Joy Adamson Biographie

Die Naturforscherin und Naturschützerin Joy Adamson ist vor allem für die Bücher und Filme bekannt, die ihre Arbeit in Afrika darstellen, insbesondere für ihr inspirierendes Buch Frei geboren. Adamson lebte fast vierzig Jahre lang in Wildreservaten in Kenia und engagierte sich stark für den Schutz von Wildtieren.

Eine inspirierte Kindheit

Joy Adamson wurde am 20. Januar 1910 in Troppau, Schlesien, Österreich, als Tochter einer wohlhabenden österreichischen Familie als Friederike Victoria Gessner geboren. Ihre Eltern, Victor und Traute Gessner, ließen sich scheiden, als Joy zehn Jahre alt war. Ihr Vater arbeitete als Architekt und Stadtplaner. Jagen war ein beliebter Sport auf dem Anwesen ihrer Familie, aber nachdem sie als Teenagerin mit dem Wildhüter des Anwesens einen Hirsch geschossen hatte, schwor sich Joy, dass sie nie wieder für den Sport töten würde. Als sie aufwuchs, träumte Joy davon, Konzertpianistin zu werden, aber ihre Hände waren zu klein. So wandte sie sich so unterschiedlichen Feldern wie der Psychoanalyse (dem Studium des seelischen Prozesses), der Archäologie und der Malerei zu. Sie entschied sich schließlich für Medizin, schloss ihr Studium aber nie ab.

1935 heiratete Joy Victor von Klarwill. Ihr neuer Ehemann, ein Jude, entschied, dass das Paar nach Kenia ziehen sollte, um der aufkommenden Nazi-Bewegung in Österreich zu entkommen. Die Nazibewegung begann in Deutschland und zielte darauf ab, alle Juden in Europa zu „liquidieren“ oder zu töten. Klarwill schickte seine junge Frau nach Afrika voraus. Leider traf sie auf der Reise dorthin Peter Bally, einen Botaniker (einer, der Pflanzen studiert). Als ihr Mann in Kenia ankam, kündigte Joy ihre Absicht an, sich von ihm scheiden zu lassen. Kurz darauf, im Jahr 1938, heiratete sie Bally.

Bally reiste durch Kenia und studierte seine Pflanzenwelt, und Joy begleitete ihn. Sie begann, ihre Funde zu malen und fertigte schließlich siebenhundert Gemälde an, die in mehreren Büchern veröffentlicht wurden. Innerhalb weniger Jahre kam es jedoch zu einer zweiten Scheidung, dicht gefolgt von einer dritten und endgültigen Ehe für Joy 1943. Sie hatte George Adamson, einen Wildhüter in einem abgelegenen Gebiet Kenias, kennengelernt und sich in ihn verliebt. Das Paar verbrachte den Rest seines Lebens damit, gemeinsam durch die kenianische Wildnis zu reisen.

Arbeiten mit Löwen

Als Wildhüter begegnete George Adamson auf seinen Reisen oft Löwen und anderen Wildtieren. 1956 musste er eine Löwin töten, die ihn angriff, als sie versuchte, ihre drei Jungen zu beschützen. Zwei der Jungen waren robust genug, um in einen Zoo geschickt zu werden, aber die Adamsons behielten das dritte Junge, ein kleines Weibchen, das sie Elsa nannten. In ihrem Buch, frei geboren, Joy Adamson erzählt die Geschichte, wie sie und ihr Mann das Jungtier aufzogen und ihm dann beibringen mussten, in der Wildnis für sich selbst zu sorgen. Nach viel Arbeit mit Elsa wussten die Adamsons mit Sicherheit, dass sie erfolgreich gewesen waren, als sie Elsa eine Woche lang in freier Wildbahn zurückließen und zurückkehrten, um festzustellen, dass sie einen Wasserbock, eine afrikanische Antilope, getötet hatte. Elsas Geschichte in Frei geboren endete mit der Nachricht, dass die Löwin drei eigene Würfel hatte.

In Adamsons zwei Fortsetzungen zu Frei geborenFreileben und Für immer frei – schreibt sie über Elsas Jungen: Jespah, Gopa und Little Elsa. Anfang 1961 wurde Elsa krank und starb. Sie hat einen Marker auf ihrem Grab im Meru Game Reserve in Kenia. Die Adamsons mussten dann ihre Jungen trainieren, die zu jung waren, um in die Wildnis entlassen zu werden.

Elsa eine Inspiration für viele

Alle drei „Elsa“-Bücher waren äußerst beliebt, und aus jedem von ihnen wurden Filme gedreht – der von 1966 Frei geboren war am beliebtesten. Die Stars der Filmreihe, Virginia McKenna und ihr Ehemann Bill Travers, waren von der Arbeit der Adamsons so bewegt, dass sie später in England die Born Free Foundation gründeten, um den Artenschutz zu unterstützen. Es wird geschätzt, dass die „Elsa“-Reihe und andere Adamson-Bücher in mindestens fünfunddreißig Sprachen übersetzt wurden. Laut der Biografie von Adrian House Die große Safari: Das Leben von George und Joy Adamson, geboren frei diente als Inspiration für den Zoologen Iain Douglas-Hamilton, einen großen Aktivisten, der sich dafür einsetzt, den afrikanischen Elefanten vor dem Aussterben zu schützen. House merkt auch an, dass der Anthropologe Desmond Morris Anerkennung findet Frei geboren mit Auswirkungen auf die Einstellung einer ganzen Generation gegenüber Tieren.

Nach Elsas Tod und der Freilassung ihrer Jungen adoptierte Adamson eine junge Gepardin, Pippa, die das Haustier eines britischen Armeeoffiziers gewesen war. Mehrere Jahre lang wurde Pippa auch darauf trainiert, in freier Wildbahn zu überleben. Ihre Geschichte wird in Adamson’s erzählt Die gefleckte Sphinx. Adamson studierte und arbeitete auch mit einer Vielzahl anderer Tiere, darunter Elefantenbabys, Büffel und Stummelaffen. Allerdings war nicht die gesamte Arbeit der Adamsons mit Wildtieren erfolgreich. Ein Löwe, der in die Wildnis zurückgebracht worden war, wurde zerstört, nachdem er in Gebiete zurückgekehrt war, in denen Menschen lebten, ein Kind angriff und einen der Diener der Adamsons tötete.

Erhaltung der Tierwelt

Nach wie vor war die Erhaltung der afrikanischen Tierwelt in den 1960er und 1970er Jahren ein ernstes Problem. Die kenianische Regierung hat der Rettung von Wildtieren keine hohe Priorität eingeräumt. Selbst in geschützten Reservaten war Wilderei (illegales Jagen mit Gewinn) ein häufiges Ereignis.

Adamson unternahm 1962 eine internationale Tour, um über den Erhalt von Wildtieren zu sprechen, und wurde Gründer des World Wildlife Fund und des Elsa Wild Animal Appeal. Das mit ihren Büchern verdiente Geld wurde verwendet, um Tierreservate einzurichten und mehrere Naturschutzorganisationen zu finanzieren. Adamson war auch ein früher Aktivist in der Bewegung zum Boykott (um gegen den Verkauf und die Verwendung von) Kleidung aus Tierfell zu protestieren.

Auf mysteriöse Weise in der Wildnis ermordet

Am 3. Januar 1980 hörte die Welt die schockierende Nachricht, dass Joy Adamson im Shaba Game Reserve im Norden Kenias getötet worden war, wo sie das Verhalten von Leoparden beobachtet hatte. Noch schockierender war die ursprüngliche Erklärung für Adamsons Tod – dass sie von einem Löwen angegriffen worden war. Ihre Leiche war auf einer Straße in der Nähe ihres Lagers in Mawson gefunden worden, und George Adamson und den Behörden wurde schnell klar, dass menschliche Kräfte dafür verantwortlich waren. Ihre Verletzungen wurden durch Stiche einer schwertähnlichen Waffe verursacht, nicht durch die Reißzähne und Krallen eines Löwen. Außerdem war ihr Zelt geöffnet und der Inhalt eines Koffers verstreut worden. Obwohl die Behörden schließlich jemanden für den Mord verurteilten, bleibt die wahre Geschichte hinter Joy Adamsons Tod ein Rätsel.

Eine ruhige Trauerfeier für Adamson fand in der Nähe von Nairobi, Kenia, statt. Adamson hatte in ihrem Testament festgelegt, dass ihre Asche in den Gräbern von Elsa und Pippa im Meru Game Reserve begraben werden sollte. Ihr Mann und mehrere Kollegen taten genau das. Sie nahmen ihre Asche, teilten sie in zwei Hälften und legten sie in die Gräber von Adamsons zwei lieben Freunden.

George Adamson führte seine Arbeit nach dem Mord an seiner Frau allein weiter. Am 20. August 1989 wurde auch George Adamson zusammen mit zwei Kollegen in der kenianischen Wildnis getötet. Die Morde wurden mehreren Shifta oder Banditen-Wilderern angelastet, die in der Gegend umherstreiften. Dennoch lebt die Arbeit von Joy und George Adamson durch die Bücher, die Joy schrieb, und die von ihr gegründeten Organisationen weiter.

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