Mary Leakey Biographie

Mary Leakey war eine wichtige Figur bei der Aufdeckung der ostafrikanischen Vorgeschichte, am besten bekannt für ihre Ausgrabungen (Graben nach Fossilien) einiger der frühesten Mitglieder der menschlichen Familie, ihre Fußabdrücke und ihre Artefakte (alle Werkzeuge, Waffen oder andere Gegenstände). von Menschen gemacht).

Frühen Lebensjahren

Mary Douglas Leakey wurde am 6. Februar 1913 in London, England, als Mary Douglas Nicol geboren. Sie war das einzige Kind von Erskine Nicol, einer Landschaftsmalerin, und Cecilia Frere Nicol. Einen Großteil ihrer Kindheit verbrachte sie damit, mit ihren Eltern ins Ausland zu reisen, außer während des Ersten Weltkriegs (1914–18; ein Krieg, an dem viele Länder der Welt beteiligt waren, darunter Frankreich, Großbritannien, Russland, die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten, die gegen Österreich kämpften). Ungarn, Deutschland und ihre Verbündeten), als ihre Familie die Zeit in England verbrachte. Im Haus der Tanten und Großmutter ihrer Mutter in London lernte sie zum ersten Mal Hunde kennen, was den Beginn ihrer starken Zuneigung zu Tieren markierte, einem wichtigen Teil ihres Lebens. Nach dem Krieg nahm Marys Familie ihren jährlichen Zyklus von Europareisen wieder auf, gefolgt von einer Rückkehr nach London im Sommer, um die Gemälde zu verkaufen, die ihr Vater auf ihren Reisen anfertigte.

Ausbildung und frühe Karriere

Marys frühe Bildung war größtenteils informell, obwohl sie für kurze Zeit eine Schule in Frankreich besuchte. Ihr Vater brachte ihr Lesen und etwas Mathematik bei, und er weckte auch ihr Interesse an der Natur und der Archäologie (dem Studium des antiken menschlichen Lebens auf der Grundlage der Dinge, die zurückgelassen wurden). Als Mary in der Region Dordogne in Frankreich in der Nähe vieler prähistorischer Höhlen lebte, wurde sie der Archäologie des Paläolithikums (vor über 2.5 Millionen Jahren; die erste Periode der Steinzeit, eine Zeit, als Steinwerkzeuge von Menschen benutzt wurden) ausgesetzt, die sich mit ihr verband künstlerische Begabung, bildeten die Grundlage ihrer Karriere. Ihr Vater starb 1926 in Frankreich. Mary und ihre Mutter kehrten nach England zurück, wo sie unglücklicherweise mehrere Klosterschulen in Kensington und Wimbledon besuchte. Mary war eine unabhängige Person und wurde wegen ihres temperamentvollen Verhaltens zweimal von der Schule verwiesen.

Zwischen 1930 und 1934 nahm Mary an Ausgrabungen in Hembury, Devon, teil und besuchte Vorlesungen in Geologie (der Wissenschaftszweig, der sich mit dem Studium der Erde befasst) und Archäologie an der London University und dem London Museum. Sie begann auch, Steinwerkzeuge für die Veröffentlichung zu zeichnen. Sie wurde Louis Leakey (1903–1972) als möglicher Künstler für sein Buch vorgestellt Adams Vorfahren und wurde eingestellt. Sie heirateten 1936 und hatten drei Kinder, Jonathan, Richard und Philip.

Archäologische Funde in Kenia

Mary zog mit Louis nach Kenia und arbeitete einen Großteil ihrer Karriere mit ihm in Ostafrika. Sie führte moderne archäologische Techniken in Ostafrika ein. Ihre ersten ostafrikanischen Ausgrabungen waren die spätsteinzeitlichen Stätten bei Hyrax Hill und Njoro River Cave, und sie war die erste Person, die die wichtige Grübchen-basierte Keramik aus Ostafrika beschrieb. Sie arbeitete auch an einer Reihe anderer Stätten, darunter Olorgesailie, das für seine große Anzahl von Handäxten aus dem mittleren Pleistozän (allgemein als Eiszeit bekannt) berühmt war. Sie arbeitete auch mit Louis an mehreren ostafrikanischen Affenstandorten und war maßgeblich an der Bergung vieler fossiler Affenreste beteiligt. 1951 studierte und zeichnete Leaky die wunderschönen Felsmalereien aus dem späten Pleistozän Tansanias auf, die Jahre später die Grundlage ihres Buches bildeten Afrikas verschwindende Kunst. Obwohl sie vor allem für ihre Verbindung mit menschlichen Fossilien bekannt ist, betrachtete sie ihre Arbeit an den Felsmalereien als einen der Höhepunkte ihrer Karriere.

Trotz Mary Leakys primärem Interesse an Kunst und Artefakten war Mary Leakey vor allem für ihre erstaunliche Fähigkeit bekannt, Fossilien zu finden, und für ihre Ausgrabungen an zwei der berühmtesten Fossilienstätten der Hominiden (die sich mit einer der Primatenfamilien befassen) in Ostafrika – Olduvai Gorge und Laetoli, beide in Tansania. Ab 1960 errichtete sie in der Olduvai-Schlucht ein permanentes Basislager, von dem aus sie Ausgrabungen leitete. Im Vorjahr hatte Leaky das erste Hominidenexemplar von dieser Stätte entdeckt, „Zinjanthropus boisei“, den sie und Louis wegen seiner riesigen Kiefer und Backenzähne den Spitznamen „Nussknackermann“ gaben. „Zinj“ ist jetzt als Typusexemplar von anerkannt Australopithecus boisei, ein ausgestorbener (nicht mehr existierender) Seitenzweig der Gattung Homo. Sie fand bald einen anderen Hominiden, der näher mit modernen Menschen verwandt war, Homo habilis oder „Handy Man“, der Beweise für die Koexistenz von Hominidengruppen vor ein bis zwei Millionen Jahren in Ostafrika liefert. Leakeys Forschungen in Olduvai dauerten mehr als zwanzig Jahre und konzentrierten sich trotz vieler Fossilienfunde hauptsächlich auf die spezifischen Beschreibungen der Archäologie. Sie erläuterte zunächst die Archäologie der Betten 1 und 2 und später, neuere Ebenen, und trug wesentlich zum Verständnis der Lebenswege des Pliozän-Pleistozän (einer antiken Zeitperiode) bei.

1974 begann Leakey mit gut organisierten Ausgrabungen in Laetoli, die im selben Jahr Skelettreste von Australopithecinen (die sich auf eine ausgestorbene Form von Hominiden beziehen) hervorbrachten. Zwei Jahre später wurden die ersten von mehreren Sätzen zweibeiniger (mit zwei Füßen) Hominiden-Fußabdrücke an der Stelle entdeckt, die Skelettbeweise für Bipedalismus (das Gehen auf zwei Füßen) zu einem sehr frühen Zeitpunkt belegen. Die Fußabdrücke wurden gemacht, als Australopithecinen in mindestens einem Fall zusammen durch einen Aschefall von einem nahe gelegenen Vulkan gingen. Diese Funde erregten die Aufmerksamkeit der Welt, da sie die Entdeckungen unserer entfernten Verwandten „humanisierten“. Wie viele frühe Hominidenstandorte in Ostafrika war Laetoli gut datiert und lieferte Beweise dafür, dass die vollständige zweibeinige Bewegung, ein wichtiger menschlicher Meilenstein, vor 3.75 Millionen Jahren erreicht wurde. Dabei nahm sie nie den Beitrag der Laetoli-Hominiden an Australopithecus afarensis, Sie erkannte sie als die früheste eindeutige Hominidenprobe, die zu dieser Zeit bekannt war. Laetoli produzierte eine Reihe von Skelettelementen Pliozäne Australopithecinen, aber angesichts von Leakeys Hauptinteresse wurden ironischerweise in diesen frühen Betten nie steinerne Artefakte gefunden.

Späteres Leben

Mary Leakey übernahm neben ihrer Forschung viele von Louis‘ öffentlicheren Rollen, nachdem sie 1972 verwitwet war. Sie verbrachte viel Zeit mit Reisen, um Vorträge zu halten, Spenden zu sammeln und viele Ehrungen von Institutionen auf der ganzen Welt zu erhalten. Obwohl sie sich immer in erster Linie als Archäologin betrachtete und ihr Berufsleben von größter Bedeutung war, blieb sie ihrer Familie verbunden und stand ihren Kindern und Enkelkindern sehr nahe. 1983 zog sie sich nach Nairobi, Kenia, zurück, um ihrer Familie näher zu sein. Dort arbeitete sie bis zu ihrem Tod im Dezember 1996 weiter an ihren Manuskripten.

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