Joseph McCarthy Biographie

Joseph McCarthy, ein US-Senator aus Wisconsin, wurde zu einer nationalen Persönlichkeit in einer vielbeachteten Verfolgung einer kommunistischen „Verschwörung“. Wegen ihm der Begriff McCarthyismus wurde zum Synonym für eine öffentliche „Hexenjagd“, die darauf abzielte, das politische Ansehen und den öffentlichen Charakter des Opfers zu zerstören.

Leben in Wisconsin

Joseph McCarthy wurde am 14. November 1908 auf einer Farm in Grand Chute, Wisconsin, geboren. Die Familie war Teil der irischen Siedlung, einer kleinen Gruppe, die von Bauern hauptsächlich deutscher und niederländischer Abstammung umgeben war. Seine Eltern waren hingebungsvolle Katholiken, gebildet, aber ungebildet. Als fünftes von neun Kindern scheint Joseph schüchtern und unbeholfen aufgewachsen zu sein, oft von Gleichaltrigen abgelehnt, aber von einer fürsorglichen Mutter bevorzugt worden zu sein. Mit XNUMX Jahren, nach Abschluss der Grundschule, begann er mit der Hühnerzucht, womit er kurz erfolgreich war.

McCarthy zog in die nahe gelegene Stadt Manawa und leitete ein Lebensmittelgeschäft. Als er fast zwanzig war, schrieb er sich an der High School ein, die er in nur einem Jahr abschloss. Nach zwei Jahren als Ingenieurstudent an der Marquette University ging er auf die juristische Fakultät und war Präsident seiner Klasse. Bald darauf wurde McCarthy als Rechtsanwalt zugelassen, einer Vereinigung praktizierender Anwälte.

1935 versuchte sich McCarthy als Anwalt in mehreren Städten in Wisconsin und erwarb sich nebenbei den Ruf eines leidenschaftlichen Spielers. Er begann auch, das Spiel der Politik zu spielen. Nach einem erfolglosen Angebot als demokratischer Kandidat für den Bezirksstaatsanwalt verlagerte er seinen Fokus und wurde der republikanische Kandidat für das Amt des Bezirksrichters. Er gewann und wurde im Alter von neunundzwanzig Jahren der jüngste Bezirksrichter des Staates. Dieser Sieg deutete auch auf seine späteren Methoden hin: Er hatte in seiner Wahlkampfliteratur über das Alter seines Gegners (Hinzufügung von sieben Jahren) und über sein eigenes (Geburtsdatum nach hinten verschoben) gelogen. Inzwischen war seine grundlegende Persönlichkeit gut geformt – klug und ehrgeizig, aber ohne moralisches Urteilsvermögen oder die Fähigkeit, zwischen richtig und falsch zu unterscheiden.

Dem Zweiten Weltkrieg

Während des Zweiten Weltkriegs (1939–45; ein Krieg, an dem viele Länder der Welt beteiligt waren und an dem die Vereinigten Staaten von 1941 bis Kriegsende teilnahmen) diente McCarthy bei den US-Marines als Bodenoffizier im Pazifik. Er nahm an vielen Schlachten teil und gewann im Dienst mehrere Medaillen für „mutige Hingabe“. 1944, als er noch bei den Marines war, stellten ihn seine Freunde in Wisconsin für den US-Senat auf. Er verlor die Wahl, wurde aber Zweiter und erhielt mehr als hunderttausend Stimmen. Bald darauf verließ McCarthy die Marines.

1945, nach seiner Rückkehr nach Wisconsin, wurde er als Bezirksrichter wiedergewählt. Ein Jahr später kandidierte er als Senator gegen Robert M. La Follette (1895–1953) und gewann. McCarthy war ein schlechter Richter gewesen, da er in mindestens einen verdächtigen Fall verwickelt war. Er hatte seine Kriegsbilanz geändert, um sie heldenhafter aussehen zu lassen, und er schnitt in seinem Wahlkampf erneut moralische Abstriche. Aber er war ein passender Kandidat für die besondere Stimmung und den kulturellen Mix von Wisconsin zu dieser Zeit.

McCarthy findet einen Feind

McCarthys erste Jahre im Senat waren durchaus durchschnittlich und zumindest leicht unehrenhaft. Als ihn eine Reihe seiner vergangenen Abenteuer, darunter einige fragwürdige Steuererklärungen, einholten, brauchte er ein Problem, das die Aufmerksamkeit von seinen Angelegenheiten ablenken würde. Am 7. Januar 1950 bat er drei Tischbegleiter, ein Thema vorzuschlagen, auf das er seine Kampagne stützen könnte. Sie schlugen den Kommunismus vor, ein politisches System, in dem Eigentum und Güter der Regierung gehören und unter den Menschen verteilt werden. Das Timing war perfekt, da viele in der sich verändernden Nation die Anwesenheit von Kommunisten befürchteten, die unter ihnen lebten. Der Kommunismus würde McCarthy ein Ziel bieten. Jetzt musste er Unterstützung sammeln.

In einer Rede in Wheeling, West Virginia, am 9. Februar 1950 behauptete McCarthy, eine Liste mit 205 Personen im Außenministerium in der Hand zu haben, von denen bekannt ist, dass sie Mitglieder der American Communist Party sind. In späteren Reden und Interviews änderte er die Figuren immer wieder, je nach Zuhörerschaft und Stimmung. Am 20. Februar hielt er sechs Stunden lang das Wort im Senat in einer stürmischen Sitzung, in der andere Senatoren versuchten, solide Fakten von ihm zu bekommen.

Bei den Wahlen von 1950 sicherte sich McCarthy die Niederlage mehrerer demokratischer Senatoren, die es gewagt hatten, ihn zu hinterfragen und sich ihm entgegenzustellen. Selbst unter seinesgleichen verbreitete er Schrecken. Seine republikanischen Landsleute waren hin- und hergerissen zwischen der Angst vor seinem Können und der Bereitschaft, seine Angriffe auf Präsident Harry Truman (1884–1972), Außenminister Dean Acheson (1893–1971) und den ehemaligen Außenminister George Marshall (1880–1959) anzuwenden.

Nimmt es mit der Armee auf

1952 wurde McCarthy wiedergewählt. Dann nutzte er seinen Untersuchungsunterausschuss als Stützpunkt. Auch Presse und Fernsehen nutzte er als Spielfeld. Er versuchte sogar, innerhalb der Behörden eine eigene Spionageabwehreinheit aufzubauen. McCarthy richtete schließlich sein Ziel bei den Anhörungen in Fort Monmouth auf die Armee.

Die im Fernsehen übertragenen Anhörungen von Army-McCarthy liefen vom 22. April bis 17. Juni 1954 und drehten den Spieß um McCarthy und seinen Anwalt Roy Cohn (1927–1986). Beweise belegten, dass sie für G. David Schine (1927–1996), ein Mitarbeiter des Unterausschusses, als Rekruten (eine Person, die sich für eine Ausbildung oder einen Militärdienst anmeldet) besondere Gefälligkeiten erbeten hatten. Es ist schwer zu erraten, warum McCarthy die Armee angriff, wo er doch wissen musste, dass seine antikommunistischen Ansichten keine Chance gegen die angesehenen Armeeoffiziere haben konnten. Die heftige Reaktion des gesetzlichen Vertreters der Armee, Joseph Welch (1890–1960), auf McCarthys Angriff auf ein Mitglied von Welchs Firma markierte das Ende.

Im Dezember verabschiedete der Senat ein Misstrauensvotum oder eine offizielle Missbilligung von McCarthy. Er starb drei Jahre später, am 2. Mai 1957, als gebrochener Mann, dessen Ende bei der Armeeanhörung wirklich gekommen war, als die Nation vor ihm zurückschreckte und seine Macht, Terror zu verbreiten, gestoppt wurde.

McCarthy und die Gesellschaft

Gelehrte haben darüber debattiert, ob McCarthys Ansichten eine grundsätzliche Anziehungskraft auf die Mehrheit der Amerikaner ausdrücken. Er wurde von Liberalen und Linken oft als Faschist bezeichnet oder als jemand, der die vollständige Kontrolle anstrebt. Seine Unterstützung kam hauptsächlich von einer verzweifelten Gruppe der Rechten (Konservative), die ihre Welt durch eine mysteriöse Verschwörung bedroht sahen und bereit waren, extreme Methoden dagegen einzusetzen.

Der McCarthyismus trat zu einem Zeitpunkt in die Geschichte der Nation ein, als die Amerikaner unsicher über ihre Zukunft in einer sich verändernden Welt waren. McCarthy gab dieser Angst den Namen Kommunismus. Er machte den Kommunismus zu einem einfachen Ziel ihrer Feindseligkeit. Er kam auch zu einer Zeit, als der Kalte Krieg und das nukleare Wettrüsten ein Bedürfnis nach Geheimhaltung hervorgebracht hatten, das zu einem paranoiden Gefühl führte, von inneren Feinden umgeben zu sein.

Schreibe einen Kommentar