Joseph Conrad Biographie

Der in Polen geborene englische Schriftsteller Joseph Conrad ist einer der großen modernen Schriftsteller Englands. Seine Romane spiegeln seine Sorge um das komplexe Individuum wider und wie Sympathie und Vorstellungskraft ein klares Urteilsvermögen trüben können – was für das Leben unerlässlich ist. Die Charakterentwicklung in Conrads Büchern ist fesselnd und kraftvoll.

Kindheit in Polen und Russland

Józef Teodor Konrad Nalecz Korzeniowski (Joseph Conrad) wurde am 3. Dezember 1857 in Berdyczew, Polen, als Sohn von Joseph Theodore Appollonius Korzeniowski und Evelina Korzeniowski geboren. Sein Vater war Schriftsteller und Übersetzer der Werke von William Shakespeare (1564–1616). Er war auch Mitglied einer Bewegung, die die Unabhängigkeit Polens von Russland anstrebte. 1862 musste die Familie aufgrund der politischen Aktivitäten seines Vaters nach Russland umsiedeln. Conrads Mutter starb drei Jahre später im Jahr 1865. Erst 1867 durften Conrad und sein Vater nach Polen zurückkehren.

1868 besuchte Conrad für ein Jahr das Gymnasium in der österreichischen Provinz Galizien. Im folgenden Jahr zogen er und sein Vater nach Krakau, Polen, wo sein Vater 1869 starb. Seit der Zeit, die er mit seinem Vater verbrachte, wurde Conrad ein Liebhaber der Literatur, insbesondere von Meeresgeschichten. Nach dem Tod seines Vaters nahm sein Onkel Thaddus Bobrowski Conrad auf und zog ihn groß.

Handelsmarinedienst und Heirat

Als Teenager träumte der zukünftige Schriftsteller davon, zur See zu fahren. 1873, während eines Urlaubs in Westeuropa, sah Conrad zum ersten Mal das Meer. Im Herbst 1874 ging Conrad nach Marseille, Frankreich, wo er in den französischen Marinedienst eintrat. Die nächsten zwanzig Jahre führte Conrad eine erfolgreiche Karriere als Schiffsoffizier. 1877 beteiligte er sich vermutlich an der illegalen Waffenlieferung von Frankreich nach Spanien zur Unterstützung des spanischen Thronprätendenten Don Carlos (1788–1855). Ungefähr zu dieser Zeit scheint sich Conrad in ein Mädchen verliebt zu haben, das auch eine Unterstützerin von Carlos war. Die Affäre endete in einem Duell mit einem Amerikaner namens JMK Blunt. Dies war das erste Mal, dass Conrad daran dachte, sich das Leben zu nehmen.

Im Juni 1878 reiste Conrad zum ersten Mal nach England. Er arbeitete als Seemann auf englischen Schiffen und begann 1880 seine Karriere als Offizier im britischen Handelsdienst, wo er vom dritten Steuermann zum Kapitän aufstieg. Seine Reisen führten ihn an ferne und exotische Orte wie Australien, Indien, Singapur, Java und Borneo, die den Hintergrund für einen Großteil seiner Romane bilden würden. 1886 wurde er britischer Staatsbürger. 1888 erhielt er sein erstes Kommando. 1890 reiste er nach Belgisch-Kongo, Zaire und Afrika, was ihn zu seinem großen Kurzroman inspirierte Das Herz der Dunkelheit.

In den frühen 1890er Jahren hatte Conrad begonnen, darüber nachzudenken, auf der Grundlage seiner Erfahrungen im Osten Romane zu schreiben. 1893 besprach er sein laufendes Werk, den Roman Almayers Torheit, mit einem Passagier, dem Schriftsteller John Galsworthy (1867–1933). Ein Jahr später schied er aus der Handelsmarine aus und absolvierte Almayers Torheit, die 1895 veröffentlicht wurde.

1896 heiratete er Jessie George, eine Engländerin. Zwei Jahre später, kurz nach der Geburt von Borys, dem ersten ihrer beiden Söhne, ließen sie sich in Kent im Süden Englands nieder, wo Conrad für den Rest seines Lebens lebte. John Galsworthy war der erste einer Reihe englischer und amerikanischer Schriftsteller, die sich mit Conrad anfreundeten. Andere waren Henry James (1843–1916), Arnold Bennett (1867–1931), Rudyard Kipling (1865–1936), Stephen Crane (1871–1900) und Ford Madox (Hueffer) Ford (1873–1939), mit denen Conrad an zwei Romanen mitgearbeitet.

Frühe Romane, politische Romane

Von 1896 bis 1904 schrieb Conrad Romane über Orte, die er als Handelsmarine besuchte, und er erforschte Themen wie die Unsicherheit menschlicher Sympathie. Seine frühen Romane enthalten Ein Ausgestoßener der Inseln (1896) Der Nigger der „Narzisse“ (1897) Das Herz der Dunkelheit (1899) und Lord Jim (1900).

Die nächsten drei Romane spiegelten Conrads politische Seite wider. Das Thema von Bootsmann (1904) war die Beziehung zwischen den tiefsten Bedürfnissen des Menschen (seiner Psychologie) und seinen öffentlichen Handlungen und Entscheidungen. Die Beschreibung von London, England, in Der Geheimagent (1907) ähnelte den Werken von Charles Dickens. Es porträtierte eine Stadt mit gemeinen Straßen und schäbigen Leben. Im unter westlichen Augen (1911) Conrad untersuchte das russische Temperament.

Conrads nächster Roman, Chance (1914), war eine Studie über Einsamkeit und Sympathie. Aufgrund des finanziellen Erfolgs und der Bemühungen seines amerikanischen Verlegers konnte er für den Rest seines Lebens ohne Geldsorgen leben. Sieg (1915), sein letzter wichtiger Roman, untersuchte das Thema Einsamkeit und Sympathie weiter.

Letzte Romane und Tod

Obwohl Conrads neueste Romane, Die Schattenlinie (1917) und Der Rover (1923), zum Abschied geschrieben, erhielt er viele Ehrungen. 1923 besuchte er unter großem Aufsehen die Vereinigten Staaten. Im Jahr darauf lehnte er ein Angebot zum Ritterschlag in England ab.

Am 3. August 1924 starb Conrad an einem Herzinfarkt und wurde in Canterbury, England, begraben. Sein Grabstein trägt diese Zeilen von Edmund Spenser (1552–1599): „Schlaf nach Spielzeug, Hafen nach stürmischer See, / Leichtigkeit nach Krieg, Tod nach Leben, tut sehr gut.“

Schreibe einen Kommentar