Kurt Vonnegut Biographie

Kurt Vonnegut wird als bedeutende Stimme in der amerikanischen Literatur anerkannt und für seine subtile Kritik und scharfe Darstellung der modernen Gesellschaft gelobt.

Frühen Lebensjahren

Kurt Vonnegut jr. wurde am 11. November 1922 in Indianapolis, Indiana, als Sohn des erfolgreichen Architekten Kurt Sr. und seiner Frau Edith Sophia geboren. Vonnegut wuchs zusammen mit seiner Schwester Alice und seinem Bruder Bernard auf (von denen er in seinen Werken häufig sprach). Als Deutsche der vierten Generation wurden die Kinder aufgrund der antideutschen Haltung, die sich nach dem Ersten Weltkrieg (1914-18; ein Krieg, in dem viele europäische Länder, einige Nationen des Nahen Ostens, Russland , und die Vereinigten Staaten kämpften gegen Deutschland, Österreich-Ungarn und die Türkei). Aufgrund der Weltwirtschaftskrise (der schwere wirtschaftliche Abschwung in den 1930er Jahren) verloren die Vonneguts den größten Teil ihres Vermögens und der Haushalt war nie mehr derselbe. Vonneguts Vater fiel in eine schwere Depression und seine Mutter starb an einer Überdosis Schlaftabletten in der Nacht vor dem Muttertag. Dieses Erreichen und Verlieren des „American Dream“ wurde zum Thema vieler Schriften von Vonnegut.

Nach dem Besuch der Cornell University, wo er Chemie und Biologie studierte, trat er in die US-Armee ein und diente im Zweiten Weltkrieg (1939–45; ein Krieg zwischen den Achsenmächten Deutschland, Italien und Japan – und den Alliierten). : England, Frankreich, die Sowjetunion und die Vereinigten Staaten). Dies sollte die Bühne für ein weiteres entscheidendes Element seiner Schriften bereiten, als er von der deutschen Armee gefangen genommen wurde. Nach dem Krieg studierte Vonnegut Anthropologie an der University of Chicago und zog später nach Schenectady, New York, um als Publizist für die General Electric Corporation zu arbeiten. Während dieser Zeit begann er auch, Kurzgeschichten bei verschiedenen Zeitschriften einzureichen, und 1951 kündigte er seine Position bei General Electric, um sich ausschließlich dem Schreiben zu widmen.

Die Romane

Vonnegut veröffentlichte in den 1950er und 1960er Jahren mehrere Romane, beginnend mit Spieler Klavier von Studenten unterstützt. Spieler Klavier zeigt eine fiktive Stadt namens Ilium, in der die Menschen einem Computer mit dem humorvollen Namen EPICAC die Kontrolle über ihr Leben überlassen haben, nach einer Substanz, die Erbrechen verursacht. Die Sirenen von Titan (1959) spielt auf mehreren verschiedenen Planeten, darunter einem durch und durch militarisierten Mars, dessen Bewohner elektronisch kontrolliert werden. Die fantastischen Kulissen dieser Werke dienen vor allem als Metapher (Vergleich) für die moderne Gesellschaft, die Vonnegut als absurd bis surreal (irrational; traumhaft) ansieht, und als Kulisse für Vonneguts zentralen Fokus: die glücklichen Menschen, die darin leben diese bizarren Welten und kämpfen sowohl mit ihrer Umgebung als auch mit sich selbst.

Vonnegut widmet sich erneut der Rolle der Technologie in der menschlichen Gesellschaft in Katzenwiege (1963), weithin als einer seiner besten angesehen

Slaughterhouse-Five

Vonneguts Ruf wurde 1969 mit der Veröffentlichung von stark verbessert Schlachthof fünf, ein Antikriegsroman, der auf dem Höhepunkt der Proteste gegen die amerikanische Beteiligung am Vietnamkrieg erschien (1955–75; als amerikanische Streitkräfte Südvietnam im Kampf gegen Nordvietnam unterstützten).

Vonnegut beschrieben Slaughterhouse-Five als Roman musste er schreiben, da er auf einem der außergewöhnlichsten und bedeutendsten Ereignisse seines Lebens basiert. Während des Zweiten Weltkriegs, als er ein Gefangener der deutschen Armee war, wurde Vonnegut Zeuge des Bombenangriffs der Alliierten auf Dresden, Deutschland, der die Stadt zerstörte und mehr als XNUMX Menschen tötete. Als einer der wenigen, die überlebten, wurde Vonnegut von seinen Entführern angewiesen, bei der grausigen Aufgabe zu helfen, Leichen aus den Trümmern zu graben und sie in riesigen Scheiterhaufen zu zerstören. Da die Stadt Dresden militärisch von geringem Wert war, blieb ihre Zerstörung in der Presse nahezu unbemerkt. Slaughterhouse-Five ist Vonneguts Versuch, dieses Ereignis sowohl zu dokumentieren als auch zu kritisieren.

Wie Vonnegut, die Hauptfigur von Schlachthof fünf, namens Billy Pilgrim, war bei der Bombardierung Dresdens dabei und war von der Erfahrung tief betroffen. Seine Gefühle entwickeln sich zu einer spirituellen Unsicherheit, die zu einem Nervenzusammenbruch führt. Darüber hinaus leidet er unter einem besonderen Zustand, „nicht in der Zeit festzustecken“, was bedeutet, dass er zufällig Ereignisse aus seiner Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft erlebt. Der Roman ist daher eine komplexe, nicht chronologische (in keiner zeitlichen Reihenfolge) Erzählung, in der Bilder von Leid und Verlust vorherrschen.

Breakfast of Champions

Nach der Veröffentlichung von Schlachthof fünf, Vonnegut geriet in eine Phase der Depression, in der er sich irgendwann schwor, nie wieder einen Roman zu schreiben. Stattdessen konzentrierte er sich darauf, Vorträge zu halten, zu unterrichten und ein Theaterstück fertigzustellen. Alles Gute zum Geburtstag, Wanda June, dass er einige Jahre zuvor begonnen hatte. Das Stück, das von Oktober 1970 bis März 1971 am Off-Broadway lief, erhielt gemischte Kritiken. Es gab mehrere Faktoren, die als Ursache für Vonneguts depressive Phase interpretiert werden konnten, darunter, wie er zugab, das Herannahen seines fünfzigsten Geburtstags und die Tatsache, dass seine Kinder begonnen hatten, das Haus zu verlassen. Viele Kritiker glauben, dass er, nachdem er sich endlich mit Dresden arrangiert hatte, die Hauptinspiration für einen Großteil seiner Arbeit verloren hatte; andere spüren das Slaughterhouse-Five war vielleicht der einzige große Roman, den Vonnegut schreiben konnte. Was auch immer die Ursache ist Breakfast of Champions markierte das Ende seiner Depression und eine Rückkehr zum Roman.

In Frühstück der Champions, Wie in den meisten Werken Vonneguts gibt es sehr deutliche autobiografische Tendenzen. In diesem Roman scheint sich der Autor jedoch noch mehr als sonst mit seinen Figuren zu beschäftigen. Er tritt als Philboyd Sludge auf, der Autor des Buches, in dem Dwayne Hoover, ein Pontiac-Händler (Vonnegut betrieb einst einen Saab-Händler), der durchdreht, nachdem er einen Roman von Kilgore Trout gelesen hat, der auch Vonnegut vertritt. Gegen Ende des Buches arrangiert Vonnegut ein Treffen zwischen ihm und Trout, den Robert Merrill seine „berühmteste Kreation“ nennt, bei dem er die Figur für immer loslässt; Zu diesem Zeitpunkt ist die zuvor erfolglose Trout reich und berühmt geworden und kann endlich auf eigenen Beinen stehen.

Spätere Arbeit

Breakfast of Champions und Slapstick oder Lonesome No More (1976) untersuchen beide die weitverbreiteten Gefühle der Verzweiflung und Einsamkeit, die aus dem Verlust der traditionellen Kultur in den Vereinigten Staaten resultieren; Jailbird (1979) erzählt die Geschichte eines fiktiven Teilnehmers am Watergate-Skandal der Regierung Richard Nixon (1913–1994), der schließlich zum Rücktritt des Präsidenten führte; Galapagos (1985) prognostiziert die Folgen der Umweltverschmutzung; und Hokuspokus; oder, Was ist die Eile, Sohn? (1990) befasst sich mit den Implikationen und Nachwirkungen des Krieges in Vietnam.

In den 1990er Jahren veröffentlichte er auch Schicksale schlimmer als der Tod (1991) und Zeitbeben (1997). Vor seiner Veröffentlichung bemerkte Vonnegut das Zeitbeben wäre sein letzter Roman. Obwohl viele dieser Werke hoch angesehen sind, argumentieren Kritiker häufig, dass Vonnegut in seinen späteren Werken dazu neigt, Themen zu wiederholen, die in früheren Werken überzeugender dargestellt wurden. Dennoch bleibt Vonnegut einer der beliebtesten amerikanischen Schriftsteller.

Kurt Vonnegut jr. unterrichtet derzeit fortgeschrittene Schreibkurse am Smith College, und im November 2000 wurde er zum Staatsautor von New York ernannt.

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