Martin Luther King jr. Biografie

Der Minister und Friedensnobelpreisträger Martin Luther King Jr. (1929–1968) begründete die Anwendung gewaltfreier Methoden innerhalb der Bürgerrechtsbewegung. Er war einer der wichtigsten afroamerikanischen Führer seiner Zeit.

Frühen Lebensjahren

Martin Luther King jr. wurde am 15. Januar 1929 in Atlanta, Georgia, geboren. Er besuchte die öffentlichen Schulen in Atlanta und besuchte dann das Morehouse College. Nach seinem Abschluss in Morehouse im Jahr 1948 trat King in das Crozer Theological Seminary ein und machte 1951 seinen Abschluss. Anschließend promovierte er 1955 in Theologie (Religionskunde) an der Boston University.

In Boston lernte King Coretta Scott kennen, die er am 18. Juni 1953 heiratete. Dem Paar wurden vier Kinder geboren. 1954 wurde King Pfarrer der Dexter Avenue Baptist Church in Montgomery, Alabama. In Montgomery wurde er bei der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) und dem Alabama Council on Human Relations aktiv.

Gewaltlosigkeit: der Busboykott

Im Dezember 1955 wurde Rosa Parks (1913–), eine schwarze Frau, verhaftet, weil sie in einem öffentlichen Bus in Montgomery gegen eine Sitzordnung (ein Gesetz zur Durchsetzung der Trennung zwischen Afroamerikanern und Weißen) verstoßen hatte. Schwarze Bürger waren empört. Zu dieser Zeit waren viele öffentliche Orte, einschließlich Busse, getrennt. King forderte zusammen mit anderen Aktivisten die Afroamerikaner auf, die getrennten Stadtbusse zu boykottieren. (Bei einem Boykott weigern sich die Menschen, Produkte und Dienstleistungen zu nutzen, die von Menschen, Unternehmen oder Organisationen bereitgestellt werden, bis Richtlinien und Verfahren geändert werden.) Aus diesem Boykott wurde die Montgomery Improvement Association (MIA) gegründet. Der Busboykott dauerte mehr als ein Jahr. Schließlich stimmte das Busunternehmen den Forderungen der Demonstranten zu und beendete die getrennte Sitzordnung. Der Oberste Gerichtshof der USA erklärte später, dass die Gesetze zur Bustrennung in Montgomery verfassungswidrig seien oder gegen die Gesetze der Verfassung verstießen.

Über Nacht war Martin Luther King als Anführer im Bürgerrechtskampf zum Nationalhelden geworden. Der Sieg war nicht einfach gewesen. Als gewählter Präsident der MIA war Kings Leben in ständiger Gefahr. Sein Haus wurde bombardiert und er und andere MIA-Führer wurden ständig bedroht, festgenommen und eingesperrt.

Südchristliche Führungskonferenz

Im Januar 1957 versammelten sich ungefähr sechzig schwarze Geistliche in Atlanta, um die Southern Christian Leadership Conference (SCLC) zu gründen, um den Bürgerrechtskampf fortzusetzen. King wurde zum Präsidenten gewählt. Im Februar 1958 sponserte der SCLC einundzwanzig Massenversammlungen in südlichen Städten als Teil eines „Kreuzzugs für Bürgerschaft“. Ziel war es, die Zahl der schwarzen Wähler im Süden zu verdoppeln. King war nun ständig auf Reisen und sprach für „Gerechtigkeit“ im ganzen Land.

Ein Jahr später besuchten die Könige auf Einladung von Premierminister Jawaharlal Nehru (1889–1964) Indien. King interessierte sich schon lange für Gewaltlosigkeit, wie sie von Mahatma Gandhi (1869–1948) praktiziert wurde. Doch als sie in die Vereinigten Staaten zurückkehrten, war der Bürgerrechtskampf viel intensiver geworden. Der gewaltsame Widerstand der Weißen gegen die gewaltlosen Bemühungen der schwarzen Demonstranten füllte die Zeitungen mit Berichten über blutige Kämpfe.

„Sit-in“-Bewegung

Im Februar 1960 begann die „Sit-in“-Bewegung in Greensboro, North Carolina. Afroamerikanische Studenten begannen diese gewaltfreie Form des Protests, indem sie bei „white only“ saßen

Bis August 1960 war es den Sitzstreiks gelungen, die Segregation an den Imbisstheken in siebenundzwanzig südlichen Städten zu beenden. Im Oktober 1960 beschloss der SCLC, seine Bemühungen zu verstärken, um Afroamerikaner zur Registrierung von Wahlberechtigten zu bewegen, Boykotte einzusetzen, um faire Beschäftigung zu erhalten, und daran zu arbeiten, die Segregation an öffentlichen Orten zu beenden.

Ein beliebtes Kaufhaus in Atlanta, das weithin für seine Trennungspolitik bekannt ist, war das erste Ziel dieser erneuten Bemühungen. Als King und fünfundsiebzig Studenten den Laden betraten und um Mittagsservice baten, wurden er und sechsunddreißig andere festgenommen. Der Bürgermeister von Atlanta hat jedoch einen Waffenstillstand ausgehandelt, und die Anklage wurde fallen gelassen. Aber King wurde inhaftiert, weil er gegen die Bedingungen seiner gerichtlichen Aufsicht verstoßen hatte, die sich aus einer Verurteilung wegen eines Verkehrsdelikts ergaben. John F. Kennedy (1917–1963), der sich damals um die Präsidentschaft bewarb, rief Mrs. King und arbeitete dann daran, King freizulassen.

Freiheitsfahrer

Bald schlossen sich der Congress of Racial Equality (CORE), SCLC und SNCC zusammen, um das Freedom Ride Coordinating Committee mit King als Vorsitzenden zu bilden. Die Idee war, „die Sitzstreiks auf die Straße zu bringen“, indem zwei schwarz-weiße Freiwillige in zwischenstaatliche Busse steigen, die durch den Süden fahren. Dies würde ein neues Bundesgesetz für die Ausschreibung getrennter Busbahnhöfe testen. Es kam zu viel Gewalt, als sich widersetzende Weiße Busse umstürzten und niederbrannten, die Freedom Riders angriffen und Journalisten angriffen. Viele der verhafteten Fahrer entschieden sich für das Gefängnis, anstatt Geldstrafen zu zahlen. Der Protest funktionierte jedoch und zwang die Interstate Commerce Commission, Gesetze gegen die Segregation durchzusetzen.

Die Bewegung heizt sich auf

Am 2. Mai 1963 demonstrierten rund XNUMX Schulkinder gegen die Schultrennung. Als sich am nächsten Tag Freiwillige in einer Kirche versammelten, blockierte die Polizei die Ausgänge und richtete Feuerwehrschläuche und Polizeihunde auf die jugendlichen Demonstranten.

Schließlich kam es zu einem Waffenstillstand zwischen den Bürgerrechtsgruppen und der Polizei. Dann bombardierte der Ku Klux Klan (KKK; eine Gruppe, die glaubt, dass die weiße Rasse besser ist als alle anderen Rassen) das Haus von Kings Bruder und das Motel, in dem SCLC-Mitglieder ihren Hauptsitz hatten. Wütende schwarze Bürger randalierten und Alabama State Troopers zogen ein und richteten ein nicht erklärtes Kriegsrecht oder eine vorübergehende Herrschaft des Militärs ein. King und SCLC-Mitarbeiter forderten weiterhin Gewaltlosigkeit, aber es brach noch mehr Gewalt aus, als weiße Rassisten sich weigerten, die Bundesgesetze zur Schulintegration zu befolgen. Das Schlimmste kam, als eine Bombe in eine afroamerikanische Kirche geworfen wurde und vier kleine Mädchen tötete.

„Lasst die Freiheit klingeln“

Das Jahr 1963 war weiterhin ereignisreich im Kampf um die Bürgerrechte. Im Juni führte King 125,000 Menschen auf einen „Freedom Walk“ in Detroit, Michigan. Am 27. August versammelten sich mehr als 250,000 schwarze und weiße Bürger in Washington, DC zu einer Bürgerrechtskundgebung. Dort hielt King seine berühmte „Let Freedom Ring“-Rede. Im selben Jahr wurde er als vorgestellt Zeit Magazin „Mann des Jahres“.

1964 zogen King und seine Anhänger weiter nach St. Augustine, Florida, eine der am stärksten getrennten Städte Amerikas. Nach wochenlangen gewaltlosen Demonstrationen und gewalttätigen Gegenangriffen von Weißen wurde ein Komitee eingesetzt, um St. Augustinus zur Desegregation. Einige Wochen später wurde das Bürgerrechtsgesetz von 1964, das Diskriminierung (Ungleichbehandlung) aufgrund der Rasse für illegal erklärte, von Präsident Lyndon Johnson (1908–1973) in Kraft gesetzt. Im Dezember 1964 erhielt King den Friedensnobelpreis.

Ziel: Alabama

1965 konzentrierte der SCLC seine Bemühungen auf Alabama. Das erste Ziel war Selma, wo nur eine Handvoll schwarzer Bürger wählen durfte. King forderte Präsident Johnson auf, das Stimmrechtsgesetz zu beschleunigen, und kündigte einen Marsch von Selma nach Montgomery an, um die Entschlossenheit der Schwarzen zu demonstrieren, wählen zu gehen. (Das Stimmrechtsgesetz, das am 10. August 1965 verabschiedet wurde, machte es für Südstaaten illegal, Afroamerikaner daran zu hindern, zu wählen und sich zur Wahl zu registrieren.) Der Gouverneur von Alabama, George Wallace (1919–1998), weigerte sich, den Marsch zu genehmigen, und die XNUMX Menschen, die sich zum Marsch versammelt hatten, wurden von Staatstruppen geschlagen.

Trotzdem ging der Marsch weiter, und den schwarzen Bürgern von Selma schlossen sich Hunderte von schwarzen und weißen Demonstranten aus anderen Bundesstaaten an. Am 21. März 1965 folgten mehr als zehntausend Menschen King von Selma nach Montgomery. Nur dreihundert durften den gesamten viertägigen Marsch absolvieren, aber in Montgomery schlossen sich ihnen weitere fünfundzwanzigtausend für die letzte Etappe zum Kapitol an, um Gouverneur Wallace eine Petition (eine schriftliche Forderung) vorzulegen.

Neue Ausgaben: Vietnamkrieg

1965 machte King eine „People-to-People“-Tour durch nördliche Städte. Immer mehr Schwarze kämpften aggressiv für ihre Rechte. Ihre Position veranlasste King, die gewaltfreie Bürgerrechtsbewegung, die er gezeugt hatte, noch einmal unter die Lupe zu nehmen. Obwohl er sich für Gewaltfreiheit und Bürgerrechte einsetzte, war er auch besorgt über die amerikanische Beteiligung am Vietnamkrieg (1965–73; ein Krieg in Vietnam, in dem amerikanische Streitkräfte Südvietnam in ihrem Kampf gegen das kommunistische Nordvietnam unterstützten). Er sah sich bald zur Führung in Antikriegsgruppen gedrängt.

1967 begann King, sich direkt gegen die Beteiligung der USA am Vietnamkrieg auszusprechen, obwohl viele Bürgerrechtler diese Position kritisierten. Etwa zu dieser Zeit begannen King und andere Aktivisten, während sie eine viertägige Haftstrafe in Birmingham verbüßten, die eine Folge der Demonstrationen von 1963 war, mit der Planung eines „Arme-Leute-Marsches“. Der Marsch sollte am 22. April 1968 in Washington, DC stattfinden, um die Interessen der Armen aller Rassen zusammenzubringen.

Tod einem Traum

Im Februar 1968 leitete King eine Antikriegskundgebung in Washington, DC. Im März ging King nach Memphis, Tennessee, um Demonstrationen gegen eine Vielzahl von Beschwerden anzuführen, darunter Polizeibrutalität und schlechte Schulbedingungen. Der Marsch endete in einem Aufruhr, als einige frustrierte junge Afroamerikaner anfingen, Fenster einzuschlagen, zu plündern und Geschäfte niederzubrennen. Die Polizei reagierte schnell und heftig.

In Memphis sprach King am 3. April 1968 auf einer Kundgebung. Als er von Drohungen gegen sein Leben sprach, forderte er seine Anhänger auf, den gewaltlosen Kampf fortzusetzen, egal was mit ihm passiert. Als King am nächsten Abend auf einem Außenbalkon des Lorraine Motels stand, wurde er von einer Gewehrkugel getroffen. Er starb wenige Stunden später.

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