Juan Ponce de Le; Biografie

Der spanische Eroberer und Entdecker Juan Ponce de León eroberte die Insel Puerto Rico und erkundete die Küste Floridas, die er für die spanische Krone beanspruchte.

Frühen Lebensjahren

Juan Ponce de Leon wurde in San Servas, Spanien, geboren. Obwohl er in eine Adelsfamilie hineingeboren wurde, war er arm und wie viele andere in ähnlichen Situationen strebte er als Soldat nach Ruhm und Reichtum. Er erhielt eine Ausbildung in Kampffähigkeiten, Manieren und Religion, während er einem Ritter namens Pedro Nunez de Guzman diente, und half später bei der zehnjährigen Eroberung des muslimischen Königreichs Granada in Südspanien.

Danach hörte Ponce de León Geschichten über die Entdeckung einer neuen Welt durch Christoph Kolumbus (ca. 1451–1506) und meldete sich freiwillig für eine Rückreise. Im September 1493 war er einer von zwölfhundert Männern, die zur Insel Hispaniola (heute Dominikanische Republik und Haiti) aufbrachen. Ponce de León überlebte Krankheiten, schlechtes Wetter und einen Mangel an Essen und Trinken, um die Kolonisierung der neuen Länder zu unterstützen, indem er die Indianer in die Sklaverei zwang.

Erobern und herrschen

Ponce de León verbrachte den größten Teil des frühen 1500. Jahrhunderts in Hispaniola, gründete Farmen, verteilte Landrechte, half beim Bau von Gebäuden zur Unterstützung der Verteidigung und arbeitete am Aufbau einer Inselwirtschaft (System der Produktion, Verteilung und Nutzung von Waren und Dienstleistungen). Er heiratete auch und wurde Vater von vier Kindern. Er wurde von Gouverneur Nicolas de Ovando zum stellvertretenden Gouverneur von Hispaniola ernannt, nachdem er 1504 geholfen hatte, einen Indianeraufstand in der östlichen Provinz der Insel niederzuschlagen.

Die Indianer sagten Ponce de León, dass er auf einer Nachbarinsel im Osten namens Boriquien (Puerto Rico) Gold finden würde. Vier Jahre später überquerte er die Insel und eroberte sie. Während der Eroberung teilte er die Ehre mit einem berühmten Windhund namens Bercerillo. Es hieß, die Indianer hätten mit dem Hund mehr Angst vor zehn Spaniern als vor hundert ohne ihn. Ponce de León wurde von König Ferdinand von Spanien (1452–1516) zum Gouverneur von Puerto Rico ernannt. Die Insel wurde bei anderen Siedlern beliebt, weil sie von Ponce de León gut geführt wurde und eine große Anzahl von Sklaven und viele natürliche Ressourcen hatte. Ponce de Leon war auch für seinen gewaltlosen Umgang mit den Indianern bekannt, was für die damalige Zeit selten war.

Ponce de León wurde 1512 nach einem politischen Konflikt von König Ferdinand seines Titels als Gouverneur beraubt und erhielt vom König die Erlaubnis, die Insel Bimini zu entdecken und zu besiedeln, von der angenommen wurde, dass sie irgendwo im Nordwesten liegt. Er war auch daran interessiert, ein berühmtes Gewässer ausfindig zu machen, das die Kraft haben soll, den Alten die Jugend zurückzugeben. Dieser Mythos, der von den Indianern gegenüber Ponce de Leon wiederholt wurde, war europäischen Ursprungs. Der Legende nach befand sich die Quelle im Garten Eden, der sich irgendwo in Asien befand (die frühen Spanier glaubten, Amerika sei Asien).

wichtige Entdeckungen

Im März 1513 segelte Ponce de León von Puerto Rico aus und ankerte einen Monat später in der Nähe der Mündung des St. Johns River an der Nordostküste Floridas. Beeindruckt von seinen vielen schönen Blumen und nachdem er am Ostertag gelandet war, nannte er das Land Florida, nach dem Spanischen pascua florida, oder „blumige Ostern“. Auf seiner Reise nach Süden stieß er auf die starke Strömung des Golfstroms, der sich durch einen Kanal ergoss. Er hatte den Bahama-Kanal entdeckt, der später die Route der Schatzschiffe auf ihrer Rückreise nach Spanien wurde. Er erkundete weiter die Ostküste und segelte dann die Golfküste hinauf nach Pensacola Bay. Während seiner Rückreise nach Puerto Rico sichtete er mehrere kleine Inseln voller Schildkröten und nannte die Inseln Tortugas oder „Schildkröten“.

1514 kehrte Ponce de León nach Spanien zurück, wo er ein weiteres Stipendium erhielt, um auf eigene Kosten Kolonien auf der „Insel Florida“ zu gründen. Im Februar 1521 landete die Kolonisierungsexpedition an der Küste Floridas in der Nähe von Charlotte Harbor. Ein heftiger Angriff der amerikanischen Ureinwohner führte dazu, dass die Siedlung aufgegeben wurde. Ponce de Leon, in der Schlacht verwundet, starb wenige Tage nach seiner Rückkehr nach Kuba. Er wurde in Puerto Rico begraben; Die Worte auf seinem Grabstein lauteten: „Hier ruhen die Knochen eines tapferen LÖWEN [León], mächtiger in Taten als im Namen.“

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