Louis Armstrongs Biographie

L ouis Armstrong war ein berühmter Jazztrompeter und -sänger. Er gilt als einer der wichtigsten und einflussreichsten Musiker in der Geschichte der Jazzmusik.

Frühen Lebensjahren

Louis Daniel Armstrong wurde am 4. August 1901 in New Orleans geboren. Er war eines von zwei Kindern von Willie Armstrong, einem Terpentinarbeiter, und Mary Ann Armstrong, deren Großeltern Sklaven waren. Als Jugendlicher sang er mit Freunden auf der Straße. Seine Eltern trennten sich, als er fünf war. Er lebte mit seiner Schwester, seiner Mutter und seiner Großmutter in einer heruntergekommenen Gegend von New Orleans, die wegen des Glücksspiels, der Trunkenheit, der Kämpfe und der Schießerei, die dort häufig vorkamen, als „The Battlefield“ bekannt war.

1913 wurde Armstrong verhaftet, weil er an Silvester eine Waffe in die Luft abgefeuert hatte. Er wurde in das Waif’s Home (eine Reformschule) geschickt, wo er das Kornett (ein trompetenähnliches Instrument) erlernte und schließlich in einer Band spielte. Nach seiner Freilassung arbeitete er Gelegenheitsjobs und begann mit lokalen Gruppen aufzutreten. Er war auch mit Joe „King“ Oliver befreundet, dem Anführer der ersten großen afroamerikanischen Band, die Schallplatten aufnahm, der ihm Trompetenunterricht gab. Armstrong kam 1922 zu Oliver nach Chicago, Illinois, und blieb dort bis 1924, als er nach New York City ging, um mit Fletcher Hendersons Band zu spielen.

Jazz-Pionier

Als Armstrong im Herbst 1925 nach Chicago zurückkehrte, gründete er eine Band und begann, eine der größten Serien in der Geschichte des Jazz aufzunehmen. Diese Hot Five- und Hot Seven-Aufnahmen zeigen sein Können und Experimentieren mit der Trompete. 1928 begann er Aufnahmen mit dem Schlagzeuger Zutty Singleton und dem Pianisten Earl Hines, letzterem ein Musiker, dessen Fähigkeiten denen von Armstrong entsprachen. Viele der daraus resultierenden Platten sind Meisterwerke detaillierter Konstruktion und abenteuerlicher Rhythmen. Während dieser Jahre arbeitete Armstrong mit Big Bands in Chicagoer Clubs und Theatern. Sein Gesang, der nach 1925 auf den meisten Platten zu hören war, ist in seiner rhythmischen Lebendigkeit eine Erweiterung seines Trompetenspiels und wird in einem einzigartigen kehligen Stil vorgetragen. Er war auch der Erfinder des Scat-Gesangs (die zufällige Verwendung von unsinnigen Silben), der entstand, nachdem er seine Notenblätter während der Aufnahme eines Liedes fallen gelassen hatte und sich nicht an den Text erinnern konnte.

Bis 1929 war Armstrong in New York City und leitete eine Nachtclubband. Auftritt in der Theaterrevue heiße Schokolade, Er sang „Fats“ Wallers (1904–1943) „Ain’t Misbehavin'“, Armstrongs ersten populären Song-Hit. Ab dieser Zeit trat Armstrong vor allem populär auf

Spätere Jahre

Armstrong spielte bis 1947, als die Big-Band-Ära endete, weiterhin Big Bands, oft von geringerer Qualität. Er kehrte zurück, um eine kleine Gruppe zu leiten, die, obwohl sie anfangs erstklassige Musiker umfasste, im Laufe der Jahre zu einem bloßen Hintergrund für seine Talente wurde. In den 1930er Jahren hatte Armstrong internationale Berühmtheit erlangt und tourte 1932 erstmals als Solist und Sänger durch Europa. Nach dem Zweiten Weltkrieg (1939–45) und seiner Reise nach Frankreich 1948 wurde er ein ständiger Weltreisender. Er reiste durch Europa, Afrika, Japan, Australien und Südamerika. Er trat auch in zahlreichen Filmen auf, von denen der beste ein Dokumentarfilm mit dem Titel war Satchmo der Große (1957).

Die Öffentlichkeit hatte Louis Armstrong in seinen späteren Jahren für einen Vaudeville-Entertainer (einen leichten, oft komischen Darsteller) gehalten – eine Tatsache, die sich in einem Großteil seiner Aufnahmen widerspiegelte. Aber es gab immer noch Gelegenheiten, in denen er gut gemachte, brillante Musik produzierte. Er starb am 6. Juli 1971 in New York City.

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