Marcus Aurelius Biographie

Der römische Kaiser Marcus Aurelius (121–180) war ein stoischer Philosoph. Der Stoizismus war eine komplexe Philosophie, die den Menschen riet, ihr Glück zu finden, indem sie in Harmonie mit dem Universum lebten und ihren Teil dazu beitrugen, die Welt zu verbessern – ohne sich Sorgen um das Schicksal oder Dinge zu machen, die sie nicht kontrollieren konnten. Als Marcus Aurelius Kaiser wurde, wurde gefeiert, dass Platons Traum von einem Philosophenkönig endlich Wirklichkeit geworden war.

Geboren in Privilegien

Am 26. April 121 als Marcus Annius Verus in einer Adelsfamilie geboren, wuchs Marcus Aurelius Antoninus in der Nähe des Machtzentrums auf. Als er ein Kind war, bemerkte Kaiser Hadrian (76–138) ihn und machte ein Wortspiel mit seinem Namen Verus (was „wahr“ bedeutet), indem er ihn wegen seines starken Sinns für Moral Verissimus (was „wahr“ bedeutet) nannte. Hadrian hatte Schwierigkeiten, einen Kaiser zu wählen, der ihm folgte, aber er brachte Marcus auf den Weg zur Herrschaft. Als er Marcus ‚Onkel Antoninus Pius (86–161) durch Heirat adoptierte, arrangierte er, dass Antoninus Marcus Aurelius zusammen mit dem jungen Lucius Verus (130–169) adoptierte.

Marcus Aurelius hatte eine außergewöhnliche Bildung. Zu seinen Lehrern gehörte Diognet, ein Maler und stoischer Philosoph. Marcus studierte Fächer wie Poesie und Jura und war im Allgemeinen ein ausgezeichneter Schüler. Aber Philosophie war Marcus‘ Hauptinteresse. Unter dem Einfluss von Diognet wurde der junge Marcus im Alter von elf Jahren ein Stoiker und blieb für den Rest seines Lebens ein überzeugter Anhänger des Stoizismus.

Aufstieg zum Kaiser

Antoninus Pius, nur ein Jahr nachdem er Kaiser geworden war, ließ Marcus 139 den Titel Cäsar verleihen. Seine Tochter Faustina heiratete Marcus wahrscheinlich 140. Während der Regierungszeit von Antoninus (reg. 138–161) arbeitete Marcus eng mit ihm zusammen.

Als Antoninus starb und Marcus Kaiser wurde, bestand er darauf, dass auch Verus die volle Macht erhielt. Damit hatte Rom zum ersten Mal zwei gleichberechtigte Kaiser. Der Grund, warum dieses Arrangement keinen Konflikt zwischen Gleichgestellten auf Lebenszeit hervorrief, lag zum großen Teil an der Gutmütigkeit von Verus und seiner Akzeptanz von Marcus‘ Dienstalter in Jahren und Urteilsvermögen.

Auslandskriege

Als Verus und Marcus zum ersten Mal gemeinsame Kaiser von Rom wurden, standen sie vor dem Problem des Krieges im Osten. Parthia (im heutigen Iran gelegen) war immer ein Rivale um die Macht in Armenien, und 162 griff Parthia an. Marcus Aurelius blieb in Rom und schickte Verus, um den Krieg zu führen. Obwohl Verus kein ausgebildeter Soldat war, ging der Krieg reibungslos weiter. Aber Ende 165 brach unter den römischen Truppen eine Pest oder eine sehr ansteckende Krankheit aus. Sie trugen es mit sich zurück und die Pest tötete ein Viertel oder mehr der Bevölkerung des Römischen Reiches. Rom rief seine Armeen aus Parthien zurück, besiegt, aber nicht erobert. Dennoch feierten Marcus und Verus einen großen Triumph.

Der Partherkrieg war nicht allzu früh zu Ende gegangen, denn der Deutsche Krieg hatte bereits begonnen. 167 überquerte eine Gruppe von Stämmen die Donau, zerstörte eine römische Armee und eroberte erfolgreich eine Stadt in Italien. Die Gefahr war groß, denn die Pest wütete besonders in den Heereslagern. Auch die römische Schatzkammer, die immer knapp bei Kasse war, war schlechter dran als sonst.

Marcus stellte neue Armeen und Geldmittel auf und ging 168 mit Verus an die Front. Verus starb Anfang 169, und Marcus musste sich dem Krieg allein stellen. Die Deutschen wurden zurückgedrängt, aber der Krieg zog sich hin, wobei Marcus hauptsächlich an der Front stand. Allmählich gewannen die Römer die Oberhand. Aber um 175 musste Marcus den Krieg wegen der Revolte von Avidius Cassius im Osten abbrechen.

Aufstand von Avidius Cassius

Nach seinem Dienst im Partherkrieg war der Syrer Avidius Cassius zum Gouverneur von Syrien ernannt worden und hatte große Macht inne. Im Jahr 175 wurde Marcus krank und es wurde gemunkelt, dass er entweder im Sterben lag oder tot war. Teilweise aus diesem Grund wurde Avidius als Kaiser gefeiert und vom größten Teil des Ostens akzeptiert. Marcus musste den Krieg in Deutschland abbrechen und nach Osten eilen.

Cassius wurde drei Monate später ermordet und seine Leiche Ende 176 nach Rom zurückgeschickt. Der Deutsche Krieg begann 177 erneut und Marcus kehrte an die Front zurück. Wieder einmal gewann er den Krieg. Marcus starb jedoch am 17. März 180 – ohne den endgültigen Sieg über die Deutschen zu sehen.

Die Meditationen

Marcus Aurelius ist am meisten für die Sammlung seiner Gedanken oder Reflexionen in Erinnerung geblieben, die normalerweise den Titel trägt Die Meditationen. Scheinbar von Zeit zu Zeit niedergeschrieben, bilden die Gedanken kein organisiertes System der Philosophie. Sie sind vielmehr die Aufzeichnungen einer Person, deren Prinzipien edel waren, die eine warme Liebe zur Menschheit hatte und die eine der Religion ähnliche Philosophie hatte. Für Marcus sollte Glück dadurch erreicht werden, dass man „gemäß der Natur“ lebte, in Harmonie mit dem Prinzip, das das Universum ordnete; der Seelenfrieden einer solchen Person konnte durch die Schwierigkeiten des Lebens nicht beeinträchtigt werden.

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