Konrad Bloch Biographie

Konrad Blochs Untersuchungen der Prozesse, durch die komplexe tierische Zellen Cholesterin produzieren, haben unser Verständnis der Biochemie lebender Organismen erweitert und dazu beigetragen, die Erforschung der Behandlung verschiedener Volkskrankheiten voranzutreiben. Für seine Beiträge zur Erforschung, wie der Körper Cholesterin bildet, wurde ihm 1964 der Nobelpreis für Physiologie oder Medizin verliehen.

Frühe Jahre und Bildung

Konrad Emil Bloch wurde am 21. Januar 1912 in der deutschen Stadt Neisse (heute Nysa, Polen) als Sohn von Frederich (Fritz) D. Bloch und Hedwig Bloch geboren. Nach seiner frühen Ausbildung in örtlichen Schulen besuchte Bloch von 1930 bis 1934 die Technische Hochschule (Technische Universität) in München, Deutschland. Er entwickelte schnell ein Interesse an organischer Chemie, teilweise durch den Einfluss seines Lehrers Hans Fischer. Auch zu dieser Zeit wurde er durch den Besuch von Vorlesungen führender Chemiker der Zeit inspiriert, darunter Adolph Windaus (1876–1959), Rudolph Willstatter (1872–1942) und Heinrich Wieland (1877–1957).

Er erwarb seinen Abschluss 1934, ein Jahr nachdem Adolf Hitler (1889–1945) Reichskanzler (Führer) der Bundesrepublik Deutschland wurde. Bloch zog nach seinem Abschluss in die Schweiz und lebte dort bis 1936. In der Schweiz führte er seine erste veröffentlichte biochemische Forschung durch. Er arbeitete am Schweizerischen Forschungsinstitut in Davos, wo er Experimente zur Biochemie der Bakterien (mikroskopisch kleine Parasiten) durchführte, die Tuberkulose verursachen, eine tödliche Krankheit, die Lunge und Knochen angreift.

1936 verließ Bloch die Schweiz in die Vereinigten Staaten, wo er 1938 am College of Physicians and Surgeons der Columbia University in Biochemie promovierte. Bloch trat der Fakultät der Schule bei und nahm später eine Stelle an der Columbia in einem Forschungsteam unter der Leitung von Rudolf Schoenheimer (1898–1941) an. Mit seinem Mitarbeiter David Rittenberg hatte Schoenheimer eine Methode entwickelt, mit der Radioisotope (radioaktive Formen von Atomen) verwendet werden, um den Weg bestimmter Moleküle zu verfolgen

Cholesterin, das in allen tierischen Zellen vorkommt, enthält siebenundzwanzig Kohlenstoffatome in jedem Molekül. Es spielt eine wesentliche Rolle für die Funktion der Zelle, da es die Zellmembran (Zellwände) stabilisiert. Vor Blochs Forschung wussten Wissenschaftler wenig über Cholesterin, obwohl viele glaubten, dass es einen Zusammenhang zwischen der Menge an Cholesterin und anderen Fetten in der Nahrung und Arteriosklerose (einer ungesunden Anhäufung von Cholesterinablagerungen in den Arterien) gab.

Führt Forschungen zu Cholesterin durch

Nachdem Schönheimer 1941 starb, forschten Rittenberg und Bloch weiter über Cholesterin. Aus ihrer Forschung erfuhren sie, dass Acetat (ein Salz der Essigsäure, einer wichtigen Säure, die im Körper vorkommt) ein Hauptbestandteil von Cholesterin ist. Dies war der Beginn von Blochs langjähriger Arbeit – der Untersuchung des komplexen Schrittmusters in der Biosynthese des Cholesterins, der Herstellung komplexer Zellen aus einfachen Zellen.

Zwischen 1946 und 1954 setzte Bloch seine Forschungen zum Ursprung aller siebenundzwanzig Kohlenstoffatome im Cholesterinmolekül fort. Blochs Forschung erklärte die Bedeutung der Essigsäure als Baustein des Cholesterins und zeigte, dass Cholesterin ein essentieller Bestandteil aller Körperzellen ist. Tatsächlich entdeckte Bloch, dass alle mit Steroiden verwandten Substanzen (Hormone oder Substanzen, die von Organen für den organischen Prozess freigesetzt werden) im menschlichen Körper von Cholesterin abgeleitet sind.

1941 heiratete Bloch Lore Teutsch, die er in München kennenlernte. Sie hatten zwei Kinder, Peter und Susan.

Nobelpreis verliehen

1964 erhielten Bloch und sein Kollege Feodor Lynen, die unabhängig voneinander entsprechende Forschungen durchgeführt hatten, den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin. Im selben Jahr wurde Bloch mit dem Fritzsche Award der American Chemical Society und dem Distinguished Service Award der University of Chicago School of Medicine ausgezeichnet.

Blochs Arbeit ist bedeutsam, weil sie dazu beigetragen hat, „einen Entwurf für die Chemie des Lebens“ zu erstellen, wie EP Kennedy und FM Westheimer von Harvard schrieben Science. Noch wichtiger ist, dass seine Beiträge zum Verständnis der Biosynthese von Cholesterin zu den Bemühungen beigetragen haben, die Regulation des Cholesterinspiegels im Blut und Gewebe durch den menschlichen Körper zu verstehen.

Bloch war für seine extreme Bescheidenheit bekannt. Bei der Verleihung des Nobelpreises, der New York Times berichtete, er habe sich geweigert, sich vor einem Schild mit der Aufschrift „Hurra Dr. Bloch!“ fotografieren zu lassen. Am 15. Oktober 2000 starb Bloch in der Lahey Clinic in Burlington, Massachusetts, an Herzversagen. Er war achtundachtzig Jahre alt.

Entsprechend der Harvard University Gazette, Dean Jeremy R. Knowles nannte Bloch „einen wunderbar scharfsinnigen Biochemiker und Genie“ und fügte hinzu, dass Blochs „tiefes Verständnis des Stoffwechsels die chemischen Grundlagen der heutigen Biologie legte“.

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