeprogramme, progressive Besteuerung und Regulierung von Unternehmen. Er folgte jedoch nicht Trumans Politik in den Außenbeziehungen. Zum Beispiel war er gegen die Kämpfe in Korea „oder an jedem anderen Ort in Asien, wo [die Vereinigten Staaten] unsere Verteidigung nicht halten können“.

Der Senat

Im April 1952 kandidierte Kennedy für einen Sitz im US-Senat gegen Henry Cabot Lodge, Jr. (1902–1985), ein republikanischer Liberaler. Kennedy gewann mit über siebzigtausend Stimmen. Lodge taumelte unter dem Aufprall. Er war nicht gegen einen Mann angetreten, sondern gegen eine ganze Familie. Allein die Kennedy-Frauen hatten als Hostessen für mindestens siebzigtausend Hausfrauen in Massachusetts gedient. 1958 wurde Kennedy wieder in den Senat gewählt.

Auf Kennedys politischen Erfolg folgten bald Höhepunkte in seinem Privatleben. Am 12. September 1953 heiratete Kennedy Jacqueline Lee Bouvier (1929–1994), Tochter eines New Yorker Finanziers, in Newport, Rhode Island. Arthur M. Schlesinger jr. (1917–) bemerkte, dass „unter einem Schleier lieblicher Belanglosigkeit“ Kennedy besaß „ein allsehendes Auge und ein rücksichtsloses Urteilsvermögen“. John und Jacqueline Kennedy hatten drei Kinder: Caroline Bouvier (1957–), John Fitzgerald (1960–1999), Patrick Bouvier (der nur wenige Tage nach seiner Geburt 1963 lebte); ein weiteres Kind wurde 1956 tot geboren.

Kennedy übernahm im Januar 1953 seinen Senatssitz und unterstützte weiterhin wichtige Arbeits-, Wirtschafts- und Außenbeziehungen. Er gehörte dem Labour and Public Welfare Committee, dem Government Operations Committee, dem Select Committee on Labour-Management Relations, dem Foreign Relations Committee und dem Joint Economic Committee an. Er arbeitete auch an der Verabschiedung mehrerer Gesetzentwürfe zur Unterstützung der Fischerei- und Textilindustrie in Massachusetts und zur Verbesserung der Wirtschaft Neuenglands.

Ein Wiederauftreten seiner alten Rückenverletzungen zwang Kennedy 1954, Krücken zu benutzen. Auf eine Operation im Oktober 1954 folgte eine weitere im Februar 1955. Er verbrachte seine Monate der Krankheit und Genesung damit, Biographien von Amerikanern zu schreiben, die an schwierigen Stellen in ihrem Leben moralischen Mut gezeigt hatten Leben. Diese Biografien wurden zum meistverkauften Buch Profiles in Courage (1956), der 1957 den Pulitzer-Preis für Biografie gewann.

Kennedys Rückenoperationen waren nicht ganz erfolgreich, und er war nie wieder ganz schmerzfrei. Nachdem er sich von seinen Operationen erholt hatte, kehrte er im Mai 1955 an seinen Sitz im Senat zurück. Er wurde ein starker Befürworter der Bürgerrechte und der Sozialgesetzgebung. Das Kennedy-Douglas-Ives-Gesetz (1957) forderte eine Buchführung aller Pensions- und Sozialkassen der Arbeitnehmer. Kennedy unterstützte auch Rechnungen für die Bereitstellung von Bundesfinanzhilfen für die Bildung und für die Lockerung der US-Einwanderungsgesetze.

Kennedy wird Präsident

Kennedys Bilanz im gewählten Amt und die Bücher und Artikel, die er geschrieben hatte, erregten nationale Aufmerksamkeit. Nachdem er 1956 bei der Democratic National Convention in Chicago die Nominierung zum Vizepräsidenten verloren hatte, beschloss er, für das Präsidentenamt zu kandidieren. Kennedy kündigte seine Kandidatur im Januar 1960 offiziell an, unternahm Wirbelsturmtouren und gewann die Vorwahlen der Demokraten in New Hampshire, Wisconsin, Indiana, Ohio, Oregon, Maryland, Nebraska und West Virginia. Am 13. Juli 1960 wurde Kennedy für das Präsidentenamt nominiert, mit Lyndon B. Johnson (1908–1973) als seinem Vizekandidaten.

„Jack in Walk“ rief der Boston Globe nach Kennedys Nominierung. Aber es wäre kein leichter Weg, das Weiße Haus gegen den republikanischen Kandidaten, Vizepräsident Richard Nixon (1913–1994), zu gewinnen. Zu dieser Zeit war Kennedy ein umstrittener Kandidat, weil er römisch-katholisch war. Religiöse Vorurteile oder Abneigung gegen eine Person, die ausschließlich auf ihrer Religion beruht, kosteten ihn allein in Illinois wahrscheinlich über eine Million Stimmen. Kennedy reagierte auf das Thema Religion in seiner „Houston-Rede“ am 11. September 1960. Er glaubte an die absolute Trennung von Kirche und Staat (der Glaube, dass eine Körperschaft – Kirche oder Regierung – keinen Einfluss auf die andere haben würde). Für ihn bedeutete dies, dass kein Priester einem Präsidenten sagen konnte, was er zu tun hatte, und kein protestantischer Geistlicher seinen Gemeindemitgliedern sagen konnte, wie sie wählen sollten. Mit anderen Worten, Kennedys Religion würde die Entscheidungen, die er als Präsident traf, nicht beeinflussen.

Eine Reihe von Fernsehdebatten mit Nixon war entscheidend für Kennedys Wahlkampf. Viele Zuschauer glaubten, Kennedy habe Nixon mit seinem Stil besiegt. Kennedy zeigte dem amerikanischen Volk, dass er Sinn für Humor, eine Liebe zur Sprache und einen Sinn für die Vergangenheit hatte. Am 9. November 1960 wurde John F. Kennedy der jüngste Mann und der erste Katholik in der amerikanischen Geschichte, der die Präsidentschaft gewann. Die Präsidentschaftswahlen von 1960 waren eine der engsten in der Geschichte der Nation. Kennedy gewann die Volksabstimmung mit nur 119,450 Stimmen. Am 19. Dezember 1960 gab das Wahlkollegium 303 Stimmen für Kennedy und 219 für Nixon ab.

Bei der Amtseinführung am 20. Januar 1960 wurde der erste US-Präsident, der im XNUMX. Jahrhundert geboren wurde, in sein Amt vereidigt. Kennedys Antrittsrede enthielt die Aufforderung: „Frag nicht, was dein Land für dich tun kann, frage, was du für dein Land tun kannst.“

Schweinebucht

In seiner kurzen Amtszeit durchlebte Kennedy viele Krisen. Der erste betraf Kuba, ein Land etwa 17 Kilometer südlich von Florida. Am 1961. April 18 fielen vierzehnhundert Exilkubaner mit Unterstützung der Vereinigten Staaten in der Schweinebucht in Kuba ein. Am 1894. April sandte der sowjetische Führer Nikita Chruschtschow (1971–20) eine Notiz an Kennedy, in der er erklärte, dass seine Regierung der kubanischen Regierung helfen würde, einem Angriff zu widerstehen. Am 1890. April war die Invasion gescheitert. Obwohl der Plan zur Ausbildung von Exilkubanern eigentlich während der Präsidentschaft von Dwight D. Eisenhower (1969–XNUMX) begonnen hatte, übernahm Kennedy die Verantwortung dafür. Er hatte den Plan zunächst unterstützt, sich aber später geweigert, die notwendigen amerikanischen Truppen einzusetzen. Er war sich bewusst, dass die Vereinigten Staaten, wenn sich das kubanische Volk nicht erheben und die Invasoren unterstützen würde, es nicht zwingen könnten, ein neues Regierungssystem zu akzeptieren. Obwohl die Invasion in der Schweinebucht ein Fehlschlag war, bewies sie Kennedys Fähigkeit, einer Katastrophe zu begegnen.

Schutz der Bürgerrechte

Kennedy zeigte weiterhin Geschick und Leidenschaft für Themen zu Hause, insbesondere Bürgerrechte. 1961 organisierte der Congress of Racial Equality, eine Bürgerrechtsgruppe, Menschen, um in Bussen und Zügen gegen die Segregation oder die Praxis zu protestieren, Menschen nur aufgrund ihrer Rasse zu trennen. Als es zum Showdown kam, schickten „die Kennedys“, wie der Präsident und sein Bruder Robert, der Generalstaatsanwalt, genannt wurden, sechshundert Federal Marshals nach Alabama, um diese „Freedom Riders“ zu beschützen. 1962 schickten sie Hunderte von Federal Marshals, um die Rechte des ersten afroamerikanischen Studenten zu schützen, der die University of Mississippi besuchte.

Kubakrise

Am 22. Oktober 1962 verkündete Kennedy der Nation, dass die Sowjetunion Atomraketen nach Kuba geschickt habe. Als Reaktion darauf hatten die Vereinigten Staaten alle Lieferungen von militärischer Ausrüstung nach Kuba blockiert. Die Vereinigten Staaten würden Kuba nicht erlauben, eine sowjetische Raketenbasis zu werden, und sie würden jede von Kuba abgefeuerte Rakete „als einen Angriff der Sowjetunion auf die Vereinigten Staaten betrachten, der eine umfassende [militärische] Reaktion erfordert“.

Eine Woche lang waren die Details der Situation „das bestgehütete Geheimnis in der Regierungsgeschichte“. Während der sieben Tage hatte die Kennedy-Administration den äußeren Anschein normaler sozialer und politischer Aktivität bewahrt. Inzwischen wurden amerikanische Militäreinheiten auf der ganzen Welt alarmiert.

Zwischen Kennedy, Chruschtschow und Papst Johannes XXIII. (1881–1963), der sich freiwillig als Friedensstifter engagierte, wurden Nachrichten hin und her geschickt. Während dieser Zeit bewegten sich sowjetische Schiffe auf das Gebiet der Blockade im Atlantik zu. Sie wurden langsamer und blieben dann stehen. Am 28. Oktober 1962 kündigte die Sowjetunion an, ihre Raketen von Kuba abzuziehen.

Ein Ergebnis der Krise war der Vertrag über das Verbot von Nuklearversuchen mit der Sowjetunion, den Kennedy als „den ersten Schritt auf dem Weg des Friedens“ bezeichnete. Der Vertrag wurde am 25. Juli 1963 unterzeichnet. Außerdem wurde zwischen Washington, DC und Moskau, der Hauptstadt der Sowjetunion, eine „Hotline“ für Notfallmeldungen eingerichtet.

Vietnam

Vietnam, ein Land in Südostasien, nahm mehr von Kennedys Zeit in Anspruch als jedes andere Problem. Der Vietnamkrieg (1955–1975) war ein Bürgerkrieg, in dem antikommunistische Kräfte in Südvietnam, unterstützt von den Vereinigten Staaten, gegen eine Übernahme durch kommunistische Kräfte in Nordvietnam kämpften. 1954 hatte Präsident Eisenhower Südvietnam militärische Hilfe und Finanzierung angeboten, und in den 1950er Jahren wurden Berater in das Land geschickt. Obwohl Kennedy glaubte, dass ein „ausgewachsener Krieg in Vietnam … undenkbar“ sei, verdreifachte er die amerikanischen Streitkräfte im Land. Senator William Fulbright (1905–1995) schlug Kennedy vor, Truppen nach Vietnam zu schicken, um Chruschtschow zu beweisen, dass „er sich nicht einschüchtern ließ“.

Der letzte Tag des Präsidenten

Kennedy war sich der Gefahren der Präsidentschaft sehr wohl bewusst. „Wer kann sagen, wer in einem Jahr Präsident sein wird?“ würde er fragen. Am Tag seiner Ankunft in Dallas, Texas, sagte er, wenn jemand einen Präsidenten töten wolle, brauche er nur ein hohes Gebäude und ein Gewehr mit Teleskop.

An diesem Tag – dem 22. November 1963 – wurde der Präsident ermordet. Es wird allgemein angenommen, dass Lee Harvey Oswald (1939–1963) mit einem Gewehr, das mit einem Teleskopobjektiv ausgestattet war, die Person war, die auf das Auto des Präsidenten schoss. Andere glauben jedoch, dass mehr als eine Person verantwortlich war. Die ganzen Vereinigten Staaten – ja die ganze Welt – trauerten. In Indonesien wurden die Flaggen auf Halbmast gesenkt. In Neu-Delhi, Indien, weinten Menschenmengen auf den Straßen.

Kennedys Vermächtnis

Kennedy beschrieb seine Zeit einmal als „sehr gefährlich, unordentlich“. Er erlebte zwei Weltkriege, die Weltwirtschaftskrise (eine Zeit von 1929 bis 1939, in der fast die Hälfte der Industriearbeiter des Landes ihren Arbeitsplatz verlor) und das Atomzeitalter. „Das Leben ist unfair“, bemerkte er. Und so war es auch für Kennedy, der ihn sowohl mit Ruhm als auch mit Tragödien überhäufte. Dennoch verlor er nie seine Anmut, seinen Gleichgewichtssinn oder seinen Optimismus.

Was Kennedy erreichte, war nicht so wichtig wie das, wofür er stand. Wie das afrikanische Magazin Übergang drückte es aus, „mit Kennedy ermordet zu werden, war die erste wirkliche Chance für eine intelligente und neue Führung in der Welt. Sein Tod ließ uns unvorbereitet und in Dunkelheit zurück.“

Schreibe einen Kommentar