Joycelyn Elders Biographie

Joycelyn Elders wurde am 7. September 1993 als sechzehnte Surgeon General der Vereinigten Staaten bestätigt und ist die erste Afroamerikanerin und die zweite Frau an der Spitze des US Public Health Service. Während ihrer fünfzehn Monate als Generalchirurgin fügte Elders Tabakkonsum, nationale Gesundheitsfürsorge sowie Drogen- und Alkoholmissbrauch zu ihrer Liste der Hauptsorgen hinzu.

Kindheit und Erziehung

Jocelyn Elders wurde am 13. August 1933 in der Bauerngemeinde Schaal, Arkansas, als Minnie Jones geboren. Im College nahm sie den Namen Jocelyn an. Sie und ihre sieben Geschwister lebten in einer armen, segregierten (nach Rassen getrennten) Gegend, arbeiteten auf den Baumwollfeldern und besuchten dreizehn Meilen von zu Hause entfernt eine komplett schwarze Schule. Das Haus selbst war eine Dreizimmerhütte ohne Innentoilette und Strom.

Eine der frühesten Erinnerungen von Elders war, wie sie von ihrer Mutter, die eine Ausbildung in der achten Klasse hatte, das Lesen gelernt hatte, was für eine Afroamerikanerin zu dieser Zeit ziemlich bemerkenswert war. Als Elders kurz vor dem Abschluss der High School stand, hatte sie sich ein Stipendium für das komplett schwarze Philander Smith College in Little Rock, Arkansas, verdient. Anfangs sah das College für Elders zweifelhaft aus, weil ihr Vater sie nicht gehen lassen wollte. Ihre Großmutter überredete Elders‘ Vater jedoch, sie teilnehmen zu lassen. Die Familie von Elders pflückte zusätzliche Baumwolle, um die 3.43 Dollar für ihre Busfahrt nach Little Rock zu verdienen, und sie war die erste in ihrer Familie, die das College besuchte.

Arzt werden

In der Schule interessierte sich Elders besonders für das Studium der Biologie und Chemie und wollte Laborant werden. Ihr Ziel änderte sich, als sie eine Rede von Edith Irby Jones (1927–) hörte, der ersten Afroamerikanerin, die an der School of Medicine der University of Arkansas studierte. Älteste, die bis zu ihrem sechzehnten Lebensjahr noch nicht einmal einen Arzt kennengelernt hatten, erkannten, dass sie Ärztin werden wollte. Nach ihrem College-Abschluss trat sie dem Women’s Medical Specialist Corps der US-Armee bei. 1956 trat sie der Arkansas Medical School auf der GI Bill bei, die ehemaligen Angehörigen der Streitkräfte finanzielle Unterstützung für die Schulbildung gewährte. Während dieser Zeit lernte sie ihren zweiten Ehemann, Oliver Elders, kennen und sie heirateten 1960.

Nach ihrem Studium der Pädiatrie (ein Bereich der Medizin, der sich mit der Pflege von Kindern befasst) an der University of Minnesota kehrte Elders 1961 für ihre Facharztausbildung oder medizinische Ausbildung nach Little Rock zurück. In den nächsten zwanzig Jahren kombinierte sie eine erfolgreiche Praxis mit Forschung in der pädiatrischen Endokrinologie, dem Studium der Drüsen. Sie wurde Expertin für Wachstumsprobleme und Jugenddiabetes (eine Erkrankung, die dem Körper Schwierigkeiten bereitet, einen gesunden Blutzuckerspiegel aufrechtzuerhalten).

Es war dieser Wissenschaftszweig, der sie dazu brachte, das Sexualverhalten zu studieren. Elders erkannte, dass Diabetikerinnen einem Gesundheitsrisiko ausgesetzt sind, wenn sie zu jung schwanger werden, und sahen die dringende Notwendigkeit, mit ihren Patientinnen über die Gefahren einer Schwangerschaft zu sprechen und Verhütungsmittel (Mittel zur Verhütung einer Schwangerschaft) zu verteilen, um diese Gefahren zu begrenzen. Die Ergebnisse ihres Handelns waren eindeutig. Von den 520 behandelten jugendlichen Diabetiker-Ältesten ungefähr

Bekämpfe die Schwangerschaft von Teenagern

1986, ein Jahr bevor der damalige Gouverneur Bill Clinton (1946–) Elders zum Direktor des Gesundheitsministeriums von Arkansas ernannte, entfielen zwanzig Prozent aller Geburten in Arkansas auf Mütter im Teenageralter. Zum Vergleich: Die nationale Geburtenrate bei Teenagern lag bei dreizehn Prozent. Die Steuerzahler von Arkansas zahlten riesige Summen für die Betreuung junger Eltern aus Arkansas und ihrer Kinder. Die Ältesten waren gleichermaßen besorgt über die große Zahl emotional unreifer junger Erwachsener, die Eltern ungewollter Kinder wurden. Sie sah eine dringende Notwendigkeit für ein mutigeres Engagement der Regierung und eine intensive öffentliche Aufklärungskampagne.

Die Ältesten sahen einen der Ansätze, die sie später unterstützen würde, als sie Arkansas‘ erste schulbasierte Gesundheitsklinik in Lincoln besuchte, wo Schülern auf Anfrage Verhütungsmittel gegeben wurden und wo die Schwangerschaftsraten in der Oberstufe von dreizehn auf eine gesunken waren. Unter Elders wurden achtzehn weitere Schulkliniken eröffnet, obwohl nur vier von ihnen Kondome (eine bestimmte Art von Verhütungsmitteln) verteilten. Als Älteste sich für die Kliniken einsetzten und die Sexualerziehung in ganz Arkansas ausweiteten, kämpfte sie mit politischen Konservativen, die ihre Bemühungen kritisierten, die Rolle der Regierung im Leben der Bürger zu stärken. Sie wurde auch von Mitgliedern einiger religiöser Gruppen abgelehnt, die befürchteten, dass die Verteilung von Kondomen die sexuelle Aktivität steigern und die Abtreibung fördern würde (das Recht einer Frau, eine Schwangerschaft zu beenden).

Die Ältesten wehrten sich, indem sie sagten, dass sie gerne Abstinenz (die Praxis, keinen Sex zu haben) lehren würde, wenn sie das Gefühl hätte, dass ein solcher Ansatz funktionieren würde. Aber in der realen Welt, argumentierte sie, würden Teenager weiterhin Sex haben, und es sei die Aufgabe von Erwachsenen und der Regierung, eine unverantwortliche Handlung in eine verantwortungsvolle zu verwandeln. Solche Argumente erwiesen sich als überzeugend. 1989 ordnete die Gesetzgebung des Bundesstaates Arkansas die Schaffung eines Lehrplans vom Kindergarten bis zur zwölften Klasse (Kurse, die die Schüler belegen würden) an, der nicht nur Sexualerziehung, sondern auch Hygieneunterricht (Sauberkeit, die für die Prävention von Drogenmissbrauch wichtig ist) umfasst. Selbstwertgefühl und gleiche sexuelle Verantwortung bei Männern und Frauen.

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