John Jacob Astor Biographie

John Astor, ein amerikanischer Pelzhändler und Geschäftsmann, nutzte seine Gewinne aus dem Pelzhandel, um in eine Vielzahl von Unternehmen zu investieren. Zum Zeitpunkt seines Todes war er der reichste Mann Amerikas.

Kinderarmut

John Jacob Astor wurde am 17. Juli 1763 in Waldorf bei Heidelberg geboren. Er wurde nach seinem Vater Jacob Astor benannt, einem armen, aber glücklichen Metzger. Seine Mutter, Maria Magdalena Vorfelder, lernte sehr sorgsam mit dem wenigen Geld der Familie umzugehen (eine Eigenschaft, die sie an ihren Sohn weitergab). Sie starb, als Astor drei Jahre alt war. Trotz der Armut der Familie erhielt Astor eine gute Ausbildung vom örtlichen Schulmeister. Als er vierzehn Jahre alt war, arbeitete er als Assistent seines Vaters. Er tat dies zwei Jahre lang, bevor er sich 1779 selbstständig machte. Astor schloss sich einem seiner Brüder in London, England, an, wo er Englisch lernte und arbeitete, um Geld zu verdienen, um seinen Weg nach Amerika zu bezahlen.

1783, nachdem der Friedensvertrag zur Beendigung der amerikanischen Revolution (1775–83; als die amerikanischen Kolonien für die Unabhängigkeit von Großbritannien kämpften) unterzeichnet worden war, segelte Astor in die Vereinigten Staaten, um sich einem anderen Bruder anzuschließen, der zuvor dorthin gegangen war. Das Schiff, das Astor nach Amerika transportierte, blieb vor Abschluss seiner Reise im Eis stecken und blieb dort zwei Monate lang. In dieser Zeit traf Astor auf dem Schiff einen Deutschen, der ihm sagte, wie viel Geld man mit Pelzhandel verdienen könne. Astor landete schließlich im März 1784 in Baltimore, Maryland.

Erfolg im Pelzhandel

Astor schloss sich bald seinem Bruder in New York an und begann sein Geschäftstalent unter Beweis zu stellen. Er arbeitete für mehrere Kürschner und begann, selbstständig Pelze einzukaufen. In den Jahren 1784 und 1785 unternahm Astor Reisen in den Westen von New York, um Pelze für seine Arbeitgeber zu kaufen, und kaufte gleichzeitig einige für sich selbst. Er erwarb genug Pelze, um eine Reise nach England rentabel zu machen. In London stellte er Verbindungen zu einem bekannten Handelshaus her, unterzeichnete eine Vereinbarung, als New Yorker Agent für eine Musikinstrumentenfirma zu fungieren, und verwendete seine Gewinne aus den Pelzen, um Waren für den Handel mit den amerikanischen Ureinwohnern zu kaufen. Noch nicht einmal zweiundzwanzig, hatte er sich bereits als gerissener und intelligenter Geschäftsmann erwiesen.

Astors früher Erfolg überzeugte ihn davon, dass man mit dem Pelzhandel ein Vermögen machen konnte. Er fing an, mehr Zeit damit zu verbringen, sein Geschäft zu verwalten und auszubauen. Zwischen 1790 und 1808 sammelten seine Agenten Pelze bis nach Mackinaw, Michigan. Der Jay-Vertrag von 1794, der dazu führte, dass die Briten Forts und Handelsposten im alten Nordwesten verließen, wirkte sich zu Astors Vorteil aus, und er erweiterte seine Aktivitäten in der Region der Großen Seen. Durch eine Vereinbarung mit der British Northwest Company kaufte er Pelze direkt in Montreal, Kanada. Um 1809 wurde er als einer der führenden Pelzhändler in den Vereinigten Staaten anerkannt.

Das Pelzgeschäft wächst

Nach dem Kauf von Louisiana im Jahr 1803, der der Union Land hinzufügte, das einen Teil oder alle dreizehn weiteren Staaten enthielt, wandte Astor seine Aufmerksamkeit dem Pelzhandel im pazifischen Nordwesten zu. Er erhielt eine Charta (eine Gewährung von Rechten oder Privilegien vom Herrscher eines Staates oder Landes) für die American Fur Company und plante die Errichtung einer Hauptfestung an der Mündung des Columbia River mit Unterforts im Inneren. Seine Schiffsflotte würde die Pelze sammeln und sie in China verkaufen, wo Waren zum Verkauf in Europa gekauft würden; In Europa konnten Waren gekauft werden, um sie in den Vereinigten Staaten zu verkaufen, wenn die Schiffe zurückkehrten.

Obwohl die Stadt Astoria an der Columbia gegründet wurde, waren die Aktivitäten des Unternehmens erfolglos. Nach dem Krieg von 1812 erneuerte Astor seine Bemühungen, die Kontrolle über den Pelzhandel in Nordamerika zu erlangen. Durch seinen Einfluss im Kongress half er bei der Verabschiedung von Gesetzen, die Ausländern die Teilnahme am Handel (außer als Angestellte) untersagten und die den Handelsposten der Regierung für unabhängige Händler beseitigten. In den späten 1820er Jahren hatte er die alleinige Kontrolle über den Pelzhandel in der Region der Großen Seen und den größten Teil des Mississippi-Tals. Dies brachte ihn in direkten Wettbewerb mit der Rocky Mountain Fur Company und britischen Pelzinteressen im pazifischen Nordwesten. Bis 1830 begann Astors Interesse an dem Unternehmen jedoch zu sinken.

Sonstiges Importieren

Durch Astors Geschäfte mit dem Pelzhandel wurde er in das allgemeine Merchandising involviert. In den 1790er Jahren hatte er begonnen, eine Vielzahl europäischer Waren zu importieren und zu verkaufen. In dieser frühen Zeit zeigte er wenig Interesse am Aufbau von Handelsbeziehungen mit China. Zwischen 1800 und 1812 weitete sich jedoch sein Handel mit China aus und wurde zu einem großen Teil seiner Geschäftsbeziehungen in Europa. Der Krieg von 1812 störte vorübergehend seine Pläne, gab ihm aber auch die Gelegenheit, Schiffe zu einem Schnäppchenpreis zu kaufen, da der rückläufige Handel andere Kaufleute dazu veranlasst hatte, ihre Flotten zu verkaufen.

Nach dem Krieg hatte Astor eine große Flotte von Segelschiffen und wurde wieder im China- und Pazifikhandel aktiv. Eine Zeit lang war er am Schmuggel von türkischem Opium (einer Suchtdroge) nach China beteiligt, stellte jedoch fest, dass die Gewinne das Risiko nicht wert waren, und gab dieses Unternehmen auf. Zwischen 1815 und 1820 genoss er eine führende Position im Handel mit China. Danach ließ sein Interesse nach und er wandte sich anderen geschäftlichen Aktivitäten zu. Eine Erklärung für Astors Erfolg als Kaufmann war, dass er das Geld hatte, hochwertige Waren zu niedrigen Kosten zu kaufen, und eine Schiffsflotte, die die Waren schneller als seine Rivalen zu den Märkten transportieren konnte.

Handelt noch in späteren Jahren

Astor zog sich 1834 von der American Fur Company zurück und zog sich sowohl aus dem Binnen- als auch aus dem Außenhandel zurück. Er wandte sich anderen Investitionen zu, darunter Immobilien, Geldverleih, Versicherungsgesellschaften, Banken, Eisenbahnen und Kanäle, öffentliche Wertpapiere und das Hotelgeschäft. Das wichtigste waren Immobilien. Zu Beginn seiner Karriere hatte er etwas Kapital in Land investiert. Nach 1800 konzentrierte er sich auf Immobilien in New York City. Er profitierte nicht nur vom Verkauf von Grundstücken und Mieten, sondern auch vom steigenden Wert der Grundstücke innerhalb der Stadt. In den letzten zehn Jahren seines Lebens überstiegen seine Mieteinnahmen allein 1,250,000 US-Dollar. Sein Gesamtvermögen wurde bei seinem Tod am 20. März 30 im Alter von 29 Jahren auf 1848 bis 84 Millionen US-Dollar geschätzt (die größte Quelle war sein Landbesitz auf Manhattan Island).

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