Maria Tallchiefs Biographie

Maria Tallchief ist eine weltberühmte Ballerina und eine der besten (erstklassigen) amerikanischen Ballerinas aller Zeiten. Sie war die erste Amerikanerin, die an der Pariser Oper tanzte, und tanzte mit dem Pariser Opernballett, dem Ballet Russe und der Balanchine Ballet Society, die später in New York City Ballet umbenannt wurde.

Frühe Jahre

Maria Tallchief wurde am 24. Januar 1925 in Fairfax, Oklahoma, geboren. Fairfax liegt im Osage-Indianerreservat. Ihr Großvater hatte geholfen, den Vertrag (Vereinbarung) auszuhandeln, der das Reservat begründete und das Recht des Stammes behielt, alle auf dem Land gefundenen Mineralien zu besitzen. Als im Reservat Öl entdeckt wurde, wurden die Osage zum wohlhabendsten indianischen Stamm des Landes.

Marias Vater, Alexander Joseph Tall Chief, ein Osage-Indianer, war ein wohlhabender Immobilienmanager. Ihre Mutter, Ruth Mary Porter Tall Chief, war schottischer und irischer Abstammung. Eliza Big Heart, ihre Großmutter, nahm die junge Maria und ihre Schwester Marjorie häufig mit zu den zeremoniellen Stammestänzen.

Tallchief begann im Alter von drei Jahren mit Ballett- und Klavierunterricht und trat häufig vor Bürgerorganisationen in Osage County auf. Mit acht Jahren hatten sie und ihre Schwester die Ausbildungsressourcen in Oklahoma erschöpft, und die Familie zog nach Beverly Hills, Kalifornien. Obwohl ihre Mutter hoffte, sie würde Konzertpianistin werden, widmete Tallchief immer mehr ihrer Zeit dem Tanzen. Bei einem ihrer Auftritte widmete sie ihr Programm halb dem Klavier und halb dem Tanz.

Mit zwölf Jahren studierte Tallchief bei Madame Nijinska, der Schwester des großen russischen Balletttänzers Vaslav Nijinsky (1890–1950), und David Lichine, einem Schüler der berühmten russischen Ballerina Anna Pavlova (1882–1931).

Als sie fünfzehn Jahre alt war, tanzte Tallchief ihren ersten Soloauftritt im Hollywood Bowl in einer von Nijinska choreografierten Nummer. Nach ihrem Abschluss an der Beverly Hills High School im Jahr 1942 war klar, dass das Ballett Tallchiefs Leben sein würde. Anstelle des College trat sie dem Ballet Russe de Monte Carlo bei, einer hochgelobten russischen Balletttruppe mit Sitz in New York City. Sie debütierte mit dem Unternehmen in Kanada. Zu dieser Zeit änderte Marie Elizabeth Tall Chief ihren Namen in Maria Tallchief, um sich ein europäischeres Image zu verleihen.

Frühe berufliche Laufbahn

Anfangs wurde Tallchief von Mitgliedern der russischen Truppe mit Skepsis (Ungewissheit) behandelt, die nicht bereit waren, die Größe der amerikanischen Ureinwohner anzuerkennen. Als der Choreograf George Balanchine (1904–1983) die Firma übernahm, erkannte er jedoch Tallchiefs Talent. Er wählte sie für die Zweitbesetzungsrolle in aus Das Lied von Norwegen. Unter Balanchine wuchs Tallchiefs Ruf und sie erhielt schließlich den Titel einer Ballerina. Während dieser Zeit heiratete Tallchief Balanchine. Als er nach Paris, Frankreich, zog, ging sie mit ihm.

Wie beim Ballet Russe wurde Tallchief in Paris zunächst als minderwertig behandelt. Ihr Debüt an der Pariser Oper war das erste überhaupt für eine amerikanische Ballerina, und Tallchiefs Talent gewann schnell das französische Publikum. Später wurde sie die erste Amerikanerin, die mit dem Pariser Opernballett im Bolschoi-Theater in Moskau, Russland, tanzte. Sie wurde schnell zur führenden Solistin und trat bald darauf der Balanchine Ballet Society bei, die heute New York City Ballet heißt.

Spätere Karriere

Beim New York City Ballet wurde Tallchief als einer der größten Tänzer der Welt anerkannt. Als sie Primaballerina wurde, war sie die erste amerikanische Tänzerin, die diesen Titel erreichte. Sie hatte diesen Titel achtzehn Jahre lang inne, bis sie in den Ruhestand ging.

Tallchief verließ das New York City Ballet 1966. 1981 gründete sie das Chicago City Ballet. Bis 1987 fungierte sie auch als künstlerische Leiterin dieser Kompanie. Tallchief hatte eine starke Beziehung zur Chicagoer Kunstszene aufgebaut, als sie dort tanzte eine Produktion von Orpheus und Eurydike 1962 an der Lyric Opera of Chicago.

Tallchief wurde 1999 von der National Endowment for the Arts mit einer National Medal of the Arts ausgezeichnet.

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