Kweisi Mfume Biografie

Kweisi Mfume ist seit vielen Jahrzehnten eine aktive Führungspersönlichkeit im Bürgerrechtskampf. Als Kongressabgeordneter wurde Mfume einer der bekanntesten afroamerikanischen Politiker in Washington, DC. In der Überzeugung, dass er durch seine Arbeit für die National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) mehr für die Bürgerrechte erreichen könnte, verließ Mfume schließlich den Kongress, um ihn zu verlassen Präsident der Organisation werden.

„Die Dinge gerieten außer Kontrolle“

Kweisi Mfume wurde am 24. Oktober 1948 in Baltimore, Maryland, als Frizzell Grey geboren. Sein Stiefvater Clifton Gray war Lkw-Fahrer und seine Mutter Mary Elizabeth Gray nahm Gelegenheitsjobs an, aber die Familie war oft knapp bei Kasse. Mfume war ein guter Schüler, der seine drei jüngeren Schwestern beschützte. Als Mfume elf Jahre alt war, verließ Clifton Gray die Familie. Dann, als Mfume sechzehn war, entdeckte seine Mutter, dass sie Krebs hatte und starb bald darauf. Er sagte US-Nachrichten und Weltbericht, „Nachdem sie an Krebs gestorben war, gerieten die Dinge außer Kontrolle.“ Mfume verließ die High School in seinem zweiten Jahr und ging arbeiten, um seine Schwestern zu unterstützen. Manchmal arbeitete er bis zu drei verschiedene Jobs in einer einzigen Woche.

Mfume fing auch an, an Straßenecken herumzuhängen und mit Freunden zu trinken. Wie er sich in erinnerte US-Nachrichten und Weltbericht, „Ich wurde ein paar Mal wegen Diebstahlverdachts eingesperrt, weil ich zufällig schwarz und jung war. Und bevor ich es wusste, war ich ein Teenager-Elternteil, nicht nur einmal, sondern zweimal, dreimal, viermal, fünfmal .“ In einer Julinacht Ende der 1960er Jahre änderte sich Mfumes Leben. Er hatte mit seinen Freunden getrunken, als er sich plötzlich seltsam fühlte. „Die Leute standen herum und spielten Craps [würfelten] und alles andere, und irgendetwas überkam mich“, erinnerte er sich Arbeitswoche. „Ich sagte: ‚Ich kann so nicht mehr leben.‘ Und ich bin weggegangen.“ Mfume verbrachte den Rest der Nacht im Gebet, machte sich dann daran, sein Abitur zu machen und einen College-Abschluss zu machen.

Ein neuer Name

Um eine Verbindung zu seinem afrikanischen Hintergrund herzustellen, nahm Mfume Anfang der 1970er Jahre einen neuen Namen an. Seine Tante war nach Ghana gereist und schlug ihr den Namen vor

1978 kandidierte Mfume für einen Sitz im Stadtrat von Baltimore. Nachdem ihm ein Berater empfohlen hatte, Anzug und Krawatte zu tragen, gewann er die Wahl mit nur drei Stimmen Vorsprung. Mfume wurde ein ständiger Kritiker des damaligen Bürgermeisters von Baltimore, William Donald Schaefer (1921–), und beschuldigte Schaefer, arme Viertel zu ignorieren. Bei mehreren Gelegenheiten kam es zwischen den beiden Männern fast zu Schlägereien. Allmählich wurde Mfume bewusst, dass Politik ein Spiel des Kompromisses und der Bildung von Koalitionen (vorübergehende Allianzen) war. Er lernte die Kunst des Verhandelns (Geben und Nehmen, um ein Problem zu lösen) und entwickelte sogar eine freundschaftliche Beziehung zu Schaefer. sagte Mfume Business Week seines ehemaligen Feindes: „Wir könnten zu unseren Gräbern gehen und gegeneinander kämpfen, oder wir könnten Dinge erledigen.“

Ein Kongressabgeordneter mit Schlagkraft

1986 wurde Mfume Kandidat für den Kongress des Siebten Bezirks. Seine Gegner griffen ihn an, indem sie die Wähler daran erinnerten, dass Mfume die High School abgebrochen und viele Kinder gezeugt hatte, ohne die Mütter zu heiraten. Trotzdem gewann er die Wahl und nahm 1987 seinen Sitz im Kongress ein. Als er sich im House Committee on Banking, Finance, and Urban Affairs wiederfand, brachte er sich selbst Bankangelegenheiten und Wirtschaft bei. Als die Karte seines Distrikts geändert wurde, um ländlichere Regionen von Maryland aufzunehmen, studierte er Landwirtschafts- und Zonengesetze, um seine neuen Wähler (Mitglieder seines Distrikts) vertreten zu können. Mfume erzählte das Washington Post, „Ich wollte, dass sich die Leute ganz schnell an mich gewöhnen, weil ich nicht vorhatte, zu gehen.“

Mfume etablierte sich als Liberaler, der eine Erhöhung der staatlichen Hilfen für Innenstädte unterstützte. Er kehrte fast jede Woche nach Baltimore zurück, um sich aus erster Hand mit seinen Wählern zu befassen, von denen viele in der Stadt lebten. „Ich komme immer wieder auf diese Gemeinschaften und die Lektionen zurück, die ich hier gelernt habe, denn das hat mich dorthin gebracht, wo ich bin“, sagte er Washington Post. „Wenn ich in Washington nichts bewegen kann, kann ich immer hierher zurückkommen. … Was auch immer ich in Washington mache, wenn es hier keine Rolle spielt, spielt es keine Rolle.“

In seiner vierten Amtszeit hatte Mfume genug Einfluss, um Vorsitzender des Congressional Black Caucus zu werden, einer Gruppe im Kongress, die die Interessen der Afroamerikaner unterstützt. Kurz nach seiner Wahl zum Vorsitzenden legten Mfume und der Caucus Präsident Bill Clinton (1946–) eine Liste mit Forderungen vor, von denen die meisten mit staatlicher Hilfe für Städte und die Armen zu tun hatten. „Nicht allzu viele Brüder oder Schwestern würden ‚nein‘ zum Präsidenten sagen“, wurde NAACP-Exekutivdirektor Benjamin Chavis (1948–) zitiert Auftauchen. sagte Mfume Arbeitswoche, „Wir werden ernst genommen … Wenn das bedeutet, ein wichtiges Stück [von der Führung unterstützter] Gesetzgebung zu töten, dann wird das der Fall sein.“

Eine bessere Gelegenheit

Am 20. Februar 1996 verließ Mfume seinen Sitz im Kongress, um Präsident der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) zu werden. Er sagte, dass er als NAACP-Präsident mehr für die Bürgerrechte tun könne als im Kongress. Nach einem Jahr an der Spitze hatte Mfume die Schulden der NAACP in Höhe von 4.5 Millionen Dollar getilgt. Viele bezweifelten jedoch, dass er es schaffen würde, den Verband wieder an seine frühere Führungsposition in der Bürgerrechtsbewegung zu bringen. Er stand auch vor der Aufgabe, das Image des Vereins zu verändern, um die Attraktivität bei jüngeren Afroamerikanern zu erhöhen.

Nach einem Jahr im Amt sagte Mfume, seine Amtszeit als Präsident sei „im Handumdrehen vergangen, weil die Arbeitsbelastung so hoch und die Herausforderungen so groß und die Möglichkeiten so unbegrenzt waren. Ich bin von Natur aus ein Workaholic , also war die Tatsache, dass all dies zusammenfiel, in dem Sinne gut für mich, dass es mich herausforderte. Nachdem die finanziellen Probleme der Gruppe hinter ihm lagen, sagte Mfume den Mitgliedern, dass die NAACP noch einen langen Weg vor sich habe. Zu den Themen, die er ansprechen wollte, gehörten erschwingliche Gesundheitsversorgung, Naturschutz, Wahlrechtsreform und Hassverbrechen. Im Januar 2000 schloss NBC Television einen Vertrag mit der NAACP, um mehr Minderheiten für das Schreiben, Produzieren und Regieführen von Fernsehsendungen zu finden, nachdem sich die NAACP über die „virtuelle Schönfärberei“ in neuen Programmen beschwert hatte. Mfume sagte voraus, dass ähnliche Vereinbarungen mit den Sendern ABC, CBS und Fox folgen würden.

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