Jonas Salks Biographie

Der amerikanische Arzt, Virologe (Wissenschaftler, der Viren untersucht) und Immunologe (Mediziner, der sich mit der Struktur und Funktion des Immunsystems, der Widerstandskraft des Körpers gegen Infektionen befasst) Jonas Salk entwickelte den ersten wirksamen Impfstoff gegen Kinderlähmung (Polio).

Frühe Jahre und Bildung

Jonas Edward Salk wurde am 28. Oktober 1914 in New York City als ältester von drei Söhnen von Daniel und Dora Salk geboren. Die Familie zog kurz nach Jonas‘ Geburt in die Bronx, New York. Als Kind war er dünn und klein und war nicht gut im Sport, obwohl er ein ausgezeichneter Schüler war. Mit der Ermutigung seiner Mutter hatte er als Kind das Gefühl, dass er, wenn er erwachsen ist, „etwas bewirken“ würde, indem er etwas Bedeutendes tut.

Salk absolvierte die Townsend Harris High School, eine Schule für außergewöhnliche Schüler. Er lernte fleißig, las alles, was er in die Finger bekam, und bekam immer gute Noten. Im Alter von 1934 Jahren trat Salk in das College of the City of New York ein, um Jura zu studieren. Später änderte er seine Meinung und beschloss stattdessen, Medizin zu studieren. 1939 schrieb er sich am College of Medicine der New York University ein, an dem er 1940 seinen Abschluss machte. Salk arbeitete von 1942 bis 1944 am Mount Sinai Hospital in New York, als er an die University of Michigan ging. Dort half er bei der Entwicklung eines Influenza (Grippe)-Impfstoffs. 1946 wurde er zum wissenschaftlichen Mitarbeiter für Epidemiologie (Untersuchung der Ursachen, Verbreitung und Bekämpfung von Krankheiten) und XNUMX zum Assistenzprofessor ernannt.

Polio-Impfstoff

1947 nahm Salk eine Stelle an der University of Pittsburgh als außerordentlicher Professor für Bakteriologie an (das Studium von Bakterien, einzelligen Organismen, die Krankheiten verursachen können). Dort forschte er an einem Polio-Impfstoff. Polio-Impfstoffe waren zuvor versucht worden, aber ohne Erfolg. Bis 1949 war nicht bekannt, dass es drei verschiedene Typen von Polio-Viren gibt.

Diese Entdeckung war ein Ausgangspunkt für Salk. Er arbeitete mit einem Stipendium der National Foundation for Infantile Paralysis und stellte einen Impfstoff gegen abgetötete Viren her, der gegen alle drei Arten wirksam ist. Die Tests begannen 1950, und der vorläufige Bericht über die Wirksamkeit des Impfstoffs wurde im veröffentlicht Journal der American Medical Association 1953. Nationale Feldversuche wurden 1954 durchgeführt, und 1955 wurde festgestellt, dass der Impfstoff für den allgemeinen Gebrauch sicher ist.

Der Salk-Impfstoff wird hergestellt, indem drei Virusstämme getrennt gezüchtet (gezüchtet) und dann durch Anwendung einer starken Chemikalie namens Formaldehyd abgetötet werden. Anschließend werden Tests durchgeführt, um sicherzustellen, dass das Virus tot ist. Eine Serie von drei oder vier Injektionen ist erforderlich, um jemanden immun zu machen.

Probleme mit dem Salk-Impfstoff

Die Akzeptanz des Impfstoffs verlief nicht ohne Probleme. Salk wurde kritisiert, weil für den Impfstoff eine grelle Hollywood-ähnliche Werbung betrieben wurde. Auch einige medizinische Kollegen bevorzugten einen Lebendvirusimpfstoff. Der von Dr. Albert Sabin (1906–1993) enthielt eine mutierte (veränderte, andere) Form des Poliovirus, das sogenannte avirulente Virus. Das bedeutet, dass es der körpereigenen Abwehr nicht schaden konnte. Der Lebendvirusimpfstoff hatte Vorteile gegenüber dem Totvirusimpfstoff. Es konnte oral (durch den Mund) anstatt durch Injektion verabreicht werden, und eine Dosis gab eine dauerhafte Immunität.

Das größte Problem mit dem Salk-Impfstoff war, dass die unsachgemäße Herstellung des Impfstoffs durch einige Pharmaunternehmen dazu führte, dass der Impfstoff mit lebendem Poliovirus kontaminiert wurde. Viele hundert Kinder starben oder wurden dadurch schwerkrank.

Salk wurde während seiner Polio-Forschung zum Forschungsprofessor für Bakteriologie in Pittsburgh, Pennsylvania, (1949–1954) und zum Professor für Präventivmedizin (1954–1957) ernannt. 1957 wurde er zum Commonwealth-Professor für experimentelle Medizin ernannt.

1963 eröffnete er das Salk Institute for Biological Studies in San Diego, Kalifornien. Dort untersuchten er und seine Kollegen Probleme im Zusammenhang mit der Autoimmunisierungsreaktion des Körpers; das ist der Grund, warum der Körper fremdes Material abstößt, zum Beispiel eine Organtransplantation.

Jonas Salk starb am 23. Juni 1995 in La Jolla, Kalifornien, im Alter von XNUMX Jahren an Herzversagen. Zu seinen Lebzeiten konnte er die Auswirkungen seines Lebenswerks sehen. Als Salk starb, war Polio praktisch aus den Vereinigten Staaten verschwunden.

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