Louis Brandeis Biographie

Louis Brandeis war ein Anwalt, der sein Leben dem öffentlichen Dienst widmete und sich den Spitznamen „Volksanwalt“ verdiente. Als assoziierter Richter des Obersten US-Gerichtshofs versuchte er, die sich entwickelnden Kräfte der modernen Regierung und Gesellschaft mit der Verteidigung der individuellen Freiheiten in Einklang zu bringen.

Frühes Leben und Ausbildung

Louis Dembitz Brandeis wurde am 13. November 1856 in Louisville, Kentucky, als Sohn von Adolph und Fredericka Dembitz Brandeis geboren. Seine Eltern waren böhmische Juden, die nach dem Scheitern der revolutionären Bewegung von 1848 zur Schaffung eines unabhängigen Böhmen nach Amerika gekommen waren und von Österreich niedergeschlagen wurden. Die Familie Brandeis war gebildet und glaubte an die Stärkung der demokratischen Prozesse, um die Würde und das Recht des einfachen Mannes auf Selbstentfaltung zu schützen.

Brandeis lebte und studierte drei Jahre in Europa, nachdem er im Alter von fünfzehn Jahren die öffentlichen Schulen in Louisville abgeschlossen hatte. Im Jahr 1875, im Alter von achtzehn Jahren, trat Brandeis ohne College-Abschluss in die Harvard Law School ein und erzielte einen der herausragendsten Rekorde in der Geschichte der Schule. Gleichzeitig unterrichtete er Kommilitonen, um das nötige Geld zu verdienen

Jahre im öffentlichen Dienst

1879 begann Brandeis eine Partnerschaft mit seinem Klassenkameraden Samuel D. Warren. Zusammen schrieben sie einen der berühmtesten Gesetzesartikel der Geschichte, „Das Recht auf Privatsphäre“, der im Dezember 1890 veröffentlicht wurde Harvard Law Review. Darin äußerte Brandeis die Ansicht, die er später im Fall des Obersten Gerichtshofs wiederholte Olmstead v. USA (1928): Er argumentierte, dass die Schöpfer der Verfassung als Beweis für ihre Bemühungen, die Amerikaner zu schützen, beabsichtigten, dass die Menschen „das Recht haben, in Ruhe gelassen zu werden … das Recht, das von zivilisierten Männern am meisten geschätzt wird“. Während dieser Phase seiner Karriere verbrachte Brandeis viel Zeit damit, der Harvard Law School zu helfen. Obwohl er ein Angebot, Assistenzprofessor zu werden, ablehnte, half er 1886 bei der Gründung der Harvard Law School Association, einer Gruppe von Alumni (Absolventen der Schule), und diente viele Jahre als ihr Sekretär.

Bis 1890 verdiente Brandeis als Anwalt gutes Geld und konnte sich ohne Bezahlung für verschiedene öffentliche Zwecke einsetzen. Als es zum Beispiel um die Erhaltung des Bostoner U-Bahn-Systems zu einem Streit kam, half er, es zu retten. Er trug auch dazu bei, die Opposition gegen den Versuch der New Haven Railroad anzuführen, der einzige Transportanbieter in Neuengland zu bleiben. Er arbeitete daran, die Spirituosengesetze von Massachusetts zu ändern, um zu verhindern, dass Spirituosenhändler den Gesetzgeber bestechen, anstatt sich an die Gesetze zu halten. Die Annahme eines Sparkassen-Lebensversicherungssystems durch die Legislative des Bundesstaates Massachusetts war das Ergebnis seiner Untersuchung der Probleme bestehender Versicherungsprogramme.

Brandeis beteiligte sich auch an den Bemühungen, Industriearbeitern rechtlichen Schutz zu verschaffen, und als Teil dieser Bemühungen trug er eine wichtige Idee zum Gerichtsverfahren des Obersten Gerichtshofs bei. Als Brandeis 1908 ein Gesetz aus Oregon verteidigte, das faire Löhne und Arbeitszeiten für Arbeiterinnen festlegte, führte er das ein, was als „Brandeis-Brief“ bekannt wurde. In dem Schriftsatz berücksichtigte er die verschiedenen Faktoren, die zur Verabschiedung des Gesetzes geführt hatten. Viele Anwälte folgten dem Brandeis-Brief. In ihren Argumenten präsentierten sie wissenschaftliche Beweise und Expertenmeinungen zu den gesellschaftlichen Problemen der Zeit, die in Gerichtsverfahren ihren Niederschlag fanden.

Ernennung zum Obersten Gerichtshof

Präsident Woodrow Wilson (1856–1924) bot Brandeis 1913 eine Stelle in seinem Kabinett an, aber der Anwalt aus Boston zog es vor, nur Berater des Präsidenten zu bleiben. Brandeis setzte seine Untersuchungen zur wachsenden Vermögenskonzentration in Großkonzernen und deren Auswirkungen auf die Demokratie fort. 1914 veröffentlichte er Das Geld anderer Leute und wie die Banker es verwenden, in dem er seine Ansichten gegen das Unternehmenswachstum darlegte.

Wilsons Ernennung von Brandeis zum Supreme Court am 28. Januar 1916 löste einen schmutzigen politischen Kampf aus. Sechs ehemalige Präsidenten der American Bar Association und der ehemalige Präsident der Vereinigten Staaten, William Howard Taft (1857–1930), kritisierten Brandeis für seine „radikalen“ (extremen) politischen Ansichten. Ein gewisser Antisemitismus (Vorurteile gegenüber jüdischen Menschen) war im Spiel, da Brandeis der erste Jude war, der jemals für Amerikas höchstes Gericht nominiert wurde. Schließlich wurde der Kampf im Senat jedoch gewonnen, und Brandeis nahm am 5. Juni 1916 seinen Sitz ein, wo er bis zu seiner Pensionierung am 13. Februar 1939 mit Auszeichnung diente.

Brandeis schloss sich oft seinem Amtskollegen Oliver Wendell Holmes Jr. an. (1841–1935), indem er der Bereitschaft des Gerichtshofs widersprach, Urteile über die Steuer- (Wirtschafts-) und Sozialpolitik zu fällen, die denen der einzelnen Staaten widersprechen. Auch mit Holmes verteidigte Brandeis in dieser Ära tapfer die bürgerlichen Freiheiten. Wenn er einen breiten Gebrauch staatlicher Befugnisse billigte, geschah dies nur im Interesse der Förderung individueller Selbstverwirklichung. Er lehnte auch die Fähigkeit von Staaten ab, die Freiheit eines Bürgers zu verletzen (wegzunehmen). Zwei Beispiele sind der Olmstead-Fall, bei dem es um Abhören ging, und Whitney v. California, in dem Brandeis gegen ein kalifornisches Gesetz war, das die Meinungsfreiheit verbietet.

Persönliche Interessen

Brandeis heiratete 1891 Alice Goldmark und sie hatten zwei Töchter. Teil seines Privatlebens war sein Engagement für seine Mitjuden. Er wurde ein führender Unterstützer der Bewegung zur Entwicklung einer unabhängigen jüdischen Nation in Palästina. Ein weiteres großes Interesse von Brandeis war der Aufbau starker regionaler Schulen, um die lokalen Gebiete gegen die Bedrohung durch die nationale Kontrolle des Bildungswesens zu stärken. Zu diesem Zweck half er ab 1924 bei der Planung und Entwicklung der juristischen Fakultät und der allgemeinen Bibliothek der University of Louisville.

Brandeis starb am 5. Oktober 1941. Sein Engagement für Gerechtigkeit, Bildung und Judentum wurde einige Jahre später durch die Gründung der Brandeis University in Waltham, Massachusetts, gewürdigt.

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