Medgar Evers Biographie

Medgar Evers, Außenminister der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), war eine der wichtigsten Persönlichkeiten der afroamerikanischen Bürgerrechtsbewegung. Er bezahlte seinen Glauben mit seinem Leben und wurde der erste große Bürgerrechtler, der in den 1960er Jahren ermordet wurde. Sein Tod veranlasste Präsident John F. Kennedy (1917–63), den Kongress um ein nationales Bürgerrechtsgesetz zu bitten, das Präsident Lyndon Johnson (1908–73) 1964 in Kraft setzte.

Ein Kurs in Rassismus

Medgar Evers wurde am 19. Juli 1925 in Decatur, Mississippi, als drittes von vier Kindern eines kleinen Farmbesitzers geboren. Im Die Märtyrer: Sechzehn, die ihr Leben für Rassengerechtigkeit gaben, Jack Mendelsohn zitierte Evers aus seiner Kindheit. „Ich wurde in Decatur hier in Mississippi geboren, und als wir in der ersten Klasse zur Schule gingen, warfen weiße Kinder in ihren Schulbussen Dinge auf uns und schrien schmutzige Dinge“, erinnerte sich der Bürgerrechtler. „Das war ein milder Anfang. Wenn Sie ein Kind in Mississippi sind, ist dies der Grundkurs.“

Als Evers das Erwachsenenalter erreichte, hatte er, wie er es in Mendelsohns Buch ausdrückte, diesen „Grundkurs“ in Rassismus (eine Abneigung oder Respektlosigkeit gegenüber jemandem aufgrund seiner Hautfarbe) hinter sich gelassen und „ziemlich schnell seinen Abschluss gemacht“. In der Jugend von Evers im Mississippi wurden Afroamerikaner routinemäßig durch die Gewalt rassistischer Weißer terrorisiert. Lynchen (das Töten einer Person durch eine Gruppe von Menschen außerhalb des Gesetzes) war weit verbreitet, und Diskriminierung (unterschiedliche Behandlung von Menschen aufgrund ihrer Rasse) war eine alltägliche Tatsache. Evers hatte jedoch das Glück, ein Beispiel für starke Unabhängigkeit und Stolz auf seinen eigenen Vater zu haben. James Evers, Medgars Vater, weigerte sich, den Bürgersteig zu verlassen, um einen Weißen passieren zu lassen, wie es üblich war. Im Gegensatz zu vielen Afroamerikanern im Süden besaß er auch sein eigenes Land.

Der junge Medgar Evers war entschlossen, der Not nicht nachzugeben. Er ging jeweils zwölf Meilen zu Fuß, um sein Abitur zu machen, und trat dann während des Zweiten Weltkriegs (1939–45), einem Krieg, an dem Länder in vielen Teilen der Welt beteiligt waren, der US-Armee bei. 1946 wurde er aus der Armee entlassen.

Beitritt zur NAACP

Nach dem Krieg kehrte Evers nach Decatur zurück, wo er mit seinem Bruder Charlie wiedervereinigt wurde. Die jungen Männer entschieden, dass sie bei der nächsten Wahl wählen wollten. Da das Ziel der Diskriminierung darin bestand, die Macht in den Händen der weißen Bevölkerung des Südens zu halten, war es eine wichtige Taktik weißer Rassisten, Afroamerikaner von der Wahl abzuhalten und davon abzuhalten. Als der Wahltag kam, fanden die Evers-Brüder ihr Wahllokal von einer bewaffneten Menge Weißer blockiert, die von Evers auf zweihundert Mann geschätzt wurden.

Evers und sein Bruder haben an diesem Tag nicht gewählt. Stattdessen schlossen sie sich der NAACP an und wurden in ihren Reihen aktiv. Evers war bereits als Student am Alcorn A&M College in Lorman, Mississippi, mit NAACP-Projekten beschäftigt. Er trat 1948 ins College ein, studierte Betriebswirtschaftslehre und machte 1952 seinen Abschluss. In seinem Abschlussjahr heiratete er Myrlie Beasley. Nach dem Abitur lebte das junge Paar von seinem Verdienst als Versicherungskaufmann.

Evers wurde weiterhin Zeuge der Opfer von Hass und Rassismus. Er sah die schrecklichen Lebensbedingungen der ländlichen Schwarzen, die er besuchte, während er für seine Firma arbeitete. Dann wurde er 1954 Zeuge eines versuchten Lynchmordes in einer Zeit großer persönlicher Trauer. Sein Vater lag im Krankenhaus im Sterben, und während er ihn besuchte, ging Evers nach draußen, um Luft zu schnappen. Wie er später berichtete die Märtyrer, „In derselben Nacht hatte ein Neger mit einem Weißen in Union [Mississippi] gekämpft und ein weißer Mob hatte dem Neger ins Bein geschossen. Die Polizei brachte den Neger ins Krankenhaus, aber der Mob war draußen … bewaffnet mit Pistolen und Gewehren, Ich schrie nach dem Neger. Ich ging mitten hinein . Es schien, als würde sich das nie ändern. „

Kampagne für Bürgerrechte

Evers arbeitete bald ganztägig für die NAACP. Innerhalb von zwei Jahren wurde er in die wichtige Position des Außenministers der Organisation berufen. Noch in seinen frühen Dreißigern war er eines der bekanntesten NAACP-Mitglieder in seinem Bundesstaat. Mit seiner Frau und seinen Kindern zog er nach Jackson, Mississippi, wo er eng mit schwarzen Kirchenführern und anderen Bürgerrechtlern zusammenarbeitete. Evers sprach ständig von der Notwendigkeit, Hass zu überwinden und Verständnis und Gleichheit zwischen den Rassen zu fördern. Es war keine Botschaft, die jeder in Mississippi hören wollte.

Evers stand bereits 1955 auf einer Todesliste mit neun Männern im tiefen Süden. Er und seine Familie mussten viele Drohungen und andere Taten ertragen, wodurch sie sich der Gefahr bewusst wurden, die Evers aufgrund seiner Aktivitäten umgab. Dennoch beharrte er auf seinen Bemühungen, die Segregation (Trennung von Menschen nur aufgrund ihrer Rasse) in öffentlichen Einrichtungen, Schulen und Restaurants zu beenden. Er organisierte Wählerregistrierungsaktionen und Demonstrationen. Seine Tage waren gefüllt mit Versammlungen, Wirtschaftsboykotten (um sich gegen eine Person oder ein Unternehmen zu stellen, indem man sich weigerte, ihre Waren, Produkte oder Geschäfte zu kaufen), Märsche, Gebetsgottesdienste, Streikposten und die Rettung anderer Demonstranten aus dem Gefängnis.

Ein gefallener Anführer

Am 12. Juni 1963 hielt Präsident Kennedy eine Ansprache an die Nation. Kennedy glaubte, dass Weiße, die den Bürgerrechten für Schwarze im Weg standen, eine „moralische Krise“ darstellten, und versprach seine Unterstützung für Maßnahmen des Bundes zur Integration oder zur Beendigung der Segregation. In derselben Nacht kehrte Evers kurz nach Mitternacht von einer Reihe von NAACP-Veranstaltungen nach Hause zurück. Als er sein Auto verließ, wurde er in den Rücken geschossen. Evers starb kurz darauf im Krankenhaus.

Als das Federal Bureau of Investigation (FBI) den Mord an Evers untersuchte, wurde ein Verdächtiger aufgedeckt, Byron de la Beckwith (1920–2001), der ein ausgesprochener Gegner der Integration und Mitglied einer Gruppe namens Mississippi White Citizens Council war. Eine Waffe, die 150 Fuß vom Ort der Schießerei entfernt gefunden wurde, hatte Beckwiths Fingerabdruck darauf. Mehrere Zeugen stellten Beckwith in dieser Nacht in Evers‘ Nachbarschaft. Er bestritt jedoch, Evers erschossen zu haben, und behauptete, seine Waffe sei Tage vor dem Vorfall gestohlen worden. Auch Beckwith brachte Zeugen vor, die schworen, dass er in der Mordnacht etwa sechzig Meilen von Evers‘ Haus entfernt war.

Beckwith wurde in den 1960er Jahren zweimal in Mississippi wegen Evers ‚Mordes vor Gericht gestellt, einmal 1964 und erneut im folgenden Jahr. Beide Prozesse endeten in hängenden Geschworenengerichten. Nach dem zweiten Prozess nahm Myrlie Evers ihre Kinder und zog nach Kalifornien. Ihr fester Glaube, dass im Fall ihres Mannes nie Gerechtigkeit walten ließ, hielt Mrs. Evers an der Suche nach neuen Beweisen beteiligt. 1991 wurde Byron de la Beckwith unter dem Vorwurf des Mordes an Medgar Evers festgenommen. 1994 wurde er schließlich wegen des Verbrechens verurteilt.

Das Evers-Erbe

In gewisser Weise war der Tod von Medgar Evers ein Meilenstein in dem hart umkämpften Bürgerrechtskrieg, der Amerika in den 1950er und 1960er Jahren erschütterte. Während die Ermordung von Evers die kommende Gewalt vorausahnte, inspirierte sie auch Bürgerrechtler und ihre Anhänger, sich mit noch mehr Hingabe für ihre Sache einzusetzen. Vor allem inspirierte es sie, mit dem Mut zu arbeiten, den Evers selbst bewiesen hatte.

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