John Hancock Biographie

John Hancock unterzeichnete die Unabhängigkeitserklärung und war ein Anführer der Revolutionsbewegung in den amerikanischen Kolonien. Später diente er als Präsident des Kontinentalkongresses und wurde für neun Amtszeiten zum Gouverneur von Massachusetts gewählt.

Frühen Lebensjahren

John Hancock wurde am 23. Januar 1737 in Braintree, Massachusetts, geboren. Seine Eltern waren John Hancock, ein Harvard-Absolvent und Pfarrer, und Mary Hawke. Nach dem Tod seines Vaters, als Hancock sieben Jahre alt war, wurde er von seinem Onkel, einem wohlhabenden Kaufmann aus Boston, adoptiert. Hancock machte 1754 seinen Abschluss in Harvard, diente einige Zeit als Angestellter im Büro seines Onkels und ging 1760 als Vertreter der Firma nach London. Dort verbrachte er ein Jahr. 1763 wurde Hancock Partner im blühenden Geschäft seines Onkels.

Als sein Onkel 1764 starb, erbte Hancock das Geschäft. Er war einer von vielen, die gegen die Verabschiedung des Stempelgesetzes durch Großbritannien im Jahr 1765 waren, da das Gesetz die Arten von Transaktionen oder Geschäftsbeziehungen besteuerte, an denen sein Unternehmen beteiligt war. Um die Zahlung dieser Steuern zu vermeiden, ignorierte Hancock daher das Gesetz und begann, Waren in die Kolonien zu schmuggeln (heimlich einzuführen).

Hancock wurde 1766 auf Vorschlag anderer Kolonisten, die gegen die britische Einmischung in die Kolonien waren, in das Massachusetts General Court gewählt. Hancock war nach einem seiner Schmugglerschiffe als eine Art Held aufgefallen, die Freiheit, wurde von den Briten beschlagnahmt. Er erhielt bei den nächsten Wahlen zum Gericht mehr Stimmen als Samuel Adams (1722–1803), einer der berühmtesten amerikanischen Revolutionsführer. In der Zwischenzeit wurde Hancock von Großbritannien mit hohen Geldstrafen bedroht Freiheit Affäre. Obwohl die Bußgelder nie eingezogen wurden, bekam Hancock sein Schiff nie zurück.

Wachsende anti-britische Stimmung

Jedes Mal, wenn die Briten einen Schritt unternahmen, der die amerikanischen Kolonien betraf, insbesondere alles, was mit Steuern zu tun hatte, sprachen sich Samuel Adams und andere anti-britische Agitatoren (Leute, die die öffentliche Meinung zu politischen Themen aufwühlen) dagegen aus. Das Bostoner Massaker von 1770 (als britische Soldaten in eine Menschenmenge schossen, die Schneebälle und Stöcke auf sie warfen und fünf töteten) verstärkte die koloniale Wut auf Großbritannien und führte zu einer Spannung, die weiter zunahm. Hancock schwankte eine Zeit lang, aber als die Stärke der öffentlichen Meinung deutlich wurde, machte er die mutige Ankündigung, dass er sich voll und ganz dafür einsetzen würde, sich gegen das Vorgehen der britischen Regierung zu stellen – selbst wenn es ihn sein Leben und sein Vermögen kosten würde.

Während der Boston Tea Party von 1773 warfen als Indianer verkleidete Bostoner Kolonisten aus Protest gegen die britische Regierung drei Schiffsladungen britischen Tees in den Hafen. Nach der Boston Tea Party verabschiedeten die Briten die Boston Port Bill von 1774. Die Rechnung ordnete die Schließung des Hafens von Boston an, bis die Kosten für den Tee zurückgezahlt waren. Hancocks Ruf wuchs in dieser Zeit bis zu dem Punkt, an dem er zu einem der Hauptsymbole des anti-britischen Radikalismus wurde (extreme Aktionen, die versuchen, Veränderungen zu erzwingen). Wie viel davon von ihm geplant war und wie weit er von Samuel Adams getrieben worden war, ist ungewiss. Bekannt ist, dass Hancock und Adams, als der britische General Thomas Gage schließlich beschloss, zu versuchen, friedliche Beziehungen zu den Kolonien herzustellen, die einzigen beiden Amerikaner waren, denen er sich weigerte, auch nur eine Amnestie (eine Begnadigung) in Betracht zu ziehen.

Kontinentalkongress

Hancock wurde im Mai 1775 zum Präsidenten des Kontinentalkongresses gewählt und heiratete im August desselben Jahres Dorothy Quincy. Er hoffte, zum Kommandeur der Armee um Boston ernannt zu werden, und war enttäuscht, als stattdessen George Washington (1732–1799) ausgewählt wurde. Hancock stimmte für die Unabhängigkeitserklärung und war der erste Abgeordnete, der sie unterzeichnete. Obwohl Hancock im Oktober 1777 als Präsident des Kontinentalkongresses zurücktrat und sagte, dass er sich in einem schlechten Gesundheitszustand befinde, blieb er als Mitglied.

Hancock wollte sich immer noch als Militärführer beweisen. Als er jedoch 1778 die Gelegenheit erhielt, eine Expedition nach Rhode Island zu befehligen, tat er nichts, um sich zu profilieren. Hancock war auch 1777 in Verlegenheit, als das Harvard College, dem er seit 1773 als Schatzmeister diente, ihn beschuldigte, Universitätsgelder schlecht verwaltet zu haben

Ins Amt gewählt

Wie die meisten Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens hatte Hancock Feinde. Seine Gegner verbreiteten die Nachricht, dass er ein oberflächlicher Mann war, dem es an starken Überzeugungen mangelte und der nur daran interessiert war, sich selbst zu helfen. Trotzdem konnten sie seine Wahl zum ersten Gouverneur von Massachusetts im Jahr 1780 nicht verhindern. Er wurde mehrmals wiedergewählt, bis er 1785 in den Ruhestand ging, kurz bevor Massachusetts eine Finanzkrise durchmachte. Obwohl er behauptete, dass sein Ruhestand auf einer Krankheit beruhte, behaupteten Hancocks Feinde, dass er den kommenden Sturm gesehen hatte, der teilweise durch Fehler verursacht wurde, die er im Umgang mit dem Geld des Staates gemacht hatte. Nach der Rebellion von Shays (einem Aufstand von 1786–87 von Bauern und Kleingrundbesitzern in Massachusetts, die niedrigere Steuern, Gerichtsreformen und eine Überarbeitung der Staatsverfassung forderten) wurde Hancock als Gouverneur wiedergewählt.

1788 wurde Hancock zum Präsidenten der Massachusetts State Convention gewählt, um die neue Verfassung zu ratifizieren oder zu genehmigen. Er wurde von Mitgliedern der Föderalistischen Partei (einer frühen politischen Gruppe, die eine starke Zentralregierung unterstützte) angesprochen, die wollten, dass dem Dokument eine Reihe von Änderungen hinzugefügt wurden. Sie deuteten angeblich an, dass, wenn Hancock die Änderungsanträge vorlegte, sie ihm helfen würden, zum Präsidenten ernannt zu werden, wenn Washington den Job ablehnte. Die Wahrheit dieser Geschichte wurde nie bestätigt. Am Ende bot Hancock die Änderungen an, und Massachusetts ratifizierte die Verfassung. Washington akzeptierte die Präsidentschaft, und Hancock blieb Gouverneur von Massachusetts, seine Popularität war unangefochten. Er starb im Amt am 8. Oktober 1793.

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