John Wilkes Booth Biographie

John Wilkes Booth, einer der vielversprechendsten amerikanischen Schauspieler seiner Zeit, war während des Bürgerkriegs (1861–65) ein lautstarker Unterstützer des Südens und war der Mörder von Präsident Abraham Lincoln (1809–1865).

Sohn eines Schauspielers

John Wilkes Booth wurde in Bel Air, Maryland, als Sohn des Schauspielers Junius Brutus Booth und Mary Ann Holmes geboren. Er war ein verwöhntes Kind, dessen Bildung eingeschränkt war, weil er die Schule nicht regelmäßig besuchte. Sein Vater war oft unterwegs, trat in Theaterstücken in anderen Teilen des Landes auf und starb, als Booth erst vierzehn Jahre alt war.

Booth war sehr gutaussehend und charmant und beschloss schon als Teenager, wie sein Vater und sein Bruder Edwin Schauspieler zu werden. Obwohl er sich manchmal weigerte, seinen Text zu lernen, und nicht bereit war, sehr hart zu arbeiten, hatte er ein natürliches Talent, das ihn bei Aufführungen der Stücke von William Shakespeare (1564–1616) beliebt machte, insbesondere in Richmond, Virginia. Im Jahr 1860, dem Jahr, in dem Lincoln zum Präsidenten gewählt wurde, wurde Booth immer beliebter, als er vor einem anerkennenden Publikum im ganzen Land spielte. Es schien, als würde er bald berühmt werden.

Sympathisiert mit dem Süden

Im Gegensatz zum Rest seiner Familie war John Wilkes Booth immer ein Unterstützer des Südens gewesen. Er glaubte, der Bürgerkrieg sei notwendig, um die Freiheit des Südens zu wahren. Booth ärgerte sich über die Position des Nordens, dass die Sklaverei verboten werden müsse. Er wohnte der Hinrichtung von John Brown (1800–1859) bei, einem der berühmtesten Abolitionisten (Gegner der Sklaverei) der Geschichte. Booth schrieb, dass er Abolitionisten als „Verräter“ betrachte und dass sie das gleiche Schicksal wie Brown verdienten.

Als ein Atemzug im Jahr 1863 Booth zwang, das Problem für eine Weile beiseite zu lassen, begann er, an einem Plan zu arbeiten, um Präsident Lincoln zu entführen und ihn nach Richmond zu bringen. Möglicherweise beabsichtigte er, den Präsidenten in einem Austausch einzusetzen, um die Freilassung einiger konföderierter (südlicher) Gefangener zu erreichen. Es ist nicht bekannt, ob dies alles Booths Idee war oder ob er auf Befehl einer anderen Person handelte. Er hat sechs weitere Unterstützer der Konföderierten in das Programm aufgenommen. Im März 1865 planten sie, Lincoln in der Nähe von Washington, DC, einzunehmen, aber der Präsident erschien nicht. Es wird angenommen, dass Booths Wut über das Scheitern der Mission zu seiner Entscheidung geführt hat, Lincoln zu ermorden.

Booth erfuhr am Mittag des 14. April, dass Lincoln an einer Aufführung eines Theaterstücks teilnehmen würde Unsere amerikanische Cousine an diesem Abend im Ford’s Theatre in Washington. Vizepräsident Andrew Johnson (1808–1875) und Außenminister William Seward (1801–1872) sollten ebenfalls getötet werden, aber die anderen Mitglieder von Booths Bande versäumten es, diese Morde auszuführen. Booth ging am Nachmittag ins Theater und reparierte die Tür der privaten Loge des Präsidenten, damit er später hineinkommen konnte. Gegen zehn Uhr betrat Booth das Theater, schoss auf Lincoln und sprang auf die Bühne und rief: „Sic semper tyrannis! (Lateinisch für ‚So immer zu Tyrannen!‘) Der Süden ist gerächt!“ Lincoln starb am nächsten Morgen.

Verfolgt und getötet

Booth hatte sich ein Bein gebrochen, als er nach der Schießerei auf die Bühne sprang. Der Schmerz verlangsamte ihn, als er versuchte zu fliehen, und er und ein anderer Verdächtiger waren gezwungen, medizinische Hilfe zu suchen. Ein Arzt namens Samuel Mudd behandelte Booths Bein und fütterte die beiden Männer. Mehrere Tage lang versuchten sie, den Potomac River zu überqueren, und als es ihnen endlich gelang, reisten sie zur Farm von Richard Garrett südlich des Rappahannock River. Verfolger fanden sie am 26. April in Garretts Scheune. Als Booth sich weigerte, sich zu ergeben, wurde die Scheune in Brand gesteckt. Seine Gestalt war kurz zu sehen, als ein Schuss abgefeuert wurde. Obwohl einer der Verfolger behauptete, Booth erschossen zu haben, ist unklar, ob er getötet oder Selbstmord begangen wurde.

Booths pro-südliche Freunde wurden schnell zusammengetrieben und vor Gericht gestellt. Vier von ihnen wurden zum Tode verurteilt. Mudd und zwei weitere erhielten lebenslange Haftstrafen. Einer dieser Männer starb 1867; der andere Mann und Mudd wurden beide 1869 begnadigt (sie durften frei gehen und die Strafen für die Verbrechen, für die sie verurteilt worden waren, nicht verbüßen). John Wilkes Booth, der Anführer der Gruppe, wird für immer wegen seiner verdrehten Vision in Erinnerung bleiben Patriotismus. Er hat das Entsetzen, das seine Tat verursacht hat, nie verstanden und ist mit diesen letzten Worten gestorben: „Sag Mutter … ich bin für mein Land gestorben.“

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