Mark Twain Biographie

Mark Twain, amerikanischer Humorist (Comic-Autor) und Romanautor, eroberte ein Weltpublikum mit abenteuerlichen Geschichten aus der Kindheit und mit humorvollen Kommentaren zu den Fehlern des Menschen, auch wenn er, oft bitter, die Wurzeln des menschlichen Verhaltens untersucht.

Kindheit am Mississippi

Mark Twain wurde am 30. November 1835 im Grenzdorf Florida, Missouri, als Samuel Langhorne Clemens geboren. Er verbrachte seine Kindheit im nahe gelegenen Hannibal am Ufer des Mississippi und beobachtete sein geschäftiges Leben, fasziniert von seiner Romantik, aber erschrocken von der Gewalt und dem Blutvergießen, das es hervorbrachte. Clemens war elf Jahre alt, als sein Anwaltsvater starb. Um der Familie beim Geldverdienen zu helfen, begann der junge Clemens als Verkäufer und Bote zu arbeiten. Er begann auch als Lehrling (um einen Beruf zu erlernen), dann als Setzer (eine Person, die Schrift setzt) ​​bei lokalen Druckern, gelegentlich kleine Artikel für lokale Zeitungen. Mit siebzehn wurde sein Comic-Sketch „The Dandy Frightening the Squatter“ von einem Sportmagazin in Boston, Massachusetts, veröffentlicht.

1853 wanderte Clemens als Druckergeselle nach St. Louis, Missouri; Chicago, Illinois; New York, New York; und Philadelphia, Pennsylvania; Er ließ sich kurz bei seinem Bruder Orion in Iowa nieder, bevor er sich im Alter von zweiundzwanzig Jahren auf den Weg machte, um sein Glück zu machen, hoffte er, an den üppigen Ufern des Amazonas in Südamerika. Stattdessen reiste er den Mississippi hinunter und wurde Flusspilot für Dampfschiffe bis zum Ausbruch des Bürgerkriegs (1861–65), als die Streitkräfte des Nordens mit denen des Südens wegen Sklaverei und Sezession (dem Wunsch des Südens, die Union zu verlassen) zusammenstießen.

Westliche Jahre

1861 reiste Clemens nach Nevada, wo er sorglos in den Holz- und Silberbergbau investierte. Er ließ sich bei der Zeitungsarbeit in Virginia City nieder, bis ihn seine rücksichtslose Feder und sein rothaariges Temperament in Konflikt mit den örtlichen Behörden brachten; es schien rentabel, nach Kalifornien zu fliehen. In der Zwischenzeit hatte er den Pseudonym Mark Twain angenommen, ein Begriff der Flussfahrer für Wasser, das gerade sicher genug für die Navigation ist.

1865 begann Twain, eine Kurzgeschichte zu schreiben, Der springende Frosch von Calaveras County, was ihm erstmals nationale Aufmerksamkeit einbrachte. Der größte Teil seiner westlichen Schriften wurde hastig und oft nachlässig geschrieben, und er tat später wenig, um sie zu bewahren.

Reisekorrespondent

In 1865 die Sacramento-Union beauftragte Mark Twain, über einen neuen Ausflugsdienst nach Hawaii zu berichten. Seine Berichte, wie sie in der Zeitung veröffentlicht wurden, bildeten die Grundlage für seine ersten erfolgreichen Vorträge und wurden Jahre später gesammelt Briefe von den Sandwichinseln (1938) und Briefe aus Honolulu (1939). Seine Reiseberichte fanden so großen Anklang, dass er 1866 als Reisekorrespondent für die USA unter Vertrag genommen wurde Alt-Kalifornien; Er würde die Welt umrunden und Briefe schreiben.

1870 heiratete Twain Olivia Langdon. Nach einem kurzen Aufenthalt im Bundesstaat New York als Redakteur und Teilhaber der Büffel-Express, er zog nach Hartford, Connecticut, wo er zwanzig Jahre lebte; dort wurden drei Töchter geboren, und der Wohlstand als Schriftsteller und Dozent (in England 1872 und 1873) schien gesichert. Schruppen Es (1872) berichtete von Mark Twains Reisen nach Nevada und druckte einige Briefe von Sandwich Island nach.

Inzwischen Mark Twains Bericht über Dampfschifffahrtserfahrungen für die Atlantic Monthly (1875; erweitert auf Leben am Mississippi, 1883) hat die Schönheit, den Glanz und die Gefahr des Mississippi festgehalten. Kindheitserinnerungen an das Leben an diesem Fluss waren eingeschrieben Die Abenteuer von Tom Sawyer (1875), das Jung und Alt sofort anzog

„Tom“ und „Huck“

Zwillinge Tom Sawyer besser organisiert als Heidelbeere, ist eine Erzählung über ein unschuldiges Jugendspiel, das zufällig das Böse entdeckt, als Tom und Huck um Mitternacht Zeuge eines Mordes von Injun Joe auf einem Friedhof werden. Die Jungs laufen weg, werden für tot gehalten, tauchen aber zu ihrer eigenen Beerdigung auf. Tom und Huck beschließen, den Mörder und die Belohnung für seine Ergreifung aufzuspüren. Es sind Tom und seine Geliebte, die, während sie sich in einer Höhle verirren, das Versteck von Injun Joe entdecken. Obwohl die Stadtbewohner den Mörder unwissentlich in der Höhle einschließen, schließen sie den Eingang nur, um abenteuerlustige Jungen wie Tom vor zukünftigen Schwierigkeiten zu bewahren. Am Ende triumphieren unschuldiges Spiel und jungenhaftes Abenteuer.

Huckleberry Finn wird von vielen als Mark Twains beste Kreation angesehen. Huck fehlt Toms Vorstellungskraft; Er ist ein einfacher Junge mit wenig Bildung. Ein Maß für seinen Charakter ist eine Neigung zur Täuschung, die instinktiv erscheint, eine Eigenschaft, die andere wilde Wesen teilen und ihn mit der Natur in Verbindung bringen – im Gegensatz zu Toms traditionsbasierten, buchgelehrten, fantasievollen Täuschungen. Die Abenteuer von Huckleberry Finn, eine lose aneinandergereihte Reihe von Abenteuern, kann als die Geschichte einer Suche nach Freiheit und einer Flucht vor dem, was die Gesellschaft als Gegenleistung für den Erfolg verlangt, angesehen werden. Zusammen mit einem schwarzen Gefährten, Jim, der Freiheit von der Sklaverei sucht, entdeckt Huck, dass der Mississippi friedlich ist (obwohl er nur teilweise Recht hat), aber dass die Welt an seinen Ufern voller Tricks ist, einschließlich seiner eigenen. und durch Grausamkeit und Mord. Als das Floß, auf dem er und Jim den Fluss hinuntertreiben, von zwei Kriminellen überfallen wird, wird Huck zunächst ihr Assistent bei Betrügereien, ist aber schließlich der Agent ihrer Enthüllung.

Was auch immer seine Fehler sind, Twains Huckleberry Finn ist ein Klassiker. Unterschiedlich interpretiert, wird oft angenommen, dass es mehr suggeriert als es offenbart, wenn es darum geht, was der Mensch getan hat, um sich selbst über sein richtiges Verhältnis zur Natur zu verwirren. Es kann auch als eine Behandlung des Versagens des Menschen im Umgang mit seinen Mitmenschen und der Korruption betrachtet werden, dass der einzige Ausweg des Menschen die Flucht ist, vielleicht sogar vor sich selbst. Es ist jedoch auch eine scheinbar kunstlose Geschichte über Abenteuer und Flucht, die so einfach und direkt erzählt wird, dass der Schriftsteller Ernest Hemingway (ca. 1899–1961) einmal sagte, dass die gesamte amerikanische Literatur mit diesem Buch beginnt.

Letzte Schriften

Nach einer Reihe erfolgloser geschäftlicher Unternehmungen in Europa kehrte Twain 1900 in die Vereinigten Staaten zurück. Seine Schriften wurden immer bitterer, besonders nach dem Tod seiner Frau im Jahr 1905. Der Mann, der Hadleyburg korrumpierte (1900) deckte die Korruption in einer kleinen, typisch amerikanischen Stadt auf. Evas Tagebuch (1906), teilweise in Erinnerung an seine Frau geschrieben, zeigte einen Mann, der nur durch den Einfluss einer guten Frau vor Pfusch bewahrt wurde.

1906 begann Twain, Albert B. Paine seine Autobiografie zu diktieren, in der er verstreute Erinnerungen ohne besondere Reihenfolge aufzeichnete. Teile davon wurden später in diesem Jahr in Zeitschriften veröffentlicht. Mit den Einnahmen aus den Auszügen seiner Autobiographie baute er ein großes Haus in Redding, Connecticut, das er Stormfield nannte. Dort starb er nach mehreren Reisen nach Bermuda, um seinen sich verschlechternden Gesundheitszustand zu verbessern, am 21. April 1910.

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