Katharina von Aragon Biographie

Katharina von Aragon sollte eine politische Union zwischen einem starken und mächtigen Spanien und dem aufstrebenden England darstellen. Stattdessen wurde sie in einer stürmischen Zeit in der europäischen Geschichte zu einem Vorbild für Exzellenz. Sie war die erste Frau von König Heinrich VIII. (1491–1547) und gab die Krone nie auf, selbst nachdem ihr Ehemann auf der Suche nach einem Sohn und Erben versucht hatte, sich von ihr scheiden zu lassen.

Frühen Lebensjahren

Katharina von Aragon war das letzte Kind der beiden regierenden spanischen Monarchen oder Herrscher, König Ferdinand von Aragon (1452–1516) und Königin Isabella von Kastilien (1451–1504). Catherine wurde als kleine und rundliche Prinzessin mit rosa Wangen, heller Haut und rotgoldenem Haar beschrieben. Ihre Kindheit war voller Schlachten und Feiern, während ihre Eltern daran arbeiteten, ihren Einflussbereich zu erweitern.

Catherines Bildung war Königin Isabella sehr wichtig, die dafür sorgte, dass ihre Tochter ein breites Spektrum an Fächern studierte. Catherine war eine engagierte Schülerin, die Französisch, Latein, Spanisch und später Englisch sprechen konnte. Sie studierte Jura, Genealogie (das Studium der Familiengeschichte), die Bibel und Geschichte. Catherine arbeitete auch daran, ihre Fähigkeiten im Tanzen, Zeichnen und Musik zu entwickeln, und sie lernte, wie man stickt, spinnt und webt. Sie wurde stark religiös erzogen und entwickelte einen Glauben, der später in ihrem Leben eine große Rolle spielen sollte.

Der König und die Königin wussten, dass die Heirat ihrer Töchter mit dem Adel mächtiger Nationen ihren Stand in Europa stärken könnte, und wählten diese Bündnisse sorgfältig aus. Im Mai 1499 fand die erste von mehreren Hochzeitszeremonien statt, als Catherine mit Prinz Arthur von England, dem Sohn Heinrichs VII. (1457–1509), verheiratet wurde.

Prinzessin und Königin

1501 kam Catherine als Prinzessin von Wales nach England. Sie wurde mit einem großen Fest begrüßt. Aber fünf Monate nach ihrer Hochzeit starb der Prinz von Wales. Der Komfort, den Catherine als neue Braut genossen hatte, wurde bald entzogen, als König Heinrich VII. sich weigerte, sie zu unterstützen. Sieben Jahre lang war sie die Prinzessinwitwe (Witwe) von Wales, nicht mehr unter der Obhut ihres Vaters und lehnte die Obhut ihres Schwiegervaters ab.

Als Heinrich VII. starb, bestieg sein zweiter Sohn Heinrich VIII. den Thron. Dies brachte Catherine neue Hoffnung auf eine Ehe und die Chance, ihren rechtmäßigen Platz als Königin von England einzunehmen. Heinrich VIII. ging gegen den Rat seines Rates und nahm Katharina als seine Braut, nur sechs Wochen nach der Einnahme

Catherine liebte ihren jungen, sportlichen und charmanten Ehemann. In den nächsten fünf Jahren brachte Catherine mehrere Kinder zur Welt, die alle tot geboren wurden oder im Säuglingsalter starben. Im Februar 1516 wurde die Geburt von Prinzessin Mary groß gefeiert. Mit dieser Geburt hoffte Catherine, dass sie einen überlebensfähigen Sohn zur Welt bringen könnte. Aber 1518 hatte Catherine eine weitere totgeborene Tochter. Es gab keine anderen Kinder. Trotz Henrys Frustration tröstete er seine Frau bei jedem Verlust.

Katharina als Regentin

Während Henry im Krieg war, ernannte er Catherine zur Regentin des Königreichs. Das zeigte, wie sehr er ihr vertraute. In dieser Rolle übernahm Catherine die Herrschaft über England, während Henry weg war. Sie wandte sich an die englische Armee, die sich auf eine Invasion der Schotten vorbereitete. Später schickte Catherine Henry den blutigen Mantel des schottischen Königs, der in der Schlacht getötet wurde, als Beweis für ihre Hingabe und ihren Dienst an ihm.

Catherines religiöse Hingabe nahm mit ihrem Alter zu, ebenso wie ihr Interesse an Akademikern. Sie baute ihr Wissen weiter aus und bildete ihre Tochter aus. Bildung unter Frauen wurde in Mode, teilweise durch Catherines Einfluss. Sie spendete auch große Geldsummen an mehrere Colleges.

Abgelehnt von Heinrich

König Heinrich, der keinen männlichen Erben hatte, bekam Angst, wer seinen Thron übernehmen würde. Ungefähr zu dieser Zeit erregte Anne Boleyn (ca. 1507–1536), eine Dame, die auf Catherine wartete, Henrys Interesse. Da Boleyn sich weigerte, weniger als Königin zu sein, brauchte Henry einen Ausweg aus seiner derzeitigen Ehe. 1527 benutzte Henry eine Passage aus der Bibel als Beweis dafür, dass seine Ehe mit der Witwe seines toten Bruders von Gott nicht wohlwollend angesehen wurde und daher ohne Söhne verflucht wurde. Aber das religiöse Gericht stimmte dieser Behauptung nicht zu und Henry konnte nicht aus seiner Ehe herauskommen.

Catherine weigerte sich, sich aus dem öffentlichen Leben zurückzuziehen und sich in ein Nonnenkloster zurückzuziehen. Sie glaubte fest daran, dass ihre Ehe mit Henry göttlich verordnet oder von Gott autorisiert war, und eine Einmischung würde ihre Seele gefährden. In der Zwischenzeit heiratete Henry heimlich Anne Boleyn. 1533 wurde Katharinas Ehe endgültig vom Erzbischof von Canterbury für ungültig erklärt. Sie wurde ihres Throns beraubt und sollte auf Befehl des Königs zu ihrem Titel Prinzessin Witwe von Wales zurückkehren.

Am Ende war Henry grausam zu Catherine. Er zwang sie, in Abgeschiedenheit zu leben und verweigerte ihr, ihre Tochter Mary zu sehen. Catherine starb 1536 auf Kimbolton Castle in der Nähe von Huntington. Gegen Ende ihres Lebens pflegte sie sich weniger im Stil eines Königshauses als vielmehr wie eine Nonne. Catherine wurde in der Kathedrale von Peterborough unter dem Emblem von Wales und Spanien begraben, nicht von England.

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