Klaus Barbie Biographie

Klaus Barbie, bekannt als der „Schlächter von Lyon“, war ein Anführer der Nazi-Gruppe namens SS und Leiter der Anti-Widerstands-Operationen in Frankreich während der deutschen Besetzung des Zweiten Weltkriegs (1935–45). Als Kriegsverbrecher (jemand, der während des Krieges Verbrechen begeht, die gegen die Konventionen der Kriegsführung verstoßen) lebte Barbie dreißig Jahre lang als Klaus Altmann in Bolivien, bevor er verhaftet und zum Prozess nach Frankreich zurückgebracht wurde.

Schatten des Krieges

Klaus Barbie wurde am 25. Oktober 1913 in der Stadt Bad Godesberg, wenige Kilometer rheinabwärts von Bonn, Deutschland, geboren. Als Sohn eines Schullehrers verbrachte er eine ereignislose Kindheit als guter, aber nicht brillanter Schüler mit Sprachbegabung. Sein Vater war im Ersten Weltkrieg (1914–18) gedient und verwundet worden. Klaus Barbie wuchs in einem durch die Kriegsniederlage bitter gedemütigten Deutschland auf.

Barbies Vater starb 1932 und hinterließ der Familie nur wenig Geld. Da er kein Geld für ein Studium hatte, begann er für die Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei (NSDAP) zu arbeiten, die Partei, die Adolf Hitler (1889–1945) in Deutschland an die Macht brachte.

Eine finstere Karriere

Hitler wurde 1933 Bundeskanzler (Regierungschef) von Deutschland. Zwei Jahre später, als Barbie zweiundzwanzig war, trat er der Sicherheitsstaffel (SS) bei, der Sicherheitseinheit der NSDAP, die nicht Deutschland, sondern Hitler die Treue schwor. Er diente im Sicherheitsdienst (SD), der Nachrichten- und Sicherheitsabteilung der SS, und wurde für die nächsten sechs Jahre auf einer Reihe von Posten in Europa eingesetzt. Während dieser Zeit, als die deutsche Kriegsmaschine nach Westen fegte, erwarb sich Barbie einen Ruf als kluger, engagierter SS-Offizier. Er verdiente sich Aufstiege in seiner Position, und bewundernde Vorgesetzte drückten ihre Anerkennung für seine Leistung aus.

Nachdem Deutschland 1941 in Frankreich einmarschiert war, wurde Barbie Leiterin der Operationen zur Kontrolle des Widerstands, der Untergrundorganisation französischer Patrioten, die sich der Naziherrschaft widersetzten. Es wird allgemein angenommen, dass er für die Folter und den Tod von Jean Moulin (1899–1943), dem geheimen Führer der französischen Anti-Nazi-Koalition, verantwortlich war. Als Leiterin der Gestapo-Sicherheitspolizei in Lyon scheint Barbie auch für eine Reihe von „Aktionen“ gegen unschuldige französische Juden verantwortlich gewesen zu sein. Darunter eine Razzia in einem Waisenhaus in der Stadt Izieu, bei der über fünfzig Jungen und Mädchen in die Gaskammern des Konzentrationslagers Auschwitz in Polen geschickt wurden.

Aktivitäten nach dem Krieg

Als der Krieg in Europa im Frühjahr 1945 mit der Niederlage der Nazis endete, versteckte sich Barbie bis April 1947 vor den Alliierten (den gegen Deutschland verbündeten Nationen, darunter Großbritannien, die Sowjetunion und die Vereinigten Staaten). Zu diesem Zeitpunkt wurde er rekrutiert durch das Counter Intelligence Corps der US Army im besetzten Deutschland. Obwohl die Armee einen Haftbefehl gegen Barbie als jemand hatte, der Untergrundaktivitäten verdächtigt wurde, entschied der regionale Kommandeur, dass seine Fähigkeiten als Vernehmer (als jemand, der Verdächtige oder Gefangene befragt) ihn als Spion wertvoller machten als als Gefangenen.

In den nächsten vier Jahren übernahm Barbie zunehmend Verantwortung für die Armee. Zu einer Zeit leitete er ein Spionagenetzwerk, dem zahlreiche Informanten in Ost- und Westdeutschland sowie in Frankreich angehörten. Barbie wurde bald zu einer der vertrauenswürdigsten Spione der Armee. 1949 wurde seine Anwesenheit jedoch den französischen Ermittlern für Kriegsverbrechen bekannt, die forderten, dass der „Schlächter von Lyon“ ihnen übergeben würde, um sich wegen seiner Verbrechen vor Gericht zu stellen.

Die US-Armee unternahm einen schicksalhaften Schritt. Sie beschloss, Barbie nicht den Franzosen auszuliefern, da sie befürchtete, durch seinen Dienst in Verlegenheit gebracht zu werden, und befürchtete, dass er den Franzosen weitreichende US-Geheimdienstbemühungen offenlegen könnte. Mit Hilfe eines kroatischen Priesters lieferte sie Barbie unter dem falschen Namen „Klaus Altmann“ nach Genua, Italien. Dort bestiegen er, seine Frau und zwei kleine Kinder ein italienisches Schiff nach Buenos Aires, Argentinien. Die Familie „Altmann“ zog schnell in die Bergstadt La Paz, Bolivien, wo sich Barbie als Automechaniker durchschlagen konnte.

Barbies Fähigkeiten als Spion blieben in der Militärregierung von Bolivien nicht unbemerkt, und bald wurde er zum Mitarbeiter hochrangiger Generäle. Wahrscheinlich diente er als Berater der bolivianischen Geheimpolizei. Es ist bekannt, dass er Direktor von Transmaritima Boliviana wurde, einer Firma, die organisiert wurde, um Schiffe zu mieten, um Vorräte in das Binnenland Boliviens zu bringen. Er lebte wie jeder wohlhabende Geschäftsmann und wurde oft in den Cafés und Restaurants von La Paz gesehen.

Wahre Identität entdeckt

1971 begann die Vergangenheit Barbie einzuholen. Beate Klarsfeld, eine in Deutschland geborene Hausfrau, die mit dem französischen Anwalt Serge Klarsfeld verheiratet war, entdeckte aus den Akten eines deutschen Staatsanwalts, dass Barbie unter dem Namen Altmann in Bolivien lebte. In einem dramatischen Schritt ging sie nach La Paz, kettete sich an einen Zaun und forderte, dass „Altmann“ wegen seiner Verbrechen vor Gericht gestellt werde.

Obwohl Klarsfelds anfängliche Bemühungen erfolglos blieben, blieb Barbie im Rampenlicht der Öffentlichkeit. Über ein Jahrzehnt lang leugnete „Altmann“, Barbie zu sein, aber seine Identität war den Regimen, die Bolivien unter Militärherrschaft gehalten hatten, kein Geheimnis. 1982 schließlich kam eine Zivilregierung an die Macht. Im Februar 1983 wurde Barbie festgenommen und französischen Beamten übergeben.

Barbies Rückkehr nach Frankreich sorgte in dem Land, das sich nie ganz mit seiner gemischten Geschichte der Zusammenarbeit mit und des Widerstands gegen die Nazis abgefunden hatte, für enorme Publizität und Selbsterforschung. Kurz nach seiner Rückkehr kündigte die Staatsanwaltschaft in Lyon an, dass Barbie wegen mehrerer Anklagen wegen „Verbrechen gegen die Menschlichkeit“ vor Gericht stehen werde. Diese Ereignisse hatten auch in Amerika Folgen. Nach einer fünfmonatigen Untersuchung deckte das US-Justizministerium Barbies Nachkriegsrolle für den US-Geheimdienst auf und entschuldigte sich offiziell bei Frankreich für die „Verzögerung der Justiz in Lyon“ für dreiunddreißig Jahre.

Gerechtigkeit diente

Wie fast alle anderen, die unter den Nazis schreckliche Taten begangen haben, zeigte Barbie wenig Reue für seine Verbrechen. „Es gibt keine Kriegsverbrechen“, sagte er. „Es gibt nur Kriegshandlungen.“ Als er aus Bolivien ausgewiesen wurde, schien er gleichgültig zu sein und sagte: „Ich habe meine Pflicht getan. Ich habe vergessen. Wenn sie [die Franzosen] es nicht vergessen haben, ist das ihre Sache.“

Die Franzosen waren nicht vergessen. Trotzdem saß Barbie drei Jahre nach seiner Rückkehr immer noch in einer Gefängniszelle in Lyon, ohne dass ein Termin für seinen Prozess festgelegt worden war. Der lang erwartete Prozess wurde 1986 erneut verschoben, als das französische Anklagegericht entschied, dass Barbie sowohl wegen Verbrechen gegen Widerstandskämpfer als auch wegen „Verbrechen gegen die Menschlichkeit“ angeklagt werden könne. Barbie wurde 1987 wegen Verbrechen wie der Ermordung von mindestens vier Juden und Widerstandskämpfern und 25 Deportationen in Todeslager zu lebenslanger Haft verurteilt. Er war der letzte deutsche Kriegsverbrecher von Rang, der vor Gericht gestellt wurde. Barbie starb am 1991. September XNUMX in einem Gefängniskrankenhaus in Lyon an Krebs.

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