Maria Callas Biographie

Maria Callas war eine der großen Koloratursopranistinnen des zwanzigsten Jahrhunderts. Sie belebte die Oper und steigerte ihre Attraktivität aufgrund ihrer dramatischen Fähigkeiten.

Kindheit in Amerika

Den meisten Berichten zufolge wurde Maria Callas am 3. Dezember 1923 in New York City, New York, als Maria Kalogeropoulos geboren, nur vier Monate nachdem ihre Eltern, George und Evangelia (Litza) Kalogeropoulos, nach ihrem Umzug aus Griechenland im Hafen von New York angekommen waren. Callas wurde von Cecilia Sophia Anna Maria offiziell getauft. Ungefähr zur Zeit ihrer Geburt verkürzte ihr Vater den Familiennamen auf Callas. Als sie in die Schule kam, war Maria Kalogeropoulos als Maria Callas bekannt.

Mit sieben Jahren begann Callas ihre musikalische Ausbildung mit Klavierunterricht. Schon als Jugendliche liebte sie Opernmusik, und sie hatte eine schöne Stimme. Sie liebte es besonders zu singen Taube. Sie fand großen Trost darin, sich die vielen Opernplatten in der Sammlung ihrer Familie anzuhören. Die junge Callas entdeckte bald, dass sie ein natürliches Talent und ein Gespür für das Dramatische hatte. Während ihrer Grundschulzeit gewann sie mehrere Amateur-Talentwettbewerbe und war eine beliebte Darstellerin in Kinderradiosendungen.

Als Callas 1937 die achte Klasse abschloss, beschloss ihre Mutter, nach Griechenland zurückzukehren, damit Callas eine Gesangsausbildung in der klassischen Tradition erhielt. Sie war eine engagierte Studentin, die von einem Geist der Exzellenz getrieben wurde. Callas‘ Lehrer und später ihre Regisseure und Produzenten waren immer wieder erstaunt über ihr außergewöhnliches Gedächtnis. Sie lernte leicht Musik und Texte in wenigen Tagen, wo andere Wochen oder Monate brauchen würden.

Finden Sie Erfolg in Italien

Nach dem Zweiten Weltkrieg (1939–45; als Deutschland, Italien und Japan mit europäischen und amerikanischen Streitkräften zusammenstießen) ermutigte ihre Musiklehrerin Elvira de Hidalgo Callas, nach Italien zu ziehen, um ihre Karriere zu etablieren. Ihr italienisches Debüt, das am 3. August 1947 stattfand, war eine Aufführung von La Gioconda in der Arena von Verona. Sie fuhr fort, aufzutreten Tristan und Isolde und Turandot in Venedig, Italien, im Jahr 1948. Sie sang die Titelrolle in Bellinis Norma, Ihre beliebteste Rolle zum ersten Mal in Florenz, Italien, im Jahr 1948. Kritiker nahmen dies zur Kenntnis und ihre Karriere begann zu steigen.

Fast unmittelbar nach ihrer Ankunft in Verona, Italien, heiratete sie 1947 Giovanni Battista Meneghini, einen wohlhabenden veronischen Industriellen. Meneghini zog sich von seinen Geschäftsinteressen zurück, um Callas‘ vielversprechende Karriere zu managen, und widmete sich im Allgemeinen seinem Leben, um ihr jeden Wunsch zu erfüllen. In den späten 1940er und 1950er Jahren tourte Callas durch Argentinien, Mexiko und Brasilien. Sie arbeitete mit dem berühmten Maestro Tullio Serafin sowie den bekannten Regisseuren Franco Zeffirelli (1923–), Francesco Siciliani und Luchino Visconti zusammen.

Findet Ruhm in Amerika

Callas‘ USA-Debüt gab sie 1954 an der Lyric Opera of Chicago (Illinois). Am 19. Oktober 1956 debütierte sie an der New York Metropolitan Opera (Met), wo sie auftrat Norma. Zeitgleich mit ihrem Debüt an der Metropolitan Opera wurde Callas am 27. Oktober 1956 auf dem Cover von vorgestellt Zeit.

Während des Höhepunkts von Callas‘ Karriere entsprach sie leicht dem Klischee (einer stark vereinfachten Version) einer beleibten und hochemotionalen Opernsängerin, aber 1952 erlebte sie einen dramatischen Gewichtsverlust. Bis 1954 war sie fünfundsechzig Pfund leichter. Sie trat weiterhin auf und ihre Karriere explodierte in Größe. Sie fügte neue Opern hinzu, darunter Madame Schmetterling, die sie zuvor vermieden hatte, weil sie sich unbeholfen und unanmutig fühlte.

Die Jahre des Niedergangs

In den späten 1950er Jahren begann sich das Privatleben der Sängerin zu verschlechtern, was sich auf tragische Weise auf ihre Karriere auswirkte. Sie hatte eine Affäre mit dem mächtigen Geschäftsmann Aristoteles Onassis (ca. 1900–1975), und sie und ihr Ehemann trennten sich 1959 und ließen sich schließlich 1971 scheiden. Onassis ließ sich schließlich von seiner Frau Tina scheiden, heiratete jedoch Jacqueline Kennedy (1929–1994), Witwe des verstorbenen Präsidenten John F. Kennedy (1917–1963), obwohl er auch weiterhin mit Callas verbunden blieb.

Die Intrigen in Callas‘ Privatleben überschatteten bald ihr Berufsleben. Der Stress des Jet-Set-Lebens sowie die Belastung, die sie während ihrer gesamten Karriere auf ihre Stimme ausgeübt hatte, begannen ihren Tribut zu fordern. Eine Reihe hochkarätiger Absagen setzte ihre Abwärtsspirale fort. Obwohl sie zwischen 1964 und 1965 kurz zurückkehrte, um an der Met aufzutreten, tauchte sie nie wieder als das große Talent ihrer Jugend auf.

Callas starb am 16. September 1977, kurz vor ihrem fünfundfünfzigsten Geburtstag, unerwartet in Paris, Frankreich. So wie es keine Aufzeichnungen über Callas‘ Geburt gibt, bleibt auch ihr Tod geheimnisvoll, die Ursache ihres Todes wird nie vollständig erklärt.

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