Marquis de Lafayette Biographie

Der Marquis de Lafayette war ein französischer General, der in zwei Revolutionen in Frankreich eine wichtige Rolle spielte und während des Unabhängigkeitskrieges (1775–83) freiwillig seine Zeit und sein Geld zur Verfügung stellte, um der amerikanischen Sache zu helfen.

Frühen Lebensjahren

Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, Marquis de Lafayette, wurde am 6. September 1757 in der Provinz Auvergne in Frankreich geboren. Sein Vater wurde im Siebenjährigen Krieg (1756–63) im Kampf gegen die Briten getötet. Seine Mutter und sein Großvater starben, als er dreizehn war, und hinterließen ihn als wohlhabendes Waisenkind. Nach seinem Studium am Collège du Plessis in Paris, Frankreich, trat Lafayette 1771 in die französische Armee ein. 1773 heiratete er Adrienne de Noailles. Er war jedoch nicht bereit, sich mit dem Leben eines reichen Mannes abzufinden. Nach dem Ausbruch der amerikanischen Revolution meldete er sich freiwillig, um dem neuen Land im Kampf gegen Frankreichs historischen Feind England zu helfen.

Amerikanischen Revolution

König Ludwig XVI. (1754–1793) weigerte sich, Lafayette zu erlauben, nach Amerika zu gehen, aber Lafayette segelte, nachdem er trotzdem ein Schiff mit seinem eigenen Geld gekauft hatte. Im Juni 1777 landete er in North Carolina. Der Kontinentalkongress hatte ihm einen Auftrag als Generalmajor erteilt, aber seine eigentlichen Aufgaben waren die des Assistenten von General George Washington (1732–1799). Er assistierte bei Kämpfen gegen die Briten in Pennsylvania und New Jersey und wurde schließlich nach Frankreich zurückgeschickt, um mehr französische Unterstützung für die Amerikaner zu erhalten.

Als Lafayette 1779 in seine Heimat zurückkehrte, wurde er verhaftet, weil er dem König nicht gehorcht hatte, aber alles war bald vergeben. Obwohl nicht alle seine Hilfsvorschläge für die Amerikaner genehmigt wurden, kehrte Lafayette 1780 als Kommandant der französischen Streitkräfte, die zur Hilfe geschickt wurden, nach Amerika zurück. 1781 erhielt er im Rang eines Generalmajors das Kommando über die Verteidigung von Virginia. Er zog den englischen Kommandanten Charles Cornwallis (1738–1805) in Yorktown, Virginia, in eine Falle; Cornwallis wurde von den amerikanischen Streitkräften und von französischen Truppen unter Admiral de Grasse blockiert. Die Kapitulation von Cornwallis war der Höhepunkt von Lafayettes militärischer Karriere.

Rückkehr nach Frankreich

Als Lafayette 1782 in die französische Armee zurückkehrte, galt er als Held. Er wurde zum Anführer der Bewegung gegen die französische Monarchie (absolute Alleinherrschaft). 1789 nahm er einen Sitz in den Generalständen, der französischen Legislative, ein. Die Verabschiedung der Erklärung der Menschen- und Bürgerrechte (lose basierend auf der Unabhängigkeitserklärung) war seine Idee, und er erhielt das Kommando über die Pariser Nationalgarde, eine Truppe von Bürgersoldaten, die geschaffen wurde, um die neue Verfassung zu verteidigen Monarchie. Lafayette bevorzugte einen moderaten Kurs (eine allmähliche Änderungsrate) für die Revolution, stellte jedoch fest, dass viele andere nicht so bereit waren zu warten. Seine Popularität nahm ab und sein Befehl an seine Truppen, 1791 auf einen Mob zu schießen, führte zu seiner Entlassung als Kommandeur der Wache.

Der Beginn des Krieges gegen Österreich und Preußen im Jahr 1792 brachte Lafayette jedoch zurück ins Militärleben als Kommandant der Armee der Ardennen. Im August überquerte er mit einigen Offizierskollegen Österreich. Er wurde gefangen genommen und bis 1797 als Kriegsgefangener festgehalten, als Napoleon Bonaparte (1769–1821) seine Freilassung aus dem Gefängnis erwirkte, ihm jedoch nicht erlaubte, nach Frankreich zurückzukehren. Lafayette war politisch so machtlos geworden, dass er, als er 1799 ohne Erlaubnis zurückkehrte, eine Militärrente erhielt und ruhig in Lagrange, Frankreich, leben durfte.

Letzten Jahren

Als Napoleon 1814 als Kaiser zurücktrat, wurde Lafayette in die gesetzgebende Kammer gewählt und forderte, Napoleon dauerhaft fernzuhalten. Die Rückkehr der Monarchie an die Macht im Jahr 1815 nach den Hundert Tagen (Napoleons kurze zweite Regierungszeit) brachte Lafayette in eine Position als Anführer der Opposition gegen die Könige Ludwig XVIII. und Karl X. zurück. 1824 besuchte Lafayette Amerika als Gast der Regierung auf einer Tournee, die fünfzehn Monate dauerte. Der Kongress belohnte ihn für seine Bemühungen während der Amerikanischen Revolution mit Geld und Land. Als er 1825 nach Frankreich zurückkehrte, war er als „Held zweier Welten“ bekannt.

Lafayette gewann erst wieder an politischer Bedeutung, als 1830 die Revolution erneut ausbrach. Er wurde zum Kommandeur der wiederhergestellten Nationalgarde ernannt und unterstützte die Ernennung von Louis Philippe zum konstitutionellen Monarchen. Er wurde im folgenden Jahr aus der Wache entlassen und wurde ein Kritiker des neuen Königs. Als Lafayette am 20. Mai 1834 in Paris starb, hatte er nur noch wenige Anhänger. Sein größter Einfluss war sein Einfluss als lebendiges Symbol – der Freundschaft zwischen Frankreich und Amerika und der Männer, die eine bessere Welt wollten, aber Terror und Grausamkeit nicht akzeptieren konnten, um sie zu verwirklichen.

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