Katharina die Große Biographie

Die russische Kaiserin Katharina II., bekannt als Katharina die Große, regierte von 1762 bis 1796. Sie erweiterte das Russische Reich, verbesserte die Verwaltung und verfolgte energisch die Politik der Verwestlichung (der Prozess der Umstellung auf westliche Ideen und Traditionen). Unter ihrer Herrschaft wurde Russland stark und konkurrierte mit den Großmächten Europas und Asiens.

Königliche Kindheit

Katharina II. wurde am 21. April 1729 in der deutschen Stadt Stettin, Preußen (heute Stettin, Polen) als Sophia Augusta Frederica geboren. Sie war die Tochter von Prinz Christian August von Anhalt-Zerbst und Prinzessin Johanna Elisabeth von Holstein-Gottorp. Catherines Eltern, die auf einen Sohn gehofft hatten, zeigten ihrer Tochter nicht viel Zuneigung. Als Kind stand Catherine ihrer Gouvernante Babette nahe, die Catherine als „die Art von Gouvernante, die jedes Kind haben sollte“ beschrieb. Catherines Ausbildung betonte die Fächer, die für eine ihrer Klassen als angemessen angesehen wurden: Religion (Lutheranismus), Geschichte, Französisch, Deutsch und Musik.

Als Katharina fünfzehn Jahre alt war, ging sie auf Einladung von Kaiserin Elisabeth nach Russland, um den Thronfolger, den Großherzog Peter (1728–1762), einen unreifen und unangenehmen Jugendlichen von sechzehn Jahren zu treffen. Kurz nachdem Katharina zum russisch-orthodoxen Glauben konvertiert war, heirateten sie und der junge Großherzog 1745.

Die Ehe stellte sich als unglücklich heraus, in der es wenig Anzeichen von Liebe oder gar Zuneigung gab. Peter wurde Katharina bald untreu, und nach einiger Zeit wurde sie ihm untreu. Ob Peter der Vater von Paul und Anna war, den beiden als Nachkommen eingetragenen Kindern, bleibt fraglich.

Ihre lieblose Ehe überschattete jedoch nicht ihre intellektuellen und politischen Interessen. Als scharfsinnige und kultivierte junge Frau las sie viel, besonders auf Französisch. Sie mochte Romane, Theaterstücke und Verse, interessierte sich aber besonders für die Schriften der wichtigsten Persönlichkeiten der französischen Aufklärung (einer Zeit des kulturellen und idealistischen Wandels in Frankreich), wie Diderot (1713–1784), Voltaire (1694–1778) , und Montesquieu (1689–1755).

Aufstieg zur Macht

Catherine war sowohl ehrgeizig als auch intelligent und freute sich auf die Zeit, in der sie Russland regieren würde. Im Gegensatz zu ihrem Ehemann achtete die in Deutschland geborene Catherine darauf, ihre Hingabe an Russland und den russisch-orthodoxen (einen unabhängigen Zweig des christlichen Glaubens) zu demonstrieren. Diese Loyalität, dachte sie, würde ihr einen rechtmäßigen Platz auf dem Thron verschaffen und die Unterstützung des russischen Volkes gewinnen.

Als Kaiserin Elizabeth am 25. Dezember 1761 starb, wurde Peter zum Kaiser Peter III. Proklamiert und Catherine wurde Kaiserin. Nur wenige Monate nach seiner Thronbesteigung hatte Petrus viele Feinde innerhalb der Regierung, des Militärs und der Kirche geschaffen. Bald gab es eine Verschwörung, ihn zu stürzen, seinen siebenjährigen Sohn Paul auf den Thron zu setzen und Catherine zur Regentin (vorübergehenden Herrscherin) zu ernennen, bis der Junge alt genug war, um alleine zu regieren. Aber die an der Verschwörung Beteiligten hatten Catherines Ehrgeiz unterschätzt. Sie dachten, dass Catherine mehr zu einer Hintergrundfigur werden würde, wenn sie Peter loswerden würden. Sie strebt jedoch eine stärkere Rolle für sich selbst an. Am 28. Juni 1762 sammelte sie mit Hilfe ihres Geliebten Gregory Orlov die Truppen von St. Petersburg zu ihrer Unterstützung und erklärte sich Katharina II. zur alleinigen Herrscherin Russlands. Sie ließ Peter verhaften und forderte ihn auf, abzudanken oder von der Macht zurückzutreten. Kurz nach seiner Festnahme wurde er bei einer Schlägerei mit seinen Entführern getötet.

Frühe Regierungszeit (1762–1764)

Catherine hatte ehrgeizige Pläne in Bezug auf innere und äußere Angelegenheiten. Aber in den ersten Jahren ihrer Regierung war ihr Augenmerk auf die Sicherung ihrer Position gerichtet. Sie wusste, dass eine Reihe einflussreicher Personen sie für eine Usurpatorin hielten oder für jemanden, der sich illegal die Macht eines anderen aneignete. Sie betrachteten ihren Sohn Paul als den rechtmäßigen Herrscher. Ihre Reaktion auf diese Situation bestand darin, jede Gelegenheit zu nutzen, um die Gunst des Adels und des Militärs zu gewinnen. Gleichzeitig schlug sie scharf auf diejenigen ein, die versuchten, sie durch Paul zu ersetzen.

Was die allgemeine Politik betrifft, verstand Catherine, dass Russland eine längere Zeit des Friedens brauchte, damit es sich auf innere (Heimat-) Angelegenheiten konzentrieren konnte. Dieser Frieden konnte nur durch vorsichtige Außenpolitik erreicht werden. Der tüchtige Graf Nikita Panin (1718–1783), den sie mit der Leitung der Außenpolitik betraute, war die richtige Wahl für eine solche Politik.

Reformversuche (1764–1768)

Bis 1764 fühlte sich Catherine sicher genug, um mit der Arbeit an Reformen oder der Verbesserung der sozialen Bedingungen zu beginnen. Katharinas Herrschaft war stark von den Ideen der Aufklärung beeinflusst, und im Geiste der Aufklärung unternahm Katharina ihre erste große Reform. Russlands Rechtssystem basierte auf einem alten und ineffizienten Gesetzbuch aus dem Jahr 1649. Katharinas Vorschlag „Die Anweisung“ fand in Europa weite Verbreitung und erregte Aufsehen, weil er weit vor der Zeit ein Rechtssystem forderte. Es schlug ein System vor, das allen Personen gleichen rechtlichen Schutz bietet. Es betonte auch die Verhinderung von kriminellen Handlungen, anstatt sie hart zu bestrafen.

Im Juni 1767 schuf die Kaiserin die Gesetzgebende Kommission, um die alten Gesetze gemäß der „Instruktion“ zu revidieren. Catherine hatte große Hoffnungen, was die Kommission erreichen könnte, aber sie machte wenig Fortschritte, und Catherine setzte die Treffen Ende 1768 aus.

Krieg und Aufstand (1768–1774)

Auswärtige Angelegenheiten fingen an, Catherines Aufmerksamkeit zu fordern. Sie hatte Truppen entsandt, um ihrem ehemaligen Liebhaber, dem polnischen König Stanislaw (1677–1766), zu helfen, einen Aufstand niederzuschlagen, der darauf abzielte, Russlands Einfluss in Polen zu verringern. Bald schlossen sich die Türkei und Österreich an, indem sie die Revolution in Polen unterstützten. Zwei Jahre später schloss Catherine nach langwierigen Verhandlungen die Friedensgespräche mit der Türkei ab. Von diesem erhielt Russland seinen ersten Halt an der Schwarzmeerküste. Russischen Schiffen wurde das Recht gewährt, auf dem Schwarzen Meer und durch die Dardanellen, eine wichtige Wasserstraße in Europa, zu fahren.

Noch vor dem Ende der Friedensgespräche musste sich Katharina mit einem Aufstand befassen, der vom Kosaken Jemeljan Pugatschow (1726–1775) angeführt wurde. Der Rebellenführer behauptete, dass Berichte über den Tod von Peter III falsch seien und dass er Peter III sei. Bald folgten ihm Zehntausende, und der Aufstand war in bedrohlicher Reichweite von Moskau. Pugachevs Niederlage erforderte mehrere große Expeditionen der kaiserlichen Streitkräfte. Erst nach seiner Gefangennahme Ende 1774 kehrte ein Gefühl der Sicherheit in die Regierung zurück.

Innenpolitik (1775–1787)

Ein Großteil von Catherines Ruhm beruht auf dem, was sie in den zwölf Jahren nach dem Pugatschow-Aufstand erreicht hat. Hier widmete sie ihre Zeit und ihr Talent den inneren Angelegenheiten, insbesondere jenen, die mit der Funktionsweise der Regierung zu tun hatten. Catherine befasste sich auch mit dem Ausbau des Bildungssystems des Landes. 1786 nahm sie einen Plan an, der ein umfassendes Bildungssystem schaffen sollte. Leider konnte sie nicht den gesamten Plan ausführen, aber sie hat die Zahl der Grund- und weiterführenden Schulen des Landes erhöht. Einige der verbleibenden Teile ihres Plans wurden nach ihrem Tod ausgeführt.

Auch den Künsten und Wissenschaften wurde während Katharinas Herrschaft viel Aufmerksamkeit geschenkt. Nicht nur, weil sie sie an sich für wichtig hielt, sondern auch, weil sie darin ein Mittel sah, mit dem sich Russland den Ruf eines Zivilisationszentrums verdienen konnte. Unter ihrer Leitung Petersburg wurde zu einer der schillerndsten Hauptstädte der Welt. Theater, Musik und Malerei blühten mit ihrer Ermutigung auf.

Als sie älter wurde, wurde Catherine sehr beunruhigt, weil ihr Erbe Paul psychisch instabil wurde und sie an seiner Herrschaftsfähigkeit zweifelte. Sie überlegte, Pauls ältesten Sohn Alexander zu ihrem Nachfolger zu ernennen. Bevor sie jedoch ihre ursprüngliche Anordnung ändern konnte, starb sie am 6. November 1796 an einem Schlaganfall. Während ihr Vermächtnis umstritten ist, besteht kein Zweifel daran, dass Katharina eine Schlüsselfigur bei der Entwicklung Russlands zu einer modernen Zivilisation war.

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