Mary Boykin Chesnut Biographie

Mary Boykin Chesnut führte ein berühmtes Tagebuch, das die Kämpfe festhielt, die die Menschen während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861–65; ein Krieg zwischen den Nord- und Südstaaten) erlebten. Ihr Tagebuch der Kriegsjahre gibt den Lesern einen tiefen Einblick in das Leben der Südstaatler, insbesondere der Frauen, während des Krieges.

Frühe Jahre

Mary Boykin Chesnut wurde am 31. März 1823 in Statesburg, South Carolina, als Mary Boykin Miller geboren. Sie war das älteste Kind von Mary Boykin Miller, der Tochter wohlhabender Plantagenbesitzer (einer großen Farm oder eines Anwesens mit ansässigen Arbeitern oder Sklaven). Ihr Vater war Stephen Decatur Miller, ein prominenter Politiker, der sich nachdrücklich für die Rechte der Bundesstaaten einsetzte, die Idee, dass einzelne US-Bundesstaaten die höchsten Befugnisse über die nationale Regierung haben sollten, um ihre eigene Politik festzulegen, einschließlich der Befugnis, die Sklaverei zu legalisieren. Zum Zeitpunkt von Chesnuts Geburt war er Senator von South Carolina und hatte zuvor als Mitglied des US-Repräsentantenhauses gedient. In ihren frühen Jahren lebte Chesnut mit ihrer Familie auf der Plantage ihrer Großeltern in der Nähe von Camden, South Carolina. Als ihr Vater 1828 zum Gouverneur von South Carolina gewählt wurde, zogen die Millers in die Hauptstadt von Columbia und kehrten nach Camden zurück, als Stephen Miller 1830 einen Sitz im US-Senat gewann. Zu der Zeit, als ihr Vater 1833 aus gesundheitlichen Gründen aus dem Senat ausschied Probleme hatte Chesnut begonnen, eine örtliche Schule in Camden zu besuchen.

Als Chesnut zwölf Jahre alt war, wurde sie nach Charleston, South Carolina, geschickt, um Madame Talvandes Französische Schule für junge Damen zu besuchen. Dort vervollständigte sie ihre Ausbildung mit Literatur-, Naturwissenschafts- und Geschichtsunterricht sowie Musik-, Gesangs- und Tanzunterricht. 1836 lernte sie James Chesnut Jr. kennen, einen Absolventen der Princeton University, der die Schule besucht hatte, um seine Nichte zu sehen. James interessierte sich für das lebhafte und intelligente Mädchen und zeigte in den folgenden Jahren trotz der Einwände der Familie Chesnut ein romantisches Interesse an ihr. Obwohl Marys Familie sie für einige Zeit nach Mississippi mitnahm, teilweise um James Chesnuts Aufmerksamkeit zu entgehen, heiratete sie James am 23. April 1840 im Alter von siebzehn Jahren. Sie ließ sich mit ihrem Mann auf der Plantage seiner Familie außerhalb von Camden nieder.

Die Frau des Senators

Als James Chesnut 1858 in den US-Senat gewählt wurde, zog das Paar nach Washington, DC. Dort genoss Mary Chesnut die gesellschaftliche Szene und begann sich für die intensiven politischen Auseinandersetzungen über die Rechte der Staaten zu interessieren. Mary unterstützte die Position, die ihr Vater während seiner Karriere gefördert hatte und die ihr Mann jetzt verfocht. Obwohl weder sie noch James an die Institution der Sklaverei glaubten, verteidigten sie das Recht der Staaten, in solchen Angelegenheiten ihre eigenen Entscheidungen zu treffen.

Abraham Lincolns Wahl zum Präsidenten im Jahr 1860 verärgerte die Südstaatler, und mit der Sezession (dem formellen Rückzug) der Südstaaten aus den Vereinigten Staaten drohte ein Bürgerkrieg. Am 10. November 1860 trat James Chesnut als erster Senator der Südstaaten von seinem Posten zurück.

Chesnuts Tagebuch

Im Februar 1861 begann Mary ein Tagebuch, das die explosiven Ereignisse um sie herum während der Jahre des Bürgerkriegs aufzeichnete. Sie folgt ihrem Ehemann bei seinen Aufgaben im Süden und bietet einen Einblick aus erster Hand in die politische Welt der Konföderation (der Name für die Südstaaten, die sich abspalteten und als Gruppe kämpften). Nach den ersten Schlachten des Krieges begann sie bald auch über die Schrecken des Krieges zu schreiben. Sie zeichnete die Geschichten auf, die sie über verschiedene Schlachten gehört hatte, sowie ihre persönlichen Erfahrungen, darunter die Pflege kranker und verwundeter Soldaten und die Trauer um den Verlust von Freunden und Bekannten. Sie kritisierte scharf die Entscheidungen der Führer des Südens und beklagte sich über ihren Mangel an Macht als Frau im Süden.

Als sich der Krieg für den Süden verschlimmerte, schien eine Niederlage Anfang 1865 unmöglich zu vermeiden. Um Gefahren zu vermeiden, zog Mary nach North Carolina, wo sie mit wachsender Hoffnungslosigkeit die Neuigkeiten aufzeichnete

Veröffentlichung des Tagebuchs

Nach dem Krieg kehrten die Chesnuts nach Camden zurück. 1873 begann Mary, die umfangreichen Tagebücher auszuwerten, die sie während des Krieges zusammengetragen hatte, und beschloss schließlich, sie zu veröffentlichen. Während sie in den nächsten Jahren daran arbeitete, das Material vorzubereiten und zu verfeinern, veröffentlichte sie eine Geschichte aus ihrem Tagebuch im Charleston Weekly News und Kurier. Dies war der einzige Artikel, den Mary während ihres Lebens veröffentlichte.

In den späten 1870er und frühen 1880er Jahren wurde Marys Arbeit durch eine Reihe von Krankheiten unterbrochen, die ihre Lunge und ihr Herz betrafen. Sowohl ihr Mann als auch ihre Mutter waren im Januar 1885 gestorben, und sie war depressiv und hatte ein reduziertes Einkommen. Sie starb am 22. November 1886 in Camden an einem Herzinfarkt.

Nach Marys Tod erschienen Anfang des 1900. Jahrhunderts gedruckte Versionen ihrer Arbeit. Obwohl die Herausgeber einiges Material entfernten, wurden selbst diese unvollständigen Versionen aufgrund ihrer Fülle an Informationen über die Schwierigkeiten des Lebens im Süden während des Bürgerkriegs äußerst beliebt. Das Tagebuch enthüllte auch ihre starke Unterstützung für mehr Rechte für Frauen aus dem Süden, die nach Ansicht von Mary auch eine Art Sklaverei in der traditionellen, von Männern dominierten Gesellschaft des Südens erduldeten. 1981 erschien eine Veröffentlichung mit dem Titel Mary Chesnuts Bürgerkrieg stellte zum ersten Mal die vollständige Version ihres Tagebuchs zur Verfügung, die die ganze Tiefe von Mary Chesnuts wertvoller persönlicher Geschichte des Bürgerkriegs enthüllte.

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