Josephine Baker Biographie

Josephine Baker war eine afroamerikanische Tänzerin und Sängerin, die in Paris, Frankreich, lebte und als eine der berühmtesten im Ausland lebenden Amerikanerinnen galt.

Josephine Baker werden

Josephine Baker wurde in einem armen, schwarzen Ghetto von St. Louis, Missouri, am 3. Juni 1906 an die 1917-jährige Carrie MacDonald. Ihre Mutter wollte Tänzerin in einem Varieté werden, musste aber als Wäscherin ihren Lebensunterhalt verdienen. Der olivfarbene Eddie Carson, ihr Vater, war Schlagzeuger für Vaudeville-Shows (Theater mit einer Vielzahl von Acts) und wurde von seiner Tochter nicht oft gesehen. Im Alter von Josephine Eightine wurde sie als Dienstmädchen an eine weiße Frau vermietet. Sie musste mit einem Hund im Kohlenkeller schlafen und wurde an den Händen verbrüht, als sie zu viel Seife in der Wäsche verwendete. Mit zehn Jahren kehrte sie zur Schule zurück. Josephine wurde Zeuge des grausamen East St. Louis-Rassenaufstand von XNUMX. Sie verließ die St. Louis Bereich drei Jahre später.

Von der Beobachtung der Tänzer in einem örtlichen Varieté-Haus, im Alter von sechzehn Jahren, machte Josephine ihren „Abschluss“ zum Tanzen in einer Tournee-Show in Philadelphia, Pennsylvania, wo ihre Großmutter lebte. Sie war bereits zweimal verheiratet: mit Willie Wells (für einige Wochen im Jahr 1919) und mit Will Baker (für kurze Zeit im Jahr 1921). Sie nahm den Namen ihres zweiten Mannes als ihren eigenen an – Josephine Baker.

Im August 1922 trat Baker der Chorgruppe der Tourneeshow bei Mische mit in Boston, Massachusetts. Danach war Baker für die in New York City Schokoladen-Dandies (im Cotton Club) und die Floorshow im Plantation Club in Harlem mit Ethel Waters (ca. 1900–1977). Sie zog die Aufmerksamkeit des Publikums durch Clownerie, Überfall und Improvisation auf sich. Mit ihren langen Beinen, ihrer schlanken Figur und ihrer komischen Präsenz nahm ihr besonderer Stil als Entertainerin Gestalt an.

Baker geht nach Paris

Baker ging für ein Spitzengehalt von 250 Dollar pro Woche (mehr als das Doppelte dessen, was ihr in New York gezahlt wurde) nach Paris, um als Varieté-Tänzerin am Théâtre des Champs Elysées zu tanzen La Revue Negre. Mit anderen Afroamerikanern, darunter Jazzstar Sidney Bechet, stellte sie „le jazz hot“ vor und gelangte auf der Welle des französischen Rauschs für amerikanischen Jazz und exotische Nacktheit zu internationalem Ruhm. Sie wurde schnell zum Liebling von Künstlern und linken Intellektuellen wie dem Maler Pablo Picasso (1881–1973), dem Dichter EE Cummings (1894–1962), dem Dramatiker Jean Cocteau (1889–1963) und dem Schriftsteller Ernest Hemingway (1899–1961).

Baker überlebte einen Rechtsstreit wegen ihres Verlassens von Le Revue Nègre für eine Star-Abrechnung im Folies-Bergère im Jahr 1926. (Der Rechtsfall war einer von vielen in ihrem Leben.) Sie war zwanzig, als sie eine Sensation im „Dschungel“-Bananentanz war : nackt bis auf eine Schnur aus Gummibananen um ihre Taille. Bald verkauften sich bananenbekleidete Josephine-Puppen wie warme Semmeln. Außerdem nahm sie 1926 zum ersten Mal ihre kehlige Stimme auf. Zeitschriftencover und Poster trugen zu ihrem Ruhm bei, und 1936 war Baker eine der bestbezahlten Künstlerinnen der Welt.

Eine Heldin im Zweiten Weltkrieg

Baker heiratete Jean Lion, einen französischen Industriellen, aber die beiden wurden 1940 in den ersten Monaten des Zweiten Weltkriegs (1939–45; ein Krieg, in dem von Deutschland geführte Streitkräfte gegen die Vereinigten Staaten und europäische Nationen kämpften) geschieden. Als Deutschland Belgien besetzte, wurde Baker Krankenschwester beim Roten Kreuz und kümmerte sich um Flüchtlinge oder diejenigen, die gezwungen waren, aus ihren eigenen Ländern zu fliehen. Als Deutschland schließlich selbst Frankreich besetzte, arbeitete sie für den französischen Widerstand (die Geheimarmee, die gegen die deutschen Besatzungstruppen kämpfte) als unterirdische Kurierin und übermittelte Informationen, die „in ihrer Unterwäsche festgesteckt“ waren, an Kapitän Jacques Abtey.

Nachdem Baker jahrelang die Vereinigten Staaten gemieden hatte, kehrte er im August 1963 zurück, um an der Bürgerrechtsdemonstration in Washington, DC teilzunehmen, einer Demonstration, die auf gleiche Rechte aller Rassen drängte. Im Oktober desselben Jahres reiste sie nach Manhattan, um zu singen, zu tanzen und „gegen Voreingenommenheit zu kämpfen“. Die New York Times genannt. Sie stellte ihr Alter zur Schau: Sie würde sagen, sie sei sechzig, obwohl sie in Wirklichkeit siebenundfünfzig war, aber Reportern erschien sie alterslos.

Baker starb am 12. April 1975 im Schlaf an einem Schlaganfall. Die römisch-katholische Trauerfeier fand in der Kirche der Madeleine in Paris statt, die schließlich ihr wahres Zuhause war. Josephine Baker wird für immer als jemand in Erinnerung bleiben, der sich aus der Armut und dem Trauma der Demütigung herausgezogen und vor allem durch ihre Liebe zum Tanzen zu einem internationalen Star gemacht hat.

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