Margaret Meads Biographie

Die amerikanische Anthropologin (eine Wissenschaftlerin, die sich mit Menschen und ihren Ursprüngen, ihrer Verbreitung und ihren Beziehungen befasst) Margaret Mead entwickelte das Feld der Kultur- und Persönlichkeitsforschung und war maßgeblich an der Einführung des Kulturbegriffs in Bildung, Medizin und öffentliche Ordnung beteiligt.

Frühen Lebensjahren

Margaret Mead wurde am 16. Dezember 1901 in Philadelphia, Pennsylvania, geboren. Sie wuchs in einem frei denkenden intellektuellen Elternhaus auf. Ihr Vater, Edward Sherwood Mead, war Professor an der Wharton School of Finance and Commerce und Gründer der Abendschule der University of Pennsylvania. Ihre Mutter, Emily Fogg Mead, war Soziologin (eine Wissenschaftlerin, die das Verhalten sozialer Gruppen untersucht) und eine frühe Unterstützerin der Frauenrechte. Margarets Großmutter, Martha Ramsay Mead, eine Kinderpsychologin (eine Wissenschaftlerin, die den Geist und sein Verhalten untersucht), spielte eine aktive Rolle im Leben von Margaret, ihren drei Schwestern und ihrem Bruder. Es war ihre Großmutter, die Margaret zuerst beibrachte, das Verhalten der jüngeren Kinder zu beobachten, um die Gründe für ihre Handlungen herauszufinden.

Meads Kindheitsschultage waren insofern ungewöhnlich, als sie nur ein halbes Jahr in der vierten Klasse und insgesamt sechs Jahre an verschiedenen Gymnasien besuchte. Diese „formale“ Ausbildung wurde von allen Erziehern ihrer Familie sehr ergänzt. Mead liebte Traditionen und Rituale, deshalb schloss sie sich im Alter von elf Jahren der Episcopal Church an. Dieser Glaube sollte ihr ganzes Leben lang ihre Stärke sein. Als sie aufwuchs, wollte Mead zunächst Malerin werden, aber solche intellektuellen Vorbilder führten sie dazu, ans College zu gehen und Englisch als Studienfach zu betrachten.

Mead lebte von Veränderungen außerhalb ihrer religiösen Überzeugungen. 1919 wechselte Mead von der DePauw University in Indiana zum Barnard College in New York City, wo sie Psychologie studierte. Ihr Anthropologie-Abschlusskurs bei Franz Boas (1858–1942) war das einschneidendste Ereignis in ihrem Leben, denn damals beschloss sie, Anthropologin zu werden. Sie graduierte 1923 an der Barnard University. Im selben Jahr heiratete sie Luther Cressman und trat in die Abteilung für Anthropologie der Columbia University ein.

akademisches Leben

Die Columbia-Abteilung wurde zu dieser Zeit von Boas, der alles lehrte, und Ruth Benedict (1887–1948), seiner einzigen Assistentin, verwaltet. Die Katastrophe des Ersten Weltkriegs (1914–18; ein Krieg zwischen den Mittelmächten – angeführt von Deutschland – und den Alliierten: England, den Vereinigten Staaten, Italien und anderen Nationen) und die darauf folgende Vertreibung von Menschen hatten ihre Auswirkungen auf die Studium der Anthropologie entwickeln. Anthropologen begannen zu fragen, wie ihr Wissen über die Natur des Menschen zur Klärung aktueller Probleme genutzt werden könnte. Gleichzeitig begann der Einfluss von Sigmund Freud (1856–1939) alle Verhaltenswissenschaften (menschliches Handeln) zu beeinflussen. Die Atmosphäre in der Columbia-Abteilung war aufgeladen und es eröffneten sich ganz neue Perspektiven für die Anthropologie.

frühe Feldarbeit

Mead schloss ihr Studium 1925 ab und machte sich angesichts des Widerstands älterer Kollegen (Menschen aus demselben Interessengebiet) für ein Jahr Feldforschung auf Samoa auf, die besorgt waren, eine junge Frau allein auf eine Pazifikinsel zu schicken. Sie würde das Leben heranwachsender Mädchen studieren. Sie lernte die Muttersprache (eine von sieben, die sie schließlich beherrschte) und lebte als „eines der Mädchen“ in einem samoanischen Haushalt. Sie stellte fest, dass junge samoanische Mädchen keine der Spannungen erlebten, unter denen amerikanische und europäische Teenager litten, und sie zeigte die Art von sozialen Vereinbarungen, die diesen einfachen Übergang ins Erwachsenenalter ermöglichen.

Nach ihrer Rückkehr vom Feld wurde Mead stellvertretende Kuratorin (eine der Museumsverantwortlichen) für Ethnologie (die Wissenschaft der Einteilung der Menschheit in Rassen) am American Museum of Natural History, wo sie schließlich Kuratorin und 1969 emeritierte Kuratorin wurde (Ehrentitel). Ihr Ziel, in das Museum zu gehen, war, „den Amerikanern die Kulturanthropologie ebenso verständlich zu machen wie die Archäologie [Studien über materielle Überreste, Fossilien, Gesteine, vergangenes menschliches Leben und Aktivitäten]“.

1928 reiste Mead nach Neuguinea, diesmal mit Reo Fortune, einem Anthropologen aus Neuseeland, den sie in diesem Jahr geheiratet hatte. Ihr Projekt war die Untersuchung des Denkens kleiner Kinder, wobei einige der damals gängigen Theorien getestet wurden. Ihre Studie über das Denken von Kindern in seinem soziokulturellen Kontext (mit sowohl sozialen als auch kulturellen Elementen) ist beschrieben in Aufgewachsen in Neuguinea (1930). Später kehrte sie nach fünfundzwanzig Jahren in das Dorf Peri zurück, wo diese Studie durchgeführt wurde, als die Kinder, die sie 1929 kannte, Anführer einer Gemeinde waren, die die Schwierigkeiten des Übergangs zum modernen Leben durchmachte. Diesen Wandel beschrieb sie, mit Rückblicken auf frühere Tage, in Neue Leben für alte (1956).

Neue Feldmethoden

Meads Interesse an der Psychiatrie hatte ihre Aufmerksamkeit auf das Problem des kulturellen Kontexts der Schizophrenie gelenkt (einer psychischen Störung, deren Symptome eine Loslösung von der eigenen Umgebung und ein Zusammenbruch der eigenen Persönlichkeit sind – Gedanken, Gefühle und Handlungen). In diesem Sinne ging sie nach Bali, einer Gesellschaft, in der Trance (der Zustand der Unbewusstheit vollständig) und andere Formen der Dissoziation (Flucht von der Außenwelt in eine Innenwelt) kulturell anerkannt und gefördert werden. Sie war jetzt mit Gregory Bateson verheiratet, einem britischen Anthropologen, den sie in Neuguinea kennengelernt hatte. Die balinesische Studie war besonders bemerkenswert für die Entwicklung neuer Feldtechniken. Der umfangreiche Einsatz von Filmen ermöglichte es, wichtige Verhaltensdetails aufzuzeichnen und zu analysieren, die den Aufzeichnungen mit Bleistift und Papier entgangen waren. Von den achtunddreißigtausend Fotografien, die Mead und Bateson mitbrachten, wurden siebenhundertneunundfünfzig ausgewählt Balinesischer Charakter (1942), eine gemeinsame Studie mit Bateson. Diese Veröffentlichung markiert eine große Veränderung in der Erfassung und Präsentation ethnologischer Daten und könnte sich langfristig als einer ihrer bedeutendsten Beiträge zur Wissenschaft der Anthropologie erweisen.

Vor allem durch die Arbeit von Ruth Benedict und Mead wurde die Relevanz der Anthropologie für Probleme der öffentlichen Ordnung etwas, wenn auch verspätet, erkannt. Als der Zweite Weltkrieg (1939–45; ein Krieg zwischen den Achsenmächten: Japan, Italien und Deutschland – und den Alliierten: England, Frankreich, der Sowjetunion und den Vereinigten Staaten) die Vereinigten Staaten in Kontakt mit Völkern brachte, die gerade kamen Durch den Kolonialismus (die Kontrolle einer Gruppe von Menschen oder eines Gebiets durch eine ausländische Regierung) wurde die Notwendigkeit, viele Lebensstile zu verstehen, offensichtlich. Mead führte eine landesweite Studie über amerikanische Ernährungsgewohnheiten vor der Einführung der Rationierung durch (Prozess in Kriegszeiten, Waren für Soldaten zu konservieren, indem sie sparsam an die Bürger verteilt wurden). Später wurde sie nach England geschickt, um zu versuchen, den Briten die Gewohnheiten der amerikanischen Soldaten zu erklären, die plötzlich unter ihnen waren.

Verwurzelt in der Psychologie

Mead stützte sich stark auf Psychologie, Lerntheorie und Psychoanalyse (insbesondere eine Art der Behandlung emotionaler Störungen, bei der ein Patient über Kindheitserfahrungen spricht und sich mit der Bedeutung von Träumen befasst). Im Gegenzug trug sie maßgeblich zur Entwicklung der psychoanalytischen Theorie bei, indem sie die Bedeutung der Kultur für die Persönlichkeitsentwicklung betonte. Sie war in vielen nationalen und internationalen Komitees für psychische Gesundheit tätig und war maßgeblich an der Einführung des Studiums der Kultur in Ausbildungsprogramme für Ärzte und Sozialarbeiter beteiligt.

Mead war eine dominierende Kraft bei der Entwicklung des Bereichs Kultur und Persönlichkeit und des verwandten Bereichs der nationalen Charakterforschung. Ihre theoretische Position basiert auf der Annahme, dass ein Individuum in einem kulturellen Kontext reift, der ein ideologisches System (Ideen), die Erwartungen anderer und Sozialisationstechniken (Methoden der Anpassung an das eigene soziale Umfeld) umfasst, die nicht nur äußere Reaktionen beeinflussen sondern auch die innere mentale Struktur.

Mead wurde von einigen anderen Sozialwissenschaftlern dafür kritisiert, dass er quantitative (Mess-)Methoden vernachlässigte und für den sogenannten „anekdotischen“ Umgang mit Daten (der sich auf Kurzgeschichten interessanter Vorfälle als Beweis stützte). Sie wurde auch beschuldigt, Konzepte der Individualpsychologie auf die Analyse sozialer Prozesse anzuwenden und dabei historische und wirtschaftliche Faktoren zu ignorieren. Da es ihr aber um die Vorhersage des Verhaltens von Individuen innerhalb eines gegebenen sozialen Umfelds ging und nicht um die Entwicklung von Institutionen, hat die Kritik nicht viel Gewicht.

Es steht außer Frage, dass Mead einer der führenden amerikanischen Intellektuellen des XNUMX. Jahrhunderts war. Durch ihre Bestseller, ihre öffentlichen Vorträge und ihre vielgelesene Kolumne in Redbook Magazin Mead hat die Anthropologie in den Vereinigten Staaten populär gemacht. Sie war auch ein Vorbild für amerikanische Frauen, indem sie sie ermutigte, berufliche Karrieren zu verfolgen, die zuvor Frauen verschlossen waren, und sich gleichzeitig für ihre Rolle als Mütter einsetzte.

Margaret Mead starb am 15. November 1978 in New York City und wurde später mit der Presidential Medal of Freedom ausgezeichnet.

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