Mary Shelleys Biographie

Die englische Schriftstellerin Mary Shelley ist vor allem fürs Schreiben bekannt Frankenstein oder Der moderne Prometheus (1818) und für ihre Ehe mit dem Dichter Percy Bysshe Shelley (1792–1822).

Frühe Jahre

Mary Wollstonecraft Godwin wurde am 30. August 1797 in London, England, geboren. Sie war die einzige Tochter von Mary Wollstonecraft, der frühen Feministin (eine, die sich für Frauenrechte einsetzt) ​​und Autorin von Eine Verteidigung der Rechte der Frau, und William Godwin, der politische Schriftsteller und Romancier, die beide gegen die Institution der Ehe waren. Zehn Tage nach Marys Geburt starb Wollstonecraft an Komplikationen und ließ Godwin, einen selbstsüchtigen Intellektuellen, zurück, um sich sowohl um Mary als auch um Fanny Imlay, Wollstonecrafts Tochter aus einer früheren Beziehung, zu kümmern.

Marys Leben zu Hause verbesserte sich kaum, als ihr Vater vier Jahre später seine Nachbarin Mary Jane Clairmont heiratete, die bereits zwei eigene Kinder hatte. Die neue Mrs. Godwin zog ihre eigenen Kinder den Töchtern des berühmten Wollstonecraft vor, und Mary war oft allein und unglücklich. Sie hatte keine formale Bildung, aber sie las viele Bücher ihrer Mutter und nahm die intellektuelle Atmosphäre auf, die von ihrem Vater und Besuchern wie dem Dichter Samuel Taylor Coleridge (1772–1834) geschaffen wurde. Der bevorzugte Rückzugsort der jungen Mary war Wollstonecrafts Grab in der St. Pancras Kirchhof, wo sie las und schrieb und schließlich ihren Geliebten Percy Shelley (1792–1822) traf.

Leben mit Shelley

Percy Shelley, ein Bewunderer von Godwin, besuchte das Haus des Autors und traf Mary kurz, als sie vierzehn war, aber ihre Anziehungskraft setzte sich erst bei einem Treffen zwei Jahre später durch. Shelley, zweiundzwanzig, war verheiratet, und seine Frau erwartete ihr zweites Kind, aber er und Mary glaubten, wie Godwin und Wollstonecraft, dass Herzensbande wichtiger seien als legale. Im Juli 1814, einen Monat vor ihrem siebzehnten Geburtstag, lief Mary mit Percy davon und sie verbrachten die nächsten Jahre damit, durch die Schweiz, Deutschland und Italien zu reisen. Percys Vater, Sir Timothy Shelley, kürzte das große Taschengeld seines Sohnes, nachdem das Paar zusammen weggelaufen war.

1816 beging Marys Halbschwester Fanny Selbstmord; Wochen später ertränkte sich Percys Frau Harriet. Mary und Percy heirateten in London in einem erfolglosen Versuch, Harriet das Sorgerecht für seine beiden Kinder zu verschaffen. Drei ihrer eigenen Kinder starben kurz nach der Geburt, und Mary verfiel in eine tiefe Depression, die sich auch nach der Geburt von Percy Florence, ihrem einzigen überlebenden Kind, im Jahr 1819 nicht besserte. Auch die Ehe der Shelleys litt unter dem Tod ihrer Kinder, und Percy entwickelte romantische Bindungen zu anderen Frauen.

Trotz dieser schwierigen Umstände hatten Mary und Percy einen großen Freundeskreis, darunter der Dichter Lord Byron (1788–1824) und die Schriftstellerin Leigh Hunt (1784–1859). Sie hielten auch einen sehr strengen Studienplan ein – einschließlich klassischer und europäischer Literatur, griechischer, lateinischer und italienischer Sprache, Musik und Kunst – und anderer Schriften. Während dieser Zeit vollendete Mary Frankenstein, die Geschichte eines Arztes, der auf der Suche nach dem Geheimnis des Lebens Leichen stiehlt

Kritische Reaktion auf Frankenstein

Während die meisten frühen Rezensenten kritisierten, was sie für die grausamen (inspirierenden Horror-) Elemente hielten Frankenstein, Viele lobten die Vorstellungskraft und die Fähigkeit der Beschreibung des Autors. Im späten neunzehnten Jahrhundert und im gesamten Frankenstein Kritik, Kritiker haben nach Percy Shelleys Einfluss auf das Buch gesucht. Gelehrte haben auch den Wert der zusätzlichen Erzählungen diskutiert, die er seiner Frau zum Schreiben ermutigte. Während einige die daraus resultierende dreiteilige Struktur des Romans gelobt haben, haben andere argumentiert, dass diese Ergänzungen die Geschichte beeinträchtigen und lediglich auffüllen. Viele haben auch den Einfluss der sozialen Ansichten von Shelleys Vater in dem Buch bemerkt; Darüber hinaus behaupten einige Kritiker, Verbindungen zu seiner Fiktion gefunden zu haben.

Die Tagebucheinträge von Mary Shelley zeigen, dass in den Jahren 1816 und 1817, als Frankenstein geschrieben wurde, diskutierten sie und ihr Mann viele Male über die Arbeit. Es ist auch bekannt, dass sie und Shelley in diesen Jahren beide John Miltons (1608–1674) Paradies verloren, und dass sie sich gleichzeitig für Godwin interessierte politische Gerechtigkeit, Thomas Paines (1737–1809) Die Rechte des Menschen, und Aischylos (525–456 BCE ) Prometheus gebunden. Das soll nicht heißen, dass Mary Shelley ihre sozialen und moralischen Ideen von Paine oder von Shelley oder Godwin entlehnt hat. Es ist vollkommen verständlich, dass sie die sozialen Gedanken ihres Vaters und ihres Mannes teilte und dass sie diese Ideen, die in jenen Jahren auch von vielen der aufgeklärten englischen Öffentlichkeit geteilt wurden, in ein eigenes Muster einwebte.

Leben als Witwe

Die Shelleys ließen sich 1822 in der Nähe von Lenci, Italien, nieder, als Percy Shelley während eines Sturms ertrank, als er zu Leigh Hunt und seiner Frau segelte. Nach einem Jahr in Italien kehrte Mary mit ihrem Sohn endgültig nach England zurück. Nach Percys Tod kämpfte Mary darum, sich und ihr Kind zu ernähren. Sir Timothy Shelley bot ihr etwas Unterstützung an, aber er befahl ihr, den Namen Shelley nicht mehr zu drucken; Daher wurden alle ihre Werke ohne ihren Namen darauf veröffentlicht. Mary steuerte eine Reihe biografischer und kritischer Skizzen bei Chamber’s Cabinet Cyclopedia und veröffentlichte mehrere Kurzgeschichten.

Mary Shelley produzierte auch fünf weitere Romane, die negativ kritisiert wurden, weil sie zu wortreich waren und umständliche Handlungen hatten. Der letzte Mann (1826) ist ihr bekanntestes Werk nach Frankenstein. Dieser Roman, in dem sie die Zerstörung der Menschheit im XNUMX. Jahrhundert beschreibt, gilt als erfinderische Beschreibung der Zukunft und als frühe Form der Science-Fiction. Valperga (1823) und Die Schicksale des Perkin Warbeck (1830) sind historische Romane, die von Buchkritikern zwar wenig beachtet wurden Lodor (1835) und Falkner (1837), die von vielen als autobiografisch (basierend auf ihrem eigenen Leben) angesehen werden, werden oft nach Hinweisen auf das Leben der Shelleys und ihres Kreises untersucht.

Die Situation der Shelleys verbesserte sich, als Sir Timothy Percy Florences Zulage mit seiner Volljährigkeit im Jahr 1840 erhöhte, was es Mutter und Sohn ermöglichte, in Italien und Deutschland zu reisen. Ihre Reisen werden darin erzählt Streifzüge in Deutschland und Italien 1840, 1842 und 1843 (1844). Mary Shelley, die in den letzten Jahren zu krank war, um ihr am meisten geschätztes Projekt, eine Biographie ihres Mannes, fertigzustellen, starb im Alter von dreiundfünfzig Jahren.

Mary Shelleys Geschichten wurden nach ihrem Tod gesammelt und veröffentlicht, so wie es war Mathilde, ein Kurzroman, der erstmals in den 1950er Jahren erschien. Die Geschichte der Anziehungskraft eines Vaters und einer Tochter wurde als fiktive Behandlung ihrer Beziehung zu Godwin angesehen. Die Versdramen Proserpine und Midas (1922) wurden geschrieben, um eines von Percy Shelleys Werken zu begleiten, und haben für ihre Poesie mildes Lob erhalten. Kritiker bewundern auch Mary Shelleys Sachbücher, einschließlich der lesbaren, wenn auch inzwischen veralteten Reisebände; die energischen Aufsätze für Chamber’s Cabinet Cyclopedia; und ihre Anmerkungen zur Poesie ihres Mannes.

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