Lillian Hellman Biographie

Lillian Hellman, amerikanische Dramatikerin, schrieb eine Reihe kraftvoller, realistischer Stücke, die sie zu einer der bedeutendsten Dramatikerinnen Amerikas machten. Sie erforschte höchst kontroverse Themen, wobei viele ihrer Stücke ihre ausgesprochenen politischen und sozialen Ansichten widerspiegelten.

Frühen Lebensjahren

Lillian Florence Hellman wurde am 20. Juni 1906 in New Orleans, Louisiana, als Kind jüdischer Eltern, des Schuhverkäufers Max Hellman und der im Bankgewerbe ein kleines Vermögen verdienten Julia Newshouse geboren. 1910 zog ihre Familie nach New York City, wo sie öffentliche Schulen besuchte. Ihre Schulzeit wurde ständig durch die häufigen Geschäftsreisen ihres Vaters nach New Orleans unterbrochen, die manchmal bis zu sechs Monate dauerten.

Hellman studierte anschließend an der New York University (1923–1924) und der Columbia University (1924). Ihre Ehe mit Arthur Kober im Jahr 1925, der ein Schriftsteller für die New-Yorker, half Hellman, verschiedene Jobs in New York City zu bekommen, darunter das Lesen von Drehbüchern für Studios und die Arbeit als Buchkritiker für die New York Herald Tribune. Die Ehe endete 1932.

Hellman arbeitete als Manuskriptleser für Liveright Publishers, bevor er Hauptleser des Stücks für den Produzenten Herman Shumlin wurde. Im Jahr 1930, als sie bereit war, ihre Idee, Schriftstellerin zu werden, aufzugeben, wurde sie von Dashiell Hammett, der ihr lebenslanger Mentor (Lehrer) und Partner wurde, davon abgehalten, aufzuhören.

Hauptwerke luden zu Kontroversen ein

Nach „eineinhalb Jahren stolpernder Sturheit“ beendete Hellman „The Children’s Hour“ (1934), der auf einem tatsächlichen Vorfall in Schottland basiert. Die Handlung des Stücks wird ausgelöst durch den Vorwurf eines Kindes wegen sexueller Beziehungen gegen zwei Lehrerinnen, was zum Selbstmord einer Frau führt (wobei sich eine Person das Leben nimmt). Das Stück enthüllt Hellmans scharfe Charakterisierungen und seinen klaren, moralischen Kommentar zu einem Thema, das zu dieser Zeit als dramatisch unantastbar galt.

„In Days to Come“ (1936), ein Stück über eine zerfallende Familie sowie über den Kampf zwischen Gewerkschaft (einer Organisation, die für Arbeiterrechte kämpft) und Management, verlor Hellmans dramatischen Touch. Ihr nächstes Stück, „The Little Foxes“ (1939), gilt jedoch als eines der stärksten im amerikanischen Drama. Es spielt im Süden und zeigt eine Familie, die fast vollständig von Gier und Hass verschlungen wird.

Während des Zweiten Weltkriegs (1939–45; ein Krieg, in dem Frankreich, Großbritannien, die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion gegen Deutschland, Italien und Japan kämpften) schrieb Hellman zwei Theaterstücke. „Watch on the Rhine“ (1941), das mit dem New York City Critics Circle Award ausgezeichnet wurde, war ein Drama über einen Untergrundhelden und sprach sich scharf gegen die Nazis aus (eine radikale politische Partei, die Deutschland vor und während Zweiter Weltkrieg). „The Searching Wind“ (1944) setzte sich für die Bewegung gegen den Faschismus ein (eine Regierungsform, die durch die Führung durch einen allmächtigen Herrscher gekennzeichnet ist) und kritisierte das Versagen einflussreicher Amerikaner, den Aufstieg von Deutschlands Adolf Hitler (1889–1945) und Italiens aufzuhalten Benito Mussolini (1883–1945).

In „Another Part of the Forest“ (1946) porträtierte Hellman erneut die Hubbard-Familie von „The Little Foxes“; Sie führte auch Regie bei dem Stück. „Herbstgarten“ (1951) fehlte die übliche Leidenschaft ihrer Dramen, aber er war berührend

Arbeite außerhalb des Theaters

Ihre Vielseitigkeit als Autorin demonstrierte Hellman mit einem witzigen Buch zum Musical „Candide“ (1956); Adaptionen von zwei Theaterstücken, „Montserrat“ (1949) und Jean Anouilhs „The Lark“ (1956); und ihre Abkehr vom Realismus (realistische Stücke) in dem humorvollen Stück des jüdischen Familienlebens „Meine Mutter, mein Vater und ich“ (1963). Sie hat auch bearbeitet Die Briefe von Anton Tschechow von Studenten unterstützt.

Hellman veröffentlichte drei Memoiren (persönliche Schriften), die sich mit ihrer Karriere, persönlichen Beziehungen und politischen Aktivitäten befassen: Eine unfertige Frau (1969) Pentimento: Ein Buch mit Porträts (1973) und Schurkenzeit (1976). Zu diesen Arbeiten gehörte ihre scharfe Kritik am House Unamerican Activities Committee unter der Leitung von Senator Joseph McCarthy (1908–1957), das Hunderte von Politikern, Künstlern und anderen Amerikanern beschuldigte, Kommunisten zu sein, das politische Design, in dem Waren und Dienstleistungen besessen und vertrieben werden die Regierung. Es wurde damals viel darüber diskutiert, ob der Inhalt dieser Memoiren durch Hellman erheblich verbessert wurde.

Hellman erhielt Ehrentitel von mehreren Colleges und Universitäten. Zu ihren Theaterpreisen gehörten der New York Drama Critics Circle Award (1941 und 1960); eine Goldmedaille der Academy of Arts and Letters for Distinguished Achievement in the Theatre (1964); und Wahl in die Theatre Hall of Fame (1973). Sie erhielt auch den National Book Award im Jahr 1969 für Eine unfertige Frau und eine Nominierung im Jahr 1974 für Pentimento: Ein Buch mit Porträts. Hellman starb am 30. Juni 1984 in Vineyard Haven, Massachusetts.

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