Leonard Bernstein Biographie

Leonard Bernstein war ein amerikanischer Komponist (Musikschriftsteller), Dirigent und Pianist. Seine besondere Gabe, die Brücke zwischen dem Konzertsaal und der Welt des Broadway zu schlagen, machte ihn zu einer der glamourösesten Musikerpersönlichkeiten seiner Zeit.

Kindheit

Leonard Bernstein wurde am 25. August 1918 in Lawrence, Massachusetts, als Sohn russisch-jüdischer Einwanderer als Louis Bernstein geboren. Louis Bernstein, ein schüchternes und kränkliches Kind, verliebte sich in die Musik, nachdem ein Verwandter seiner Familie ein altes, verwittertes Klavier schenkte. Er begann Klavierunterricht zu nehmen und änderte seinen Namen im Alter von XNUMX Jahren in Leonard.

Die Familie zog bald nach Boston, Massachusetts, wo Leonard an der Boston Latin School studierte. Er war ein hervorragender Akademiker und machte 1935 seinen Abschluss. Von dort ging Bernstein an die Harvard University, wo er Betriebswirtschaft studierte. Obwohl er seit seinem zehnten Lebensjahr Klavierunterricht genommen und sich am College musikalisch engagiert hatte, begann seine musikalische Ausbildung 1939 am Curtis Institute. Im folgenden Sommer lernte er beim Berkshire Music Festival Serge Koussevitsky kennen, der in seinen frühen Jahren sein wichtigster Mentor (Lehrer) sein sollte.

Ein plötzlicher Stern

Auf Empfehlung Koussevitskys ernannte Artur Rodzinski Bernstein zwei Jahre später zu seinem Assistenzdirigenten bei den New York Philharmonic. Die Plötzlichkeit dieser Ernennung nach zwei etwas orientierungslosen Jahren wurde erst durch die dramatischen Ereignisse des 14. November 1943 ersetzt. Mit weniger als 24 Stunden Vorlauf und ohne Probe sprang Bernstein für den erkrankten Bruno Walter (1876–1962) ein Carnegie Hall und führte die Philharmoniker durch ein schwieriges Programm, das er kaum einstudiert hatte. Am Ende des Konzerts wusste das Publikum, dass es das Debüt eines geborenen Dirigenten erlebt hatte. Die New York Times brachte am nächsten Morgen eine Titelgeschichte, und Bernsteins Karriere als Persönlichkeit des öffentlichen Lebens hatte begonnen. In den nächsten Jahren war er Gastdirigent bei allen großen Orchestern der Vereinigten Staaten, bis er 1958 Musikdirektor der New York Philharmonic wurde.

Bernsteins Karriere könnte mehrere durchschnittliche Leben ausgefüllt haben. Es ist überraschend, dass jemand, der noch nie ein Solokonzert (Aufführung) gegeben hatte, als Pianist anerkannt wurde. Trotzdem wurde er als solcher durch seine Auftritte als Dirigent-Pianist bei Aufführungen von Mozart-Konzerten und Ravel-Konzerten erkannt Konzert in G.

Bernstein als Komponist

Als Komponist war Bernstein eine umstrittene (umstrittene) Figur. Seine großen Werke, darunter die Symphonien Jeremia (1943) Alter der Angst (1949) und Kaddisch (1963), gelten nicht als Meisterwerke. Dennoch sind sie gekonnt geformt und zeigen seine Sensibilität für kleine Veränderungen der musikalischen Vielfalt. Er erhielt mehr Lob für seine Broadway-Musicals. Das Lebhafte On the Town (1944) und Wonderful Town (1952), gefolgt von Candide (1956), die, obwohl kein Kassenerfolg, von vielen als Bernsteins originellste Partitur angesehen wird. West Side Story (1957) erhielt internationales Lob. Bernsteins Musik mit ihren starken Kontrasten von Gewalt und Zartheit bestimmt das Gefühl der Show und trägt zu ihrem besonderen Platz in der Geschichte des amerikanischen Musiktheaters bei.

Seine Rolle als Pädagoge, bei Seminaren an der Brandeis University (1952–1957) und bei Lehrverpflichtungen in Tanglewood sollte nicht übersehen werden. Ein noch größeres Publikum fand er durch das Fernsehen, wo seine Lebhaftigkeit und distinguierte Schlichtheit sofort Anklang fanden. zwei Essaybände, Freude an der Musik (1959) und Unendliche Musikvielfalt (1966), waren direkte Produkte von Fernsehpräsentationen.

Einfluss als Dirigent

Bernstein hatte seine größte Wirkung als Dirigent. Seine Auftritte im Ausland – mit oder ohne die Philharmoniker – lösten eine Aufregung aus, die an Raserei grenzte. Diese Reaktionen waren zum Teil auf Bernsteins Energie und Emotion zurückzuführen. Es ist allgemein anerkannt, dass seine Interpretationen amerikanischer Partituren des 1860. Jahrhunderts eine Hingabe und Autorität zeigten, die von anderen Dirigenten seiner Zeit nur selten erreicht wurden. Seine Auftritte und Aufnahmen führten auch zu einer Wiederbelebung des Interesses an der Musik des österreichischen Komponisten Gustav Mahler (1911–XNUMX).

Es gab einige Überraschung, als Bernstein 1967 als Musikdirektor der Philharmonie zurücktrat (zurücktrat). Aber es entsprach seinem Wesen und der Vielfalt seiner Tätigkeiten, dass er nach neuen Ausdrucksmöglichkeiten suchte. Nach seinem Ausscheiden aus der Philharmonie unternahm Bernstein ausgedehnte Reisen und diente als Gastdirigent für viele der wichtigsten Symphonieorchester der Welt, darunter die Wiener Philharmoniker und die Berliner Philharmoniker. In den letzten Jahrzehnten seines Lebens wurde er zu einer festen Größe in diesen Städten.

Kontroverse

Umstrittener war, dass Bernstein auch in den kulturellen Umbruch der späten 1960er Jahre hineingezogen wurde. Er verärgerte viele, als er behauptete, alle Musik außer Pop sei altmodisch. Auch politisch zog er Kritik auf sich. Als seine Frau 1970 eine Spendenaktion für die Black Panthers (eine extreme afroamerikanische politische Gruppe) veranstaltete, wurden gegen Bernstein selbst Anklagen wegen Antisemitismus (gegen das jüdische Volk) erhoben. Presseberichte fügten seinem Ruf schweren Schaden zu. Bernstein brachte auch Kritik mit seiner Haltung gegen den Vietnamkrieg (1955–75; ein Krieg, in dem amerikanische Streitkräfte Südvietnam in ihrem Kampf gegen Nordvietnam unterstützten). Sein Aktivismus wurde letztendlich von J. Edgar Hoover (1895–1975) und dem Federal Bureau of Investigation (FBI) geleitet, um seine Aktivitäten und Verbindungen zu überwachen.

In 1971 Messe: Ein Theaterstück für Sänger, Spieler und Tänzer uraufgeführt im Kennedy Center in Washington, DC Laut dem Biographen Humphrey Burton war es „das, was [Bernstein] jemals einer Synthese [der Verschmelzung] zwischen dem Broadway und dem Konzertsaal am nächsten gekommen ist“. Die riesige Besetzung spielte Songs in Stilrichtungen, die von Rock über Blues bis hin zu Gospel reichten. Masse debütierte später in diesem Jahr am Broadway.

Spätere Werke

Spätere Bernstein-Kompositionen umfassen das Tanzdrama, Dibbuk (1974); 1600 Pennsylvania Avenue (1976), ein Musical über das Weiße Haus, das eine finanzielle und kritische Katastrophe war; der Liederzyklus Songfest: Ein Zyklus amerikanischer Gedichte für sechs Sänger und Orchester (1977); und die Oper Ein ruhiger Ort (1983, überarbeitet 1984).

In den 1980er Jahren setzte Bernstein seinen hektischen Zeitplan mit internationalen Auftritten und der Unterstützung sozialer Anliegen fort. Er gab Konzerte zum vierzigsten Jahrestag der Bombardierung von Hiroshima (die Amerikas Kampf gegen Japan während des Zweiten Weltkriegs [1939–45] beendete) und zu Gunsten der Erforschung des erworbenen Immunschwächesyndroms (AIDS; eine unheilbare Krankheit). ), das das körpereigene Immunsystem angreift). Am Weihnachtstag 1989 leitete Bernstein ein internationales Orchester in Berlin, das gerade dabei war, den Fall der Berliner Mauer zu feiern (eine Mauer, die mehr als drei Jahrzehnte stand und Ost-Berlin vom Westen trennte). In einer typisch großen Geste änderte Bernstein die Worte von „Ode an die Freude“ in „Ode an die Freiheit“.

Trotz gesundheitlicher Probleme tourte Bernstein 1990 weiter um die Welt, bevor er am 19. August für ein Konzert nach Tanglewood zurückkehrte. 1940 hatte er dort erstmals ein professionelles Orchester dirigiert, und dieser Auftritt sollte fünfzig Jahre später sein letzter sein. Er starb am 14. Oktober 1990 in New York City an einem Herzinfarkt, der durch ein Emphysem (eine Atemerkrankung) und andere Komplikationen verursacht wurde.

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