Larry Birds Biographie

Nur wenige Spieler haben den professionellen Basketball der 1980er Jahre so geprägt wie Larry Bird, der berühmte Stürmer der Boston Celtics.

Jüngere Jahre

Larry Bird wurde am 7. Dezember 1956 geboren. Er war das vierte von sechs Kindern von Joe und Georgia Bird. Sein Geburtsort, West Baden, Indiana, ist ein kleines Dorf etwas außerhalb der etwas größeren Stadt French Lick, Indiana, die zweitausend Einwohner hatte. French Lick war einst ein berühmter Ferienort, den Menschen wegen seiner Mineralquellen (gesundes Wasser) besuchten. French Lick hatte schwere Zeiten hinter sich, als Bird ein Jugendlicher war. Seinem Vater gelang es, in der Stadt Arbeit in einer Fabrik zu finden, aber die Familie Bird hatte immer Mühe, über die Runden zu kommen. Die Vögel hatten genug Kohle, um sich warm zu halten, aber in vielen Nächten brach der alte Hochofen zusammen. Das Haus würde sich mit schwarzem Rauch füllen, und die Familie würde alle frierend draußen stehen müssen, während Joe Bird versuchte, die Dinge zu reparieren.

Bird und seine Brüder spielten alle möglichen Sportarten, einschließlich Baseball und Softball. Tatsächlich entschied sich Bird erst in der High School für Basketball als seinen Hauptsport. Als er erkannte, dass er sich in diesem Sport auszeichnen könnte, begann er Tag und Nacht zu trainieren. „Ich habe gespielt, als mir kalt war und mein Körper schmerzte und ich so müde war“, sagte er Sport illustriert. „Ich weiß nicht warum, ich habe einfach weitergespielt und gespielt … Ich glaube, ich wollte immer das Beste daraus machen.“

Bird schärfte seine Talente in einer der anspruchsvollsten Basketballarenen. In Indiana herrscht der Sport an oberster Stelle. Als er in der High School in French Lick war, spielte er während seiner zweiten und jüngeren Jahre Wache. Er zeigte zu dieser Zeit keine großen Fähigkeiten und war mit 6 Metern nicht besonders groß. Bis zu seinem letzten Jahr war Bird jedoch weitere zehn Zentimeter gewachsen. Mit 3 Metern (1.9 Fuß 6 Zoll) wurde er zu einem beeindruckenden körperlichen Exemplar und behielt seine Agilität (Fähigkeit, sich schnell zu bewegen) und Hektik (Geschwindigkeit, Antrieb). Viele Universitäten wollten ihn für ihre Teams, aber Bird beschloss, zu Hause zu bleiben. Er trat im Herbst 7 in die Indiana University ein. Bird blieb nur vierundzwanzig Tage am College. Er fühlte sich unwohl wegen der Größe und der Unpersönlichkeit (Mangel an Emotionen) der Schule. Er kehrte nach French Lick zurück und trat dort in das Junior College ein, aber innerhalb von zwei Monaten hatte er auch dieses College abgebrochen.

Bird hatte eine kurze Ehe, die mit einer Scheidung endete. Um sich und seine Tochter aus dieser Ehe zu ernähren, nahm Bird eine Stelle bei der Stadtverwaltung von French Lick an. Er fuhr einen Müllwagen und half bei der Instandhaltung von Parks und Straßen im Bezirk. Solche Arbeit mag manchen Menschen wie ein Tiefpunkt erschienen sein, aber Bird erzählte es Sports Illustrated dass es ihm wirklich Spaß gemacht hat. „Ich habe diesen Job geliebt“, sagte er. „Es war draußen, du warst mit deinen Freunden zusammen … Ich hatte das Gefühl, wirklich etwas zu erreichen. Ich hatte die Chance, meine Gemeinde besser aussehen zu lassen.“

Überwindet Tragödien

Bird war im selben Zeitraum mit einem persönlichen Verlust konfrontiert, als sein Vater Selbstmord beging. Nach diesem tragischen Ereignis beschloss Bird, ans College zurückzukehren. Diesmal ging er in den Bundesstaat Indiana. Er hatte wenig Vertrauen in seine akademischen Fähigkeiten, hatte aber das Gefühl, dass er dem Basketballteam, den Sycamores, helfen könnte. Zu diesem Zeitpunkt war er weitere zwei Zoll gewachsen. Er war 6 Meter groß und wog 9 Kilogramm.

Bird musste seine erste Saison im Bundesstaat Indiana aussetzen, weil es Regeln gab, die mit Spielern zu tun hatten, die von einer Schule zur anderen wechselten. In diesem Jahr gingen die Sycamores 13-12 (dreizehn Spiele gewonnen und zwölf verloren). Als er in der Saison 1976/77, seinem ersten Jahr im Team, spielen durfte, erzielten dieselben Sycamores einen 25-3-Rekord – ihren besten seit fast dreißig Jahren. Als er an der Indiana State war, wurde Bird zum College-Spieler, über den am meisten gesprochen wurde. Bird spielte immer mit und für das Team und teilte seinen Ruhm immer mit seinen Mitspielern auf und neben dem Platz.

Die Boston Celtics haben Bird 1978 eingezogen. Er hatte die Möglichkeit, sofort Profi-Basketball zu spielen, aber er entschied sich dafür, in der Schule zu bleiben und sein Studium abzuschließen. Die Celtics haben nach seinem Abschluss einen Deal für Bird ausgearbeitet. Der am 8. Juni 1979 unterzeichnete Vertrag brachte Bird 650,000 US-Dollar pro Jahr für fünf Jahre ein, insgesamt 3.25 Millionen US-Dollar. Diese Summe war ein Rekord für einen Rookie (Spieler im ersten Jahr) in jeder Sportart. Die Boston-Fans machten keinen Hehl aus ihren Erwartungen an ihren neuen Headliner. Bird enttäuschte sie nicht.

Bird eroberte 1979 als Rookie die National Basketball Association (NBA) im Sturm und dominierte die Liga fast ohne einen

Vogel steigt mit Celtics auf

Diejenigen, die vorhergesagt hatten, dass Bird Boston niemals umdrehen könnte, mussten ihre Aussagen zurücknehmen. Nach Birds erstem Jahr spielte das Team erneut in der Meisterschaftsserie und gewann 1981, 1984 und 1986. Die Spiele der Celtics im Boston Garden (ihrem Heimstadion) waren jahrelang ausverkauft, weil die Fans Bird spielen sehen wollten.

Bird war nie der auffälligste Spieler in der NBA. Er war nicht sehr schnell auf dem Platz und kein bemerkenswerter Springer. Bird hat auf altmodische Weise Größe erlangt – indem er konsequent war, indem er seinen Beitrag nicht als herausragender Superstar, sondern als Teamplayer leistete und indem er jedes Spiel mit aller Anstrengung angreift. Er verbrachte Stunden damit, sowohl mit seinem Team als auch alleine zu üben. Sportjournalisten und Fans waren gleichermaßen erstaunt darüber, woher Bird das Spiel, den Basketballplatz und den Ball kannte. Sein Timing und Gefühl für das Spiel waren außergewöhnlich. Er schien immer zu wissen, wohin er gehen und wo er sein sollte.

Bird war immer etwas verletzungsanfällig. Er verpasste einen Großteil der Saison 1988/89 nach einer größeren Operation an beiden Fersen. In den nächsten Saisons kämpfte er weiterhin mit Rückenproblemen und anderen Verletzungen. Er zog sich nach einer dreizehnjährigen Karriere von den Celtics zurück. Sein letztes Basketballspiel bestritt er als Mitglied des US Olympic Dream Teams (eine Basketballmannschaft aus US-Superstars) bei den Olympischen Sommerspielen 1992 in Barcelona, ​​​​Spanien.

Nach seinem Rücktritt als Spieler arbeitete Bird als Berater für die Celtics. 1997 kehrte Bird in seinen Heimatstaat Indiana zurück und wurde Trainer der Indiana Pacers. Er führte sein Team 1998 und 1999 zum Finale der Eastern Conference; Im Jahr 2000 verloren die Pacers im Finale gegen die Los Angeles Lakers, bevor Bird als Trainer zurücktrat.

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