Katharine Hepburn Biographie

Katharine Hepburn war über fünfzig Jahre lang eine erfolgreiche Schauspielerin auf der Bühne und auf der Leinwand und begeisterte das Publikum mit ihrer Energie, ihrer Anmut und ihrer Entschlossenheit.

Hepburns Jugend

Katharine Hepburn wurde am 12. Mai 1907 in Hartford, Connecticut, geboren. Berichte über das Jahr ihres Geburtsdatums unterscheiden sich, aber die am häufigsten genannten Jahre sind 1907 und 1909. In ihrer Autobiographie (1991) gab Hepburn ihr Geburtsdatum als 1907 an. Sie war eines von sechs Kindern (drei von jedem Geschlecht), die von a geboren wurden sozial prominente, wohlhabende, aktivistische Familie. Ihre Mutter war eine bekannte und leidenschaftliche Suffragette (Unterstützerin des Frauenwahlrechts); Ihr Arztvater war ein kreativer Pionier auf dem Gebiet der Sexualhygiene. Ihre Jugend war von körperlicher Aktivität geprägt. Ihr soziales Gewissen entwickelte sich früh in ihrem Leben – sie und ihre Geschwister gründeten eine Nachbarschaftsgruppe, die den Erlös einer Produktion Navajo-Kindern in New Mexico zugute kam.

Hepburn wurde von Privatlehrern und an exklusiven Schulen ausgebildet und trat 1924 in das Bryn Mawr College in Pennsylvania ein. Nach ihrem Abschluss vier Jahre später begann sie sofort eine erfolgreiche Karriere im Theater. Ihr kritischer Erfolg als Amazonenkönigin in der Satire Der Ehemann des Kriegers führte zu einem Vertrag mit dem Filmstudio RKO. 1932 gab sie dort ihr Filmdebüt Ein Scheidungsbrief an der Seite von John Barrymore (1882–1942). Sie erhielt begeisterte Kritiken für ihre Leistung und wurde über Nacht berühmt.

Bildschirmkarriere

Hepburns Filmkarriere dauerte über fünfzig Jahre und basierte auf einer Persönlichkeit, zu deren Wesensmerkmalen Energie, Anmut, Entschlossenheit, gepflegtes, sportliches Aussehen und offensichtliche Erziehung der Oberschicht gehörten (wie unter anderem durch eine verkürzte Sprechweise angezeigt wird). Diese Rolle, wenn sie von Produzenten und Regisseuren intelligent eingesetzt wurde, führte sie zu vier Oscar-Verleihungen als „Beste Schauspielerin“ in den Filmen: Morning Glory (1933); Rat mal, wer zum Essen kommt (1967); Der Löwe im Winter (1968); und On Golden Pond (1981). Hepburn erhielt im Laufe der Jahre außerdem acht weitere Oscar-Nominierungen für die Filme: Alice Adams (1935); The Philadelphia Story (1940); Frau des Jahres (1942); Die afrikanische Königin (1951); Sommerzeit (1955); Der Regenmacher (1956); Plötzlich im letzten Sommer (1959); und Die Reise eines langen Tages in die Nacht (1962). Ihre Rolle in dem Fernsehfilm von 1975 Liebe unter den Ruinen brachte ihr einen Emmy Award ein.

Hepburns Karriere war jedoch nicht ohne Rückschläge, von denen die bemerkenswertesten in den 1930er Jahren auftraten. Eine Rückkehr auf die Broadway-Bühne im Jahr 1934 führte zu einer Rolle in einem Flop-Stück, Der See. 1937 schaltete ein bedeutender Aussteller eine Anzeige in einer Fachzeitung und beschrieb Hepburn zusammen mit verschiedenen anderen weiblichen Stars als „Kassengift“. Die gleichgültige Reaktion von RKO veranlasste Hepburn – zu einem Preis von über 200,000 US-Dollar -, ihren Vertrag von der Firma aufzukaufen. Kurz danach

Hepburn, entschlossen, sich neu zu etablieren, kehrte auf die Broadway-Bühne zurück und spielte die Hauptrolle in einer erfolgreichen Produktion von Die Philadelphia-Geschichte. Nachdem sie in die Produktion investiert hatte, kontrollierte sie die Leinwandrechte, die sie schließlich gegen einen ordentlichen Gewinn und die Garantie des Studios, dass sie die Hauptrolle in der Filmversion spielen würde, an Metro Goldwyn Mayer (MGM) verkaufte. Sie tat es, und der Film war ein kritischer und kommerzieller Erfolg. Ihre Oscar-Nominierung war nur eine Demonstration der dramatischen Art und Weise, wie sie sich in Hollywood, Kalifornien, wieder etabliert hatte.

Hepburn und Tracy und andere romantische Interessen

Hepburns nächster MGM-Film brachte Spencer Tracy (1900–1967) in ihr Leben, mit dem sie eine Beziehung begann, die über zwei Jahrzehnte bis zu seinem Tod im Jahr 1967 dauerte. Obwohl Tracy von seiner Frau getrennt war, ließ sie sich nie scheiden. Seine Romanze mit Hepburn war eine ruhige, zärtliche und private Angelegenheit. In den 1960er Jahren unterbrach Hepburn ihre Karriere, um sich um die kranke Tracy zu kümmern. Sie waren fachlich wie menschlich ein Team. Sie haben über einen Zeitraum von XNUMX Jahren neun Filme zusammen gedreht, darunter: Frau des Jahres (1942); Keeper of the Flame (1942); Without Love (1945); Grasmeer (1947); State of the Union (1948); Ehekrieg (1949); Pat und Mike (1952); Das Schreibtischset (1957); und Rat mal, wer zum Essen kommt (1967). Nicht alle dieser Filme waren kommerziell oder kritisch erfolgreich, aber ob Komödien oder Dramen, sie waren provokativ und interessant, insbesondere weil sie die persönliche Interaktion zwischen den Geschlechtern betonten. Sowohl Tracy als auch Hepburn spielten in diesen Filmen starke Charaktere, aber keiner war gezwungen, dem anderen nachzugeben.

Hepburn war 1928 mit dem geselligen und wohlhabenden Ludlow Ogden Smith verheiratet gewesen, der seinen Namen in Ogden Ludlow geändert hatte, weil sie nicht Kate Smith sein wollte. Die Ehe dauerte tatsächlich etwa drei Wochen, bevor sich das Paar trennte, aber sie wurden erst 1934 geschieden. Sie blieben danach befreundet. Zu ihren anderen romantischen Bindungen in den 1930er Jahren gehörte der bekannte Geschäftsmann und Millionär Howard Hughes (1905–1976).

Spätere Karriere

Hepburn hatte nach Beginn der 1970er-Jahre kein großes Glück bei der Wahl ihrer Arbeit. Abgesehen von einigen bemerkenswerten Ausnahmen, wie z On Golden Pond (1981) nutzten die Rollen ihre beträchtlichen Talente nicht gut aus. Ihr Fernsehdebüt gab sie 1972 als Mutter in einer Version von Tennessee Williams‘ (1911–1983) Umzug The Glass Menagerie war nicht günstig. Während es den Stars vor Ort offenbar viel Spaß macht, ist eine Paarung mit dem schroffen Actionstar John Wayne (1907–1979) angesagt Rooster Cogburn (1975) erwies sich als leblos. Sie hatte einigen Erfolg, als sie die bekannte französische Designerin Coco Chanel (1883–1971) in einem Broadway-Musical spielte, das 1969 eröffnet wurde. Coco hatte einen langen Lauf, nutzte ihre Fähigkeiten jedoch nicht eindrucksvoll. Mehrere spätere Broadway-Unternehmungen erwiesen sich als Fehlschläge.

Obwohl Hepburn bei einem Autounfall von 1985 einige schwere Verletzungen und Krankheiten erlitt, die in einem ihrer Jahre üblich waren, spielte sie Golf, radelte und schwamm im Meer bis in ihre neunziger Jahre. Katharine Hepburn lieferte in ihrer Autobiografie, die nach ihrem Rücktritt von der Bühne veröffentlicht wurde, einige neue Perspektiven auf ihre Persönlichkeit und die Rollen, die sie auf der Bühne und auf der Leinwand spielte. Darin betonte sie den wichtigen Einfluss ihrer intellektuellen Familie und ihre anhaltende Nähe zu ihren Geschwistern und ihren Kindern.

Katharine Hepburn entsprach nie dem traditionellen Star-Image, aber es besteht kein Zweifel, dass sie als Schauspielerin in Filmen, auf der Bühne und im Fernsehen ein Superstar war. Als willensstarke, unabhängige Frau hat sie ihr Leben und ihre Karriere so gestaltet, wie es ihr passt. Dabei hat sie Millionen unterhalten, erfreut und erregt, und sie hat dies getan, ohne ihre Überzeugungen aufzugeben.

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