Mathew Brady Biographie

Der amerikanische Fotograf, Verleger und Historiker (ein professioneller Geschichtsschreiber) Mathew Brady war bekannt für seine Porträts (Bilder einer Person, die ihr Gesicht zeigt) berühmter Persönlichkeiten und seine umfangreiche fotografische Aufzeichnung des Bürgerkriegs (1861–65). .

Geheimnisvoller Hintergrund

Mathew B. Brady (er wusste nie, wofür der Anfangsbuchstabe „B“ stand) wurde in Warren County, New York, geboren. Der genaue Ort und das Jahr sind nicht bekannt. Im späteren Leben sagte Brady zu einem Reporter: „Ich gehe in die Zeit von 1823 bis 24 zurück.“ Über seine Eltern Andrew und Julia Brady ist nicht viel mehr bekannt. Mathew verbrachte seine Jugend in Saratoga Springs, New York, und freundete sich mit dem Maler William Page an, der ein Schüler des Malers und Erfinders Samuel FB Morse (1791–1872) war. Um 1839 ging Brady mit Page nach New York City. Bis 1843 ist über seine Tätigkeit dort nichts Bestimmtes bekannt, als das Stadtverzeichnis seinen Beruf als Hersteller von Schmuckkästchen anführte.

Neugeschäft

Der Prozess der Herstellung von Daguerreotypien (eine Form der Fotografie, bei der das Bild auf Metall geformt wurde) war 1839 in Amerika eingeführt worden, und Morse war einer der ersten, der dieses Handwerk ausübte und lehrte. Brady lernte Morse durch Page kennen und er lernte von ihm, Daguerreotypien zu nehmen. 1843 erweiterte Brady sein Sortiment um speziell für Daguerreotypien hergestellte Etuis, und ein Jahr später eröffnete er eine erfolgreiche „Daguerreian Miniature Gallery“. Brady beherrschte den Prozess so gründlich, dass er mehrere verschiedene Bilder in einer Sitzung erstellen konnte, was zum Wachstum seines Unternehmens beitrug. Außerdem gewann er von 1844 bis 1850 jedes Jahr Medaillen des American Institute of Photography für die Qualität seiner Bilder.

Brady sagte einmal, dass „die Kamera das Auge der Geschichte ist“. Vor diesem Hintergrund begann er 1845, eine riesige Sammlung von Porträts aufzubauen, die er benannte Die Galerie berühmter Amerikaner. Zwei Jahre später eröffnete er ein Studio in Washington, DC, um Porträts von Präsidenten, Kabinettsministern, Kongressabgeordneten und anderen Regierungsführern anfertigen zu lassen. Das 1850 veröffentlichte Buch sollte das erste einer Reihe sein, scheiterte aber und wurde nicht mehr herausgegeben.

Brady reiste 1851 nach England, um seine Daguerreotypien auszustellen, die ihm weiterhin Lob einbrachten. Kurz nach seiner Rückkehr eröffnete er ein zweites New Yorker Studio. Sein Augenlicht ließ nun nach, und er verließ sich immer mehr auf Assistenten, um die eigentliche Fotografie zu erledigen. Einer dieser Assistenten war Alexander Gardner, ein Schotte, der sich mit dem neu erfundenen fotografischen Nassplattenverfahren auskannte, das die Daguerreotypie schnell verdrängte. Gardner spezialisierte sich auf Vergrößerungen bis zu 17 x 20 Zoll, die Brady „Imperials“ nannte; sie kosten jeweils 750 $. Gärtner

Das vielleicht berühmteste von Bradys Porträts war die stehende Figur von Abraham Lincoln (1809–1865), die zum Zeitpunkt seiner Rede bei der Cooper Union im Jahr 1861 aufgenommen wurde. Lincoln soll gesagt haben, dass das Foto und die Rede ihn ins Weiße Haus gebracht hätten.

Ambitioniertes Projekt

Als der Bürgerkrieg ausbrach, beschloss Brady, ihn fotografisch festzuhalten. Das Projekt war mutig. Auf eigene Kosten organisierte er Fotografenteams – James D. Horan gibt in seiner Biografie an, dass es zweiundzwanzig waren. Jedes war mit einer fahrenden Dunkelkammer ausgestattet, denn damals mussten die Bilder vor Ort bearbeitet werden. Brady erinnerte sich später, dass er über 100,000 Dollar ausgegeben und „Männer in allen Teilen der Armee hatte, wie eine reiche Zeitung“.

Bei Kriegsende umfasste die Sammlung rund zehntausend Negative. Das Projekt hatte Brady sein Vermögen gekostet. Er konnte es sich nicht leisten, die Lagerrechnung für einen Satz Negative zu bezahlen, die an das Kriegsministerium versteigert wurden. Die Anthony Company, ein Fotomaterialhändler, beschlagnahmte eine zweite Sammlung wegen Nichtzahlung von Schulden. Heute ist Bradys umfangreiche und brillante historische Aufzeichnung zwischen den National Archives und der Library of Congress in Washington, DC, aufgeteilt

Obwohl Brady seine Galerie in Washington behielt, erholte er sich nie vollständig von seinen geschäftlichen Verlusten. 1895 plante er eine Reihe von Diavorträgen über den Bürgerkrieg. Während er sie in New York vorbereitete, wurde er krank und trat in das Presbyterian Hospital ein, wo er am 15. Januar 1896 starb.

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