John Stuart Mills Biographie

Der englische Philosoph und Ökonom (jemand, der den Kauf und Verkauf von Waren und Dienstleistungen studiert) John Stuart Mill war der einflussreichste britische Denker des XNUMX. Jahrhunderts. Er ist bekannt für seine Schriften über Logik und wissenschaftliche Methoden sowie für seine zahlreichen Essays über das soziale und politische Leben.

Frühe Jahre und Bildung

John Stuart Mill wurde als ältestes von neun Kindern am 20. Mai 1806 in London, England, als Sohn von James und Harriet Burrow Mill geboren. Sein Vater, ursprünglich ausgebildeter Pfarrer, war aus Schottland gekommen, um eine Karriere als Journalist einzuschlagen. 1808 begann James Mill seine lebenslange Verbindung mit Jeremy Bentham (1748–1832), dem Utilitaristen (eine Philosophie

John begann mit drei Jahren Griechisch zu lernen und zwischen seinem siebten und achten Lebensjahr Latein. Von sechs bis zehn jeden Morgen rezitierte der Junge seine Lektionen, und mit zwölf Jahren beherrschte er einen Stoff, der einem Universitätsabschluss in Klassik gleichkam. Mit der gleichen Energie nahm er dann das Studium der Logik, Mathematik und Nationalökonomie auf. Zusätzlich zu seinem eigenen Studium unterrichtete Mill seine Brüder und Schwestern täglich drei Stunden lang. Während seiner frühen Jahre wurde Mill von den Freunden seines Vaters, die zu den größten Intellektuellen Englands gehörten, als jüngerer Gleichgestellter behandelt.

Erst später wurde Mill klar, dass er nie eine Kindheit hatte. Die befriedigendsten Erfahrungen, an die er sich aus seiner Kindheit erinnerte, waren Spaziergänge, Musik, Lesen Robinson Crusoe, und ein Jahr in Frankreich verbracht. Bevor er ins Ausland ging, war Mill nie mit jemandem seines Alters in Verbindung gebracht worden. Ein Jahr bei Benthams Verwandten in Frankreich gab der jungen Mill einen Vorgeschmack auf das normale Familienleben und eine andere Sprache.

Als er sechzehn war, gründete Mill eine Debattiergesellschaft von Utilitaristen, um die Ideen seines Vaters Bentham und anderer zu diskutieren und populär zu machen. Er begann auch zu verschiedenen Themen zu publizieren und schrieb fast fünfzig Artikel und Rezensionen, bevor er zwanzig war. Aber 1823 gab Mill auf Drängen seines Vaters sein Interesse an einer politischen Karriere auf und nahm eine Stelle bei der East India Company (einer erfolgreichen Handelsfirma) an, wo er fünfunddreißig Jahre blieb.

Erwachsenenleben

Thomas Carlyle (1795–1881) beschrieb Mills Leben einmal als „Autobiografie einer Dampfmaschine“. Trotzdem erlitt Mill 1826 eine psychische Krise. Trotz all seines Wissens fühlte er sich leer von Befriedigung. Mill überwand schließlich seine Depression, indem er sich der Poesie öffnete. Als er fünfundzwanzig war, lernte er Harriet Taylor kennen, und sie wurde zum wichtigsten Einfluss seines Lebens. Obwohl sie verheiratet war, pflegten sie zwanzig Jahre lang eine enge Beziehung und heirateten schließlich einige Jahre nach dem Tod ihres Mannes.

„System der Logik“

Der Hauptzweck von Mills philosophischen Arbeiten bestand darin, die vom englischen Philosophen John Locke (1632–1704) ausgehende britische empirische (experimentelle) Tradition zu reparieren. Er überwand einen Großteil der Verwirrung von Locke, indem er zwischen der Konnotation oder verstandenen Bedeutung von Begriffen und der Denotation oder wirklichen Bedeutung unterschied. Mill verstand Logik als Wissen durch Schlussfolgerung (der Vorgang, eine Bedeutung von einer Sache auf eine andere zu übertragen).

Mills Logik schließt mit einer Analyse der Methoden der Sozialwissenschaften. Die Vielfalt der Konditionierungsfaktoren und der Mangel an Kontrolle und Wiederholbarkeit von Experimenten schwächen jedoch die Wirksamkeit sowohl der experimentellen Methode als auch deduktiver (durch logisches Denken zu einem Schluss kommender) Versuche. Die eigentliche Methode der Sozialwissenschaften ist eine Mischung: Ableitungen aus dem schlussfolgernden Verständnis, das sowohl von der Psychologie (Studium des Geistes) als auch von der Soziologie (Studium der Gesellschaft und Gruppen) geliefert wird.

Mills Ideen

Mill schlug vor, dass es höhere Freuden gibt und dass die Menschen zu diesen höheren Träumen erzogen werden sollten, denn eine demokratische Regierung, die auf Vereinbarungen basiert, ist nur so gut wie die Bildung und Toleranz ihrer Bürger. Dieses Argument wird in Mills berühmtem Essay „On Liberty“ vorgebracht. Darin wird die klassische Formel des Liberalismus (Fortschrittsglaube, individuelle Freiheit und Rechtsschutz) formuliert: Der Staat existiert für den Menschen, und daher ist der „Selbstschutz“ der einzig vertretbare Eingriff in die persönliche Freiheit.

Die große Trauer in Mills späteren Jahren war der unerwartete Tod seiner Frau im Jahr 1858. Er nahm ein Haus in Avignon, Frankreich, um in der Nähe ihres Grabes zu sein, und teilte seine Zeit zwischen dort und London auf. Er gewann 1865 die Wahl zum Unterhaus, obwohl er sich weigerte, zu kandidieren. Er starb am 8. Mai 1873.

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