John James Audubon Biographie

Der amerikanische Künstler und Ornithologe (einer, der Vögel studiert) John James Audubon war ein führender Naturkundekünstler, der Zeichnungen von Vögeln direkt aus der Natur anfertigte. Er ist vor allem für seine in Erinnerung geblieben Birds of America Serie.

Frühes Leben und Umzug nach Frankreich

John James Audubon wurde am 26. April 1785 in Saint Dominigue (heute Haiti) geboren. Er war der Sohn von Jean Audubon, einem französischen Abenteurer, und Mademoiselle Rabin, über die wenig bekannt ist, außer dass sie Kreolin war und kurz nach ihr starb Geburt des Sohnes. Audubon war ein uneheliches Kind, was bedeutet, dass sein Vater nicht mit seiner Mutter verheiratet war. Audubons Vater hatte in San Domingo als Kaufmann, Pflanzer und Sklavenhändler sein Vermögen gemacht. 1789 ging Audubon mit seinem Vater und einer Halbschwester nach Frankreich, wo sie sich der Frau seines Vaters anschlossen. Ihr Vater und seine Frau adoptierten die Kinder 1794.

Audubons Ausbildung wurde von seinem Vater arrangiert. Er wurde in eine nahe gelegene Schule geschickt und erhielt Nachhilfe in Mathematik, Erdkunde, Zeichnen, Musik und Fechten. Laut Audubons eigenen Angaben hatte er kein Interesse an der Schule, sondern zog es vor, zu fischen, zu jagen und die Natur zu erkunden. Er wurde die meiste Zeit bei seiner Stiefmutter zurückgelassen, während sein Vater als Marineoffizier diente. Audubon wurde zu einem verwöhnten, sturen Jungen, dem es gelang, allen Bemühungen zu widerstehen, ihn zu erziehen und unter Kontrolle zu halten. Als der Aufenthalt auf einem Marinestützpunkt unter direkter Aufsicht des Vaters keine Wirkung zeigte, wurde er kurzzeitig zum Kunststudium nach Paris geschickt, was ihm aber auch nicht gefiel.

Geschäftskarriere in Amerika

Audubons Vater beschloss, seinen Sohn nach Amerika zu schicken, wo er eine Farm in der Nähe von Philadelphia, Pennsylvania, besaß. Zunächst lebte der Junge bei Freunden seines Vaters. Sie versuchten, ihm Englisch und andere Dinge beizubringen, aber nach einiger Zeit verlangte er, auf der Farm seines Vaters zu leben. Dort lebte Audubon weiterhin das Leben eines Landherrn – Angeln, Schießen und die Entwicklung seiner Fähigkeiten im Zeichnen von Vögeln, die einzige Beschäftigung, für die er sich jemals zu bemühen bereit war. Als Audubon im frühen XNUMX. Jahrhundert mit seiner Arbeit begann, gab es in Amerika keinen Beruf wie einen „Naturforscher“. Die Männer, die sich mit naturkundlichen Untersuchungen beschäftigten, kamen aus allen Gesellschaftsschichten und bezahlten ihre Arbeit – Sammeln, Schreiben und Veröffentlichen – aus eigenen Mitteln. Audubon entwickelte ein System zum Einführen von Drähten in die Körper frisch getöteter Vögel, um sie für seine Skizzen in natürliche Posen zu bringen.

1805 kehrte Audubon nach einem langen Kampf mit dem Handelsagenten seines Vaters in Amerika kurz nach Frankreich zurück. Während seines Aufenthalts in Frankreich ging er eine Geschäftspartnerschaft mit Ferdinand Rozier, dem Sohn eines Mitarbeiters seines Vaters, ein. Gemeinsam kehrten die beiden nach Amerika zurück und versuchten, auf der Farm eine Bleimine zu betreiben. Dann beschlossen die Partner im August 1807, nach Westen zu ziehen. Es folgte eine Reihe von geschäftlichen Misserfolgen in verschiedenen Städten in Kentucky, die größtenteils durch Audubons Vorliebe dafür verursacht wurden, durch die Wälder zu streifen, anstatt den Laden zu behalten. Während dieser Zeit heiratete er Lucy Bakewell. Nach dem Scheitern mit Rozier versuchte Audubon zusammen mit seinem Schwager Thomas Bakewell und anderen, mehrere weitere Unternehmen zu gründen, zuletzt ein Sägewerk in Henderson, Kentucky. 1819 scheiterte dieses Unterfangen und Audubon blieb nur mit der Kleidung auf dem Rücken, seiner Waffe und seinen Zeichnungen. Diese Katastrophe beendete seine Geschäftskarriere.

Vögel von Amerika

Eine Zeit lang fertigte Audubon Buntstiftporträts (Zeichnungen einzelner Personen) für 5 Dollar pro Porträt an. Dann zog er nach Cincinnati, Ohio, wo er Präparator (einer, der Tierhäute ausstopft und montiert) im Western Museum wurde, das kürzlich von Dr. Daniel Drake. 1820 kam ihm die Möglichkeit, seine Vogelzeichnungen zu veröffentlichen. Er machte sich auf den Weg die Flüsse Ohio und Mississippi hinunter, erkundete das Land nach neuen Vögeln und bezahlte seine Ausgaben, indem er Porträts malte. Eine Zeit lang finanzierte er sich in New Orleans durch Nachhilfe und Malen. Seine Frau arbeitete auch als Hauslehrerin und eröffnete später eine Schule für Mädchen. Sie wurde zur wichtigsten finanziellen Unterstützung der Familie, während Audubon sich auf die Veröffentlichung seiner Zeichnungen konzentrierte.

1824 ging Audubon nach Philadelphia, um einen Verleger zu suchen. Er stieß jedoch auf Widerstand bei den Freunden von Alexander Wilson (1766–1813), dem anderen großen amerikanischen Ornithologen, mit dem Audubon 1810 eine erbitterte Rivalität begonnen hatte. Er beschloss schließlich, das Geld für eine Reise nach Europa aufzutreiben, wo er hatte das Gefühl, dass er größeres Interesse an seinen Zeichnungen finden würde. Er kam 1826 in Liverpool, England, an, zog dann weiter nach Edinburgh, Schottland, und nach London, England, und unterzeichnete in jeder Stadt Abonnenten für seine Bände. Audubon erzielte schließlich eine Vereinbarung mit einem Londoner Verleger und 1827 Bände von Birds of America Angefangen zu Erscheinen. Es dauerte insgesamt elf Jahre, bis alle Bände erschienen und neu aufgelegt waren.

Der Erfolg von Audubons Vogelzeichnungen machte ihn sofort berühmt, und 1831 galt er als der führende Naturforscher seines Landes, obwohl er keine formale wissenschaftliche Ausbildung besaß. In dieser Zeit bestand ein starkes öffentliches Interesse an den Wundern der Natur. Jeder, der die natürliche Schönheit wilder Exemplare einfangen konnte, konnte seinen Platz in den vordersten Reihen der als „Männer der Wissenschaft“ anerkannten einnehmen. Audubon war es gelungen, der Welt die erste große Sammlung amerikanischer Vögel zu schenken, die so naturnah wie möglich in ihren natürlichen Lebensräumen gezeichnet wurden.

Spätere Jahre

Mit seiner großen Arbeit schließlich im Jahr 1838 beendet, und die Ornithologische Biographie (ein Nur-Text-Buch über Vögel) in der Veröffentlichung, kehrte Audubon nach Amerika zurück, um eine „Miniatur“ -Ausgabe vorzubereiten. Er begann auch mit Zeichnungen für ein neues Buch (in Zusammenarbeit mit John Bachman), lebendgebärende Vierbeiner Nordamerikas, für die seine Söhne viele der Zeichnungen beisteuerten.

1841 kaufte Audubon ein Anwesen am Hudson River und ließ sich nieder, um junge Wissenschaftler zu beraten und zu fördern. In dieser Zeit entstand das romantische Bild von Audubon als dem „amerikanischen Holzfäller“, dem großen Liebhaber von Vögeln. Nach mehrjähriger Krankheit erlitt Audubon im Januar 1851 einen leichten Schlaganfall, gefolgt von teilweiser Lähmung und großen Schmerzen. Audubon starb am 27. Januar 1851.

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